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 净宗法师:穷子喻


发布:hzgws [文章 空间 留言]   日期:2017/4/7 17:08:00   收藏   微博、微信、支付宝分享   护持正法

  大家读过《法华经》,《法华经》里边有一个比喻,叫「穷子喻」,非常能说明佛的慈悲,这个比喻是这样的:

  穷子是一个贫穷的儿子。说有一位大富长者,很富裕。他有一个独生儿子,小的时候就丢掉了,散失了,我们可以想象,这位大富长者的心情是怎样的着急,想找到他的儿子。这样找了几十年,也没有找到,到处找啊到处找,渐渐地,大富长者也老了,他有很多的田园家产,他说:「我这么多的财产,我唯一的儿子不知在何方,那我交给谁呢?」所以,更加急切地去找他失散多年的儿子。到了一个地方,大富长者就驻扎下来。

  他的儿子这么多年来一直在外面流浪,也不知道他的父母是何等身份、是何方人氏,只是到处给人家打短工。他想:我生下来就是一个贱民。他当然干最苦、最脏、最累的活。或者今天在这里干一天活儿,明天到那里干一天活儿,吃了上顿愁下顿。

  说来也巧,有一天,他刚好路过大富长者的庄园,本来想在这里找一份工作,探头一看:噢!这家豪门大宅,里面有一位威严的长者,周围有很多侍从,门前车来车往,车水马龙。他一看这样威武庄严的长者、这样的宅第,「啊!我这样的贱民,哪里有资格到这里来找一份差事做?我还是赶紧走的比较好,免得时间长了惹出是非,说不定卫兵会出来把我抓起来。」他这样想了,就准备拔腿后撤。

  这时候,他的父亲(就是大富长者,当然这位穷子不知道了)抬头一看,刚好发现了他,「哎!这不是我失散多年的儿子吗?」他还认识,心中非常高兴,马上对左右讲:「你们赶快去,把这个人给我请回来。」

  穷子正在犹豫不决之间,忽然发现里边走出两个人,心想:完了!这可能是来抓我的。拔腿就跑。

  那两个人奉大富长者之命,穷追不舍,跟在穷子后面喊。越喊他,他越跑得急。你想,穷子又饿、又累、又瘦,哪能跑得过后面两位?人强马壮,快步如飞,很快就要抓到了,穷子内心非常慌张,一块石头就拌倒了,人就昏过去了,「闷绝辟地」,人就吓昏了。

  这个时候,大富长者在后面远远就看到了,心里就明白了:他一定是多年不在父亲的教育之下,自己认为卑劣,被这种豪门大宅的气势震住了,心太弱小了。现在请他回来,可能不是时宜,现在叫他来,他也来不了(因为他心里面害怕)。就跟那两个人讲:「用凉水把他弄醒,放他而去。」

  穷子醒来,一边跑一边想:哎呀!终于拣了一条命。

  你想,这位父亲会放弃穷子吗?不可能啊!「我得想办法!」又派两个人,这两个人就不像当初两个人那样孔武有力、穿戴整齐、相貌堂堂,那样的人跟他在一起,他会觉得自惭形秽啊,「我怎么能跟这种人在一起?」所以,又派两个人,衣服穿得也很一般,像一般的劳动者,面貌也不是很庄严,就跟他差不多吧,去跟他结了朋友。结了朋友就无话不谈了,聊来聊去,「怎么样啊,在哪里作事啊?」

  「我很可怜啊,东游西荡。」

  「哎!我们也是打工的,不过,这附近有一家,很好找事,那里工资比别的地方还要高一倍,双份工资,做活儿只要你老实肯干,老板非常慈悲,正好缺一个做工的。」

  「缺什么?」

  「掏大粪。」

  穷子想:掏大粪这工作我还可以干,符合我的身份,可以!这样,两个人就把他带回来了。带回来不敢从前门,还从后门走,从边上绕进来,给他分配工作(就是除大粪),然后有一个工棚给他住着。他就很安心、很满足了。这就好多了,不用到处漂,今天这里找事,明天那里找事,就有一份稳定的职业了。于是,每天很勤恳地除粪。

  父亲坐在房间里边,隔着窗户看见穷子,心里边就悲伤落泪了:我的儿子,你为何要做这样的工作?本来所有的庄园都是你的,但是现在你不认识你的父亲,你不敢相见,不敢相认,连我做父亲的都不敢暴露身份!父子面对面都不敢相认了。父亲虽然知道,可儿子不知道啊,所以,父亲想:我得想办法,慢慢建立感情,慢慢透露身份。怎么办呢?父亲有一天也把他高贵的衣服脱下来,穿上劳动者的服装,也拿着除粪的工具,来跟他一道干活儿。

  大家在一起干活儿,一天、两天,慢慢地就比较熟一点了,穷子就觉得:这个老头很慈悲,对我还挺不错。他哪里知道是他父亲呢?当然不知道。

  大富长者就跟他慢慢干活,慢慢聊,「你家在何方啊?父母是何人啊?」最后跟他讲:「你呀,真的不错,我看你工作很勤奋,人很老实,实话告诉你,我就是庄园主。」

  「啊!你就是庄园主!」由于经常在一起工作,也不至于那么陌生了,穷子心里也有一点自信了:我很受庄园主看得起。觉得自己身份也比较尊贵一点了。

  大富长者说:「某某,这样子,我也年老了,底下没有可以相信的人,不妨你就做我的干儿子好了。」你看,亲儿子还要讲干儿子!可见得这位父亲心里是多么不好受啊。因为不能讲亲儿子啊,讲亲儿子,他会说「我哪有这样的父亲?」他拔腿要跑啊。「你给我做干儿子好了,现在,账目、财产我交给你,你帮我管理。」

  这个儿子通过在一起工作这么多年,他的工作能力、生产技艺也都提高了,内心也不像当初那么特别狭小了,说:「好。」就接受下来。于是,他就管账目、管田地、管收入、管支出,算盘打来打去。

  父亲的心很显然:这所有的家产都是你的了,叫你掌管。但是不能讲出来;儿子的心呢?他不知道,他心想:我每天打算盘,算的是主人的,是他的;我自己的所得是一天一天的工资,这是我所得的。所以,他也很勤奋地工作,丝毫也不敢想什么,认为「我就这样工作好了」,感到很满意,「主人对我不错,也很好了。」

  这样又经过一段时候,大约二十年的时间,他在各方面的能力提高了很多,很有出息了 ──像我们农村人一下来到大城市,看见高楼大厦,那么多汽车,就吓得不得了,好像走路都不知道怎么迈步了。大街上比我们家里还干净,厕所比我们家客厅还干净,当然,时间一长,就很熟悉了,不再惊慌了。这个穷子也一样,时间一长,能力、志向、胆略就增高了。

  大富长者想:嗯!现在告诉他,可能时间已经成熟了,我得想办法把身份暴露出来。要父子相认了。有一天,他就把所有有地位、有道德的人,把国王、大臣都请来,按照我们现在的话讲,叫召开新闻发布会,要告诉大家一件好事情。大家来了之后,他就讲了:「各位长者,各位尊贵的朋友,今天请你们来,不为别的事,正有一件事情。我某某人,大家知道,在多少年前,我的独生儿子散失,这么多年来,我一直在辛勤地寻找他……」然后说他在什么时候见到儿子,怎样让他做工作,然后怎样怎样……

  旁边这个穷子一听,「哎!怎么好像讲我吗?」他就回忆起来了,噢!怎么怎么回事。

  大富长者最后说:「不瞒各位,现在我就正式宣布,这一位就是我失散多年的儿子,我现在把所有的财产都委付给他,你们各位可以证明。」这个儿子听到这里,才恍然明白。所以,经中就讲「我本无心,有所希求,今此宝藏,自然而至。无量珍宝,不求自得,而今乃知,真是佛子」。「我根本就没有指望有这么多的财产,而现在一剎那之间都为我所拥有,我今天才知道,我真是佛的儿子。」

  这个比喻是释迦牟尼佛为阿罗汉根性的人讲的。若在我们净土门里边,那也是非常贴切的。所谓大富长者,就是阿弥陀佛;所谓穷子,就是我等众生,远劫以来,轮转六道,迷背佛性,就等于是离开父母,在外边流浪。阿弥陀佛成佛当然知道我们众生,可是众生不认识这尊佛就是我们的父母,所以,这尊佛要用种种的方便,一开始对你说:「念佛一定往生,我们是父子啊。」很多人不相信,「哪有那么简单,哪有那么容易,哪有这样的法门,我想不可能的。」他就跑,就吓昏了,闷绝了,说:「你讲的肯定不对,你讲的肯定不是佛法!」他甚至会误解,会诽谤,所以叫做「闷绝辟地」。对于这样的根性,要渐渐调服,跟他讲什么呢?讲除粪,教他除粪。除粪的意思,就是通过自己的劳动,把污秽的地方打扫干净,那就说要修行种种的法门,要打扫清净心,解除烦恼的尘垢……如何如何地修,给你讲了种种圣道的修行方法,慢慢地调练你。其实是不需要这样做的。

  阿弥陀佛也是这样的。他自己成为释迦牟尼佛来到娑婆世界,显现八十岁的老年比丘,然后说:「我八十岁就入灭了。」其实作为佛,他哪里是娑婆世界的八十岁寿命呢?他常是报身。可是报身你见不到,所以,作为一个跟常人差不多的人,诞生在印度,来告诉你,慢慢跟你讲,慢慢让你修行。这样慢慢修了,你的胆子也大了,心也壮了,「我不想光求人天福报了,我要求往生!」这个时候,佛就给你讲:「对,应该求往生!」就等于是引导你入了门之后,把钥匙交给你,把财产交给你掌管,那等于教你来念佛了。你还不懂,「我念南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛,我念这么多佛,名号的功德是阿弥陀佛的,我每天念了两万遍,或者作了其它事,这一点功德是我的。」你不知道,阿弥陀佛把六字名号给你,当下所有的功德就是你的了,你念名号,就得到南无阿弥陀佛六字名号的功德。可是你不知道,你以为就是作出纳算帐,这一份工资才是你的,「每天念两万遍,回向一下,这两万遍的遍数是我的;名号本身功德呢,那是阿弥陀佛的。」这就是误解了。

  各位,今天等于就是阿弥陀佛要和你相见了,说:「众生啊!这六字名号的功德,是我无量劫来所修行,是专门为你修的,就交托给你。」如前面所说,「其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念,当知此人,为得大利,则是具足,无上功德」,「我所有功德在此都交托给你了,你称念南无阿弥陀佛,叫父子相见,决定往生,功德不少啊!」

  所以,念佛之外是少善根福德因缘,你念佛之外所有的修行就是那个除粪啊,你除粪能得多少钱啊?哪比得上这所有一切华丽的庄园、巨大的财产全部属于你?这都在六字名号里边!所以付嘱给我们众生,这就是念佛法门的尊贵。

  那我们的心情,也正像当时法华会那位弟子所说「我本无心,有所希求,无量宝藏,自然而至,而今乃知,真是佛子」。说「我也是没有心啊,没想到我往生一定啊,像我这样人还能往生?本来没敢想过,但是,无量宝藏,自然而至!」噢!原来知道,念一句「南无阿弥陀佛」,所有功德赋予凡夫众生,自然而然的,不修行而拥有大功德,不断烦恼而可以成就佛道。这就是六字名号。所以叫「无量宝藏,自然而至,而今乃知,真是佛子」,到了今天心里才明白:我真是阿弥陀佛的亲生儿子,决定要回到极乐世界的本家,去和阿弥陀佛大慈悲父相见了。

  如果你念佛心里边还在那里胆胆怯怯、退退让让,肯定不知道你和阿弥陀佛的关系,「像我这样的,佛也要?」你是他的儿子,他怎么不要啊。像你这样,佛正要要啊!

  我们很多人念佛,跟阿弥陀佛的关系非常疏远,非常不亲近,以为「像我这样的,佛不会要」,这是我们自己的心跟阿弥陀佛隔开了。你念佛,懂得佛的慈悲,把这一层就捅开了。我们就念「南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛」,决定往生本家本国!

  在「穷子喻」当中,父亲把那么多的国王、大臣、长者都请来召开新闻发布会,《阿弥陀经》的意思就是这样,你看六方诸佛都出广长舌相,来给你证明了,就是这个道理。「我今天讲念佛一定往生,你看,大家都来证明。」道理就是如此,六方诸佛说:「我等都证明,决定不错。某某,你虽然是造罪凡夫,可是弥陀六字名号赋予你,你则成为佛的亲生儿子,若称念弥陀名号,决定往生极乐世界!」道理是一模一样的。

 

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