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 不可不知:与“盂兰盆节”有关的三个重要概念


发布:如是 [文章 空间 留言]   日期:2015/8/28 18:45:00   收藏   微博、微信、支付宝分享   护持正法

  编者按:农历七月十五,是佛教的重要节日之一——盂兰盆节。这一天在中国还有其他几种称呼,道教称“中元节”,民间又称“鬼节”。而佛教界则称“盂兰盆节”,又称 “佛欢喜日”“僧自恣日”。这个重要节日与哪一部经典有关?涉及哪些人物?在中国又始于何时?这里不得不提三个重要概念:盂兰盆会,盂兰盆经,目连救母。  

  大目犍连施展神通,亲见亡母在饿鬼道。  

  神通广大难敌业力,佛陀开示指点迷津。

  一、盂兰盆会

  一年之中,佛教最大的节日有两天:一是四月初八——佛诞日,二是七月十五——自恣日,这两天都叫作“佛欢喜日”。在佛诞节要举行“浴佛法会”,就是在大殿用一水盆供奉太子像,全寺僧侣以及信徒要以香汤沐浴太子像作为佛陀诞生的纪念。

  七月十五又称“盂兰盆节”,这一天要举行“盂兰盆会”,这是根据西晋竺法护译的《佛说盂兰盆经》而举行超荐历代祖先的佛事。据该经说:目连(佛弟子中神通第一)的母亲死后生为饿鬼,目连尽自己的神通不能救济其母,佛告以要在每年七月十五日僧自恣时,以百味饮食供养十方自恣僧。以此功德,七世父母及现生父母在厄难中者得以解脱。

  在汉地,最初举行此仪的是梁武帝,大同四年(538)他在同泰寺设盂兰盆斋(《佛祖统纪》卷三十七),其后大概在民间普遍举行。到了唐代,每年皇家送盆到各官寺,献供种种杂物,并有音乐仪仗及送盆官人随行;民间施主也到各寺,献供献盆及种种杂物(《法苑珠林》卷三十二)。唐代宗大历元年(766),改在宫中内道场举行盂兰盆会,设高祖以下七圣位;建巨幡,各以帝名缀幡上,自太庙迎入内道场,铙吹歌舞,旌幢触天。是日,百官于光顺门外迎拜导从。自是以后,每年如此。

  “盂兰”是梵语,义是“倒悬”;“盆”是汉语,是盛供品的器皿:言此供具可以解先亡倒悬之苦。唐时盂兰盆供极为奢丽,往往饰之金翠(见《大宋僧史略》)。当时长安城中诸寺七月十五日作花腊、花瓶、假花果树等,各竞奇妙。常例皆于殿前铺设供养,倾城巡寺随喜,甚是壮观(日本圆仁《入唐求法巡礼行记》卷四)。

  到了宋代便不是以盆供僧为先亡得度,而是以盆施鬼了。采用道家以七月十五日为中元节的传说,印卖《尊胜咒》《目连经》。又以竹竿斫成三脚,高三五尺,上织灯窝之状,谓之孟兰盆,挂搭衣服、冥钱其上,焚之。拘肆乐人自过七夕便搬《目连救母》杂剧,直至十五日止,观者倍增(见《东京梦华录》)。寺僧又于是日募施主钱米,为之荐亡,后世更有放河灯、焚法船之举——这些都是民间习俗。

  二、《盂兰盆经》

  《盂兰盆经》是佛门的《孝经》,是“盂兰盆节”的真正起源。

  1、说法缘起。佛在舍卫国祇树给孤独园时,后被称为“神通第一”的大弟子大目犍连刚刚证得六种神通,打算救度父母以报亲恩,他用天眼查看父母在处,结果发现母亲堕入饿鬼道中,很是可怜,于是他施展神通试图给母亲喂食,结果因为神通难敌业力,饭食一到母亲嘴边就会化为火炭。大目犍连无能为力,于是大哭起来,回去向佛请教求救,该经由此宣说。

  2、核心内容。《盂兰盆经》又称为《盂兰经》,属方等部经典,西晋竺法护译。内容记述佛陀大弟子目犍连因不忍其母堕饿鬼道受倒悬之苦,问法于佛,佛告诉目犍连,应在七月十五日众僧自恣日,用百味饭食五果等供养十方佛僧,可令其母脱离苦难,后世演变为盂兰盆供与盂兰盆节。

  3、殊胜地位。古典戏剧“目连救母”的故事原型即源于此经,自梁武帝后所行盂兰盆节或盂兰盆会,已普遍流行于我国民间,有益于民间之孝行,故该经堪称佛门另一大“孝经”。该经虽只有八百字,但历史上注疏就有六十多种,可见流通之广、地位之重。

  三、目连救母

  有一次,目犍连尊者在七月间结夏安居打坐时,突然想起生身的母亲;因为母亲在世间时贪、瞋、痴的行为三项具足,对人、处事都有非常不好的举止,他非常担心,不知道母亲往生后到底会落在何处?目犍连急于想知道他的母亲生在何处,于是进入定中看到一处很恐怖的地方,原来那里就是地狱。在地狱中,目犍连尊者看到被行刑的罪人,样样刑具都有,每一个都非常的可怜,真的非常苦啊!再走到饿鬼道的境界中,他看到的饿鬼模样都是:圆又大的肚子、细又长的脖子、干如柴枝般的手脚,每个都在哀嚎、饥饿难耐,那种境界令人惨不忍睹。当他看得十分不忍时,忽然看到日日夜夜思念的人——他的母亲。

  他的母亲也如同饿鬼道的众生一样,愁容满面、泪水涟涟,饥饿正煎熬着她,目犍连尊者看了内心非常痛苦。目犍连问她的母亲受了哪些苦报?她的母亲说:“我非常饥饿,没有水、没有食物可吃,肚子里好像有火在烧,我急需要水,还有粮食!”目犍连尊者在佛陀的弟子中号称神通第一,他立刻运用神通,变出一钵饭、一壶水,恭恭敬敬地送到母亲面前。他的母亲十分欢喜,尽管双手无力,也急急忙忙伸手来接,她忍着颤抖和痛楚,将食物拿到嘴边,想先喝口水再吃饭;可是饭与水才一到嘴边,她的口中就吐出一团大火,瞬息间水干了,饭也变成了焦炭。

  目犍连看到了这种境界,非常痛心也觉得万分无奈,尽管他的神通广大,但是母亲的业障如此深重,让他无能为力,因此带着万分的失望从定中醒来。当他出定后,赶紧去请教佛陀,在佛陀面前恭恭敬敬、五体投地礼拜说:“佛陀!我心里很痛苦!到底我的母亲曾种下什么业?要用什么方法才能救她呢?”他泪涟涟地诉说。佛陀说:“众生的业力确实是自作自受啊!你的母亲生时造下了贪、瞋、痴的恶业,她贪图别人的劳力与财力而造业,除了贪业之外,且有憎恨心,不懂得赞叹他人,时时毁谤造业。她心中的瞋火十分旺盛,生前也不懂得尊重三宝、不肯修行,反而毁谤三宝,这样的痴业使她无法得救;自己造的业必须自己承受罪报,业如须弥山,任何人都对它无可奈何啊!”

  目犍连尊者听了佛陀的开示,心里觉得很无奈,但他仍请求佛陀给他力量,教他如何救度自己的母亲。他的一番孝心令佛陀感动,佛陀说:“要救你的母亲,光凭你的神通是不够的,因为你的母亲业障太重,必须靠许多有修行且已证果的僧众,将清净的福业累积在一起,用心力一起回向来帮助她。”目犍连尊者说:“我要去哪里找这么多有清净福业的人呢?”佛陀说: “这倒不难!从四月结夏安居到七月期间,许多清净的比丘专心致力于去除烦恼、增长智慧,在这段期间已探讨了真理、透彻了妙法,这些僧众就具有最清净的福德;如果能请这些人同心合力为你的母亲祝福,那么她就可以得救了。”

  目犍连尊者听了,内心非常欢喜,他就向每位僧伽、比丘一一顶礼请求。佛陀又告诉他:“你应该为你的母亲造福,在七月十五日当天,也就是解夏那一天举行供僧与大家结善缘,以这分清净心加上欢喜心,共同为她祝福,这就是一股很大的力量,唯有这股力量才能转她的业。”

  于是目犍连尊者在七月十五日那天准备了很丰盛的素斋,并且在每一位比丘面前准备了一盆清水,并亲自奉上让比丘们净手——因为印度人用手抓饭团吃。他用最虔诚的心来供养,这一场供养非常的殊胜庄严。之后,大家的心力凝聚在一起,同心为他母亲祝福,因为每个人平时勤于修行,福德具足,这股福慧、欢喜凝聚的加持力量确实非常大。

  目犍连尊者在当天晚上初夜时分,于定中看见一位很庄严的天人从远处飘飘然而来,向他顶礼,仔细一看,原来是他的母亲。她向目犍连尊者答谢说:“蒙受你的力量和孝心以及众多尊者的慈悲愿力,更承受佛陀的慈心加持,我已超越饿鬼的境界,现在要生天道了。”目犍连尊者见到此一境界,非常高兴,出定后赶快去向佛陀礼谢,也向所有的比丘顶礼。

  目犍连尊者孝心殷切,又承受着众人的慈悲、智慧及清净福业的帮助,所以他的母亲得救了,目犍连非常的感恩。因此,故事就这样被流传下来,从此大家认为要为亡者祈福,必须在“结夏安居”结束的七月来供僧,这也是孝心及感恩心的表现。

 

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