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 慧净法师:往生与预知时至方法


发布:宗闻 [文章 空间 留言]   日期:2018/1/1 7:52:00   收藏   微信分享   护持学佛网

  慧净法师2017年8月13日讲於「净土宗林口念佛会」

  各位法师、各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

  今天是林口念佛会的大喜之日──乔迁日期、启用之喜,是一个新的里程碑!这只是一个起步、一个开端,希望由现在这一个小小的起点,逐渐地开展出更大、更多的念佛会,度更多的莲友。

  净土法门,是只要接触到,就可以完成佛陀的本怀,完成人生的目的。佛陀的本怀,无非是说法度众生,八万四千法门中,唯有弥陀救度之法,才能普度众生,其他的法门都必须讲究时代性,讲究根机,都不普遍。

  而人生的目的,就是为了解脱六道生死轮回之苦。六道轮回之苦,是一个客观现实的存在,凡有生之物,没有不在轮回之中的。轮回的本质就是苦,释迦牟尼佛最初说法,就在说「苦、集、灭、道」。

  世尊说「苦」,并不是要我们悲观,也不是要我们过苦的人生、过苦的日子,反而是要我们认清、面对这个苦,最终解决这个苦;没有了苦,就转而为乐,也就是「苦集灭道」的「灭」。「灭」是涅盘,涅盘就是大乐,这个乐,跟与苦相对的乐是不一样的,是不苦不乐的涅盘之乐。

  六道轮回苦的根源,在於无明,这就是「苦集灭道」的「集」;为了要离苦得乐,必须断集,断集必须修道,「苦集灭道」的「道」,就是解脱道,解脱生死轮回之道,所以说,佛法就是解脱的法。

  解脱有两个层面,第一个层面是个人的解脱,因此,每一个学佛的人,都要发出离心──出离生死轮回之苦的心。第二个层面,则是要进一步发菩提心,带领大家一起解脱,这就是菩萨道。

  所以,菩萨道是建立在解脱道之上的,也就是说,要带领大家一起解脱生死轮回,必须自己先有能力解脱。就好像要跳入海中救溺水的人,必须自己很会游泳,才不会人还未没救上岸,自己却沉入水中。

  可是,对我们来讲,无论是菩萨道或者解脱道,我们都做不到,如同善导大师所讲的「自身现是罪恶生死凡夫,旷劫以来,常没常流转,无有出离之缘。」过去世不断地轮回,现在还是轮回,将来依旧还要轮回,像我们这样的人,哪能够救度别人?带领别人解脱生死轮回呢?

  不过,幸好有净土法门,只要我们信受弥陀救度,就能够彻底解脱。而我们自信教人信,让他人也来信受弥陀的救度,这样的话,我们就是在行菩萨道,有自信教人信的心,这就是菩提心。

  佛法有分小乘跟大乘,净土宗是属於大乘,而且是大乘的登峰造极。昙鸾大师在《往生论注》中就说净土法门是「上衍之极致,不退之风航」。

  「上衍之极致」的「上衍」,就是大乘,意思是说,净土法门是大乘的最高境界。

  「不退之风航」是说,若要成佛,必须先进入不退位,否则不可能成佛;而净土法门就是进入不退位,最快速、又最容易的法门。

  总的来说,佛陀的本怀和人生的目的,都在净土法门当中。净土法门是非常容易的,人人都能做得到的,也唯有净土法门──弥陀救度之法,才能普度众生。

  今天,要和大家谈的题目是:「往生与预知时至」。

  往生的「往」,是舍此往彼,而「生」,就是莲花化生。舍离娑婆的轮回之苦,前往极乐世界,正觉莲花化生,这就是「往生」的定义。

  「往生」这两个字的内涵,是庄严、神圣、殊胜、稀有的,可是现在却把往生跟死亡划上等号,一般人死了,不说死亡,都说是往生了。当然,「死」这个字,让人有阴森、恐怖的感觉,认为「往生」二字是不吉祥、不吉利的,因而有诸多的忌讳,不随便谈论。其实不然,往生是光明的,是可喜的,往生只有净土宗才使用的,它是净土宗的专利。

  一个信佛念佛的人,不管有预知时至,或者没有预知时至,都必定会往生极乐世界。不过,一般来说,如果往生之前能够预先知道的话就可以有充分的准备。所以,不管是信佛念佛的人,或一般的社会人士,都希望能够预先知道自己的死亡之日。

  当然,预知时至对念佛的人来讲是更加期盼的了。一般的人,如果晓得自己几年之後,或者哪一天就要死了,其实是会害怕的,反而不晓得比较好,一天过一天。但是,念佛有逢凶化吉、祛病延年的利益,因此能够安享天年,乃至寿终正寝。所以,念佛人不但不怕死,对於预知时至的期盼,甚至超越了中国人所期盼的五福临门。

  念佛是必定往生的,至於要怎样才能够预知时至呢?我写了几首不像样的偈语,来为大家说明。第一首:

  念佛愿生必往生,平生业成光摄护;

  临命终时佛现前,莲花接引生净土。

  「念佛愿生必往生」,只要专一念这句南无阿弥陀佛,而愿生弥陀净土,就必生弥陀净土。「必」是百分之百、决定性的,是斩钉截铁、铿锵有力、不可改变的。就好像春天过了就是夏天,夏天过了就是秋天,夜晚过了,太阳就上升了。它是必然性的,是自然而然,不假藉人为努力,也不需要勉强地造作的。除非,他的念佛不是为了往生,只是为了现生的利益。譬如,希望念佛能够消业障、增福德、开智慧,让他出入平安、逢凶化吉、遇难呈祥、家庭美满、事业顺利,让儿女学业能够增长;或者希望将来能够生天,抑或是再生为人,成为富贵人家。

  如果只期盼现世的利益,而没有想要往生,那当然就不一定会往生。但是,如果念佛,也有愿生之心,那就百分之百必定往生。不但必定会往生,而且,不是临终才确定往生有分,是「平生业成」。

  「平生业成」是净土宗的特色之一;平生跟临终相对的,因此,有所谓「平生业成」跟「临终业成」。

  「临终业成」,就是到临终才念佛,或者念佛念了一辈子,却不晓得能不能往生,直到临终的时候,觉得不慌乱,正念现前,或者是看到佛来迎接,他才安下心来,才确定能够往生,这一种叫「临终业成」。

  「平生业成」,就是现在还年轻,或身体还健康的时候,就开始念佛,愿生极乐世界。这样,往生极乐世界的业因就已经成就了,往生极乐世界的大事就已经圆满了,娑婆世界的轮回也已经断除了;虽然还没有往生极乐世界,可以说已是极乐世界的圣众之一了,这是由因来说果的。「平生业成」就必定超凡入圣,因为既然有这个因,不可能没有那个果;而且这个果不是遥远,或是多生多劫的未来,是当生果报一尽,就可以到极乐世界去领受的。

  所以,「平生业成」亦即「凡夫菩萨格」,「不断烦恼得涅盘分」,是我们净土宗的特色。

  「平生业成光摄护」,「光」就是弥陀佛光,「摄」就是平生保护,临终接引,光摄不离。就像本尊佛像两边的对联「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」。只要念佛,阿弥陀佛的光明就会摄取,而且不舍。这是佛说的,念佛而没有蒙受佛光摄取不舍,是不可能的。

  因为,佛是真语者,他不打妄语,佛所说的法,都是真理。换句话说,佛说的法既然是真理,佛经中的一字一句就都散发着真理的光明;因此既然蒙光摄护,弥陀光明摄取不舍了,他还会去六道轮回吗?不可能的。何况阿弥陀佛四十八愿当中的根本愿,也就是第十八愿说「若不生者,不取正觉」。不能使念佛的人往生,他就不成佛,他的成佛,是立基於念佛必定往生这个条件之上的。

  所以说,既然阿弥陀佛已经成佛,而且有了这句万德洪名让我们忆佛念佛,可见我们念佛就必定往生。

  光明摄取不舍,一直到临终都没有离开,其背後就是因为阿弥陀佛成佛了,四十八愿成就了,这就是「平生业成光摄护」。

  「临命终时佛现前」,当我们临命终的时候,佛一定会现前,就像《阿弥陀经》所讲的,「其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前」。

  「莲花接引生净土」,现前的目的是为了什麽?就是为了「莲花接引生净土」,以莲花接引念佛人往生极乐世界。

  其实,念佛的人不论临终有没有看到佛,命终都一定往生极乐世界。因为佛是报身,报身无形无相,虽然他能够显化我们熟悉的佛像来接引我们,不过,假设他没有显化,我们也必定能够往生,这是阿弥陀佛自然的功能。

  对佛来讲,他是超越时间、空间的。其实,宇宙的本体也是没有时间、空间的,时间和空间是娑婆众生一种错误的概念,乃至於九法界的众生,以及山河大地,本体也都是空性的。

  由这一点来讲,就晓得阿弥陀佛是无时不在、无处不在的,我们只要念一声南无阿弥陀佛,阿弥陀佛就听到了。他没有过去、现在、未来,他时时都听得到我们念的这一声佛号。不像我们,身体会生老病死,心有妄想杂念,虚空有白天夜晚,因此就感觉有时间,有过去、现在、未来。现在念佛,等一下没念佛,等一下念佛,一会儿又没念了……对我们来说,就有这些生灭的现象,但对佛来讲,没有生灭现象,前後都是一样的。因此,阿弥陀佛时时刻刻都听到我们所念的那一声佛号。我们念佛时的妄想杂念,都是虚假的,他听不到,也不去听。也就是说,念佛人不管什麽时候去世,当下随即被佛接引,在哪个地方去世,就在哪个地方被接引,在什麽情况下去世,就在什麽情况下被接引,所以念佛必定往生。

  第二首偈:

  预知时至常念佛,心性柔和不计较;

  静默无诤不多话,安分守己不多事。

  「预知时至常念佛」,意思就是说,如果要预知时至的话就得常常念佛。我们都已经在念佛了,为什麽还说常常念佛呢?因为每一个人的身分士农工商各不一样,妄想杂念深,烦恼也很多;念佛固然能够往生,但如果不养成常常念佛,起心动念都在佛号上的话,要预知时至是不容易的。

  这麽讲,是不是表示预知时至必须加上自己念佛的功夫呢?其实这不是什麽功夫,只是人在内心寂静的时候就能够有感悟力,感受到身体的状况。念佛人如果心寂静,就容易听到身体告诉我们即将临终了,而阿弥陀佛也会显示让我们知道;如果心很杂乱,都处在浮动当中,那就不容易接受到这个讯息,所以说要常常念佛。

  当然,信受弥陀救度的人必然会常常念佛,因为他自觉是一个罪恶生死凡夫,是一个会一直轮回的人。如果意识到这样,在他的内心之中,就会恐惧不安,想要寻求解脱,以寻求解脱做为一生当中最重要的事;因此,一旦他获得弥陀的救度,他的人生、生活的重心就是念佛。他就会有一种「念佛就是生活,生活就是念佛」的惯性,自然会「生活念佛化,念佛生活化」。换句话说,信受弥陀救度的人,常怀惭愧,仰谢佛恩,自然心会软化,自然就会常常念佛。

  我们都是凡夫,贪瞋痴重,妄想杂念很深,逢缘遇境脾气就会爆发出来,那怎麽办呢?就是要养成念佛的习惯。一开始不自然,比较勉强,境界一来就心随境转,境界过去了,心还在转,停不下来。因此,可以固定每天念多少时间、或念多少句的佛号,来养成习惯。

  我常常强调晨起念佛,早上起来就先念佛,念十分钟、二十分钟,或是一个钟头、两个钟头。除了早上以外,白天有空的时候,也要念佛。至於念佛的方式,行住坐卧都可以,能这样,一段时间之後,就会养成念佛的习惯了。

  所谓念佛的习惯,是不在动脑筋的时候,这句佛号就会自然从内心浮现出来。现代的人士农工商,不像出家,或者退休,可以专业修行,不但没时间,还要面对很多的人事,人事应对完了,心还是浮动的。可是,如果养成习惯,人事应对完了之後,就会自自然然地念佛,在还没有形成习惯之前,就必须稍微勉强。

  「心性柔和不计较」,想要预知时至,除了要常常念佛之外,还要「心性柔和不计较」。如果心性太刚强,不能柔也不能和,凡事与人对立,自以为有理,斤斤计较,不肯吃亏,这样也不太容易能预知时至。

  「静默无诤不多话,安份守己不多事」,简单地说,就是不多话、不多事的意思。要尽量静默、无诤,不跟人家争论道理,若时常与人争长论短,那就静默不下来了。同时,要安分守己,不要多事,更不要无事生事,四处攀缘。

  第三首偈:

  若常念佛心自静,心静自然性调柔;

  性柔自然不计较,多话多事不相应。

  这是因果相互对应的。

  「若常念佛心自静,心静自然性调柔」,意思是说,若常常念佛就能体会到内心的平静;体会久了,心自自然然就会时常处在平静当中,逢缘遇境,比较不会有太大的浮动。若心常寂静,不知不觉就会调柔下来了,柔软而温和。

  「性柔自然不计较,多话多事不相应」,一个心性柔软而温和的人,往往不会跟人家争长论短,不比较,也不计较,不会有满腹的不平和苦恼,有了这种心性之後,要他多话、多事,就不相应了。以前,会跟人家争论,或喜欢叽叽喳喳地闲聊,现在已经不相应了,超越自己职责以外的事,也不会去攀缘,无事找事。因为心性上与这些都不相应了。

  最後,第四首偈:

  修行但为了生死,无过念佛生净土;

  念佛简易又殊胜,福慧增长业消除。

  「修行但为了生死」,学佛修行的目的就是要了脱生死轮回,解脱道是要解脱个人的生死轮回,菩萨道则是要跟大家一起了脱生死轮回。然而,八万四千法门中,都无过於念佛往生极乐世界这个法门,所以说「无过念佛生净土」。因为念佛简易又殊胜,不论时处诸缘、男女老少都做得来。同时,念佛又能够现生增长福德智慧,消除业障烦恼,而於未来必定往生极乐世界,其功德利益,无比殊胜,所以说「念佛简易又殊胜,福慧增长业消除」。

  这四首偈,大家不一定要记,不过要了解这些道理。

  有关预知时至的事蹟很多,《净土宗双月刊》每期也都有刊载;「净土宗网站」每星期也都有更新内容,包括教理上的、因果系列的,以及念佛感应、往生感应等等,大家都可上网浏览。同时,我们也编了六本《念佛感应录》,里面有很多往生的事蹟,也有预知时至的事蹟。目前第七本也在整理中,这显示什麽呢?显示念佛的人很多;为什麽念佛的人多呢?因为念佛简单、容易又殊胜。

  现在来跟大家谈两件预知时至的事蹟,故事发生在民国七十几年(1981),三十几年前的事了,都是我亲自听到的。

  第一件是「詹益政母亲预知时至」。

  詹益政先生是高雄国宾饭店的处长退休,他的母亲是出家人。有一天,出家的母亲特别来找他,儿子很高兴,却也有点讶异,因为自从母亲出家之後就很少来找他,所以就问母亲:「师父今天来,是有什麽事吗?」

  他的母亲回答:?没事,天热,想喝杯茶而已。」於是,他就倒茶给母亲喝。

  詹益政的母亲当时写了一个「茜」字,问他:「这个字怎麽读啊?」

  他母亲这一问是有所暗示的,要让儿子知道自己将於「廾」日往生「西」方,只是他没有意会到。

  詹益政本来是预定十九号要移民到美国,却因事拖延了两天,改在二十一号,结果他母亲在二十号那天往生。因此他也就无法如期於二十一号前往美国,就继续延期了。

  假若他十九号移民了,那母亲隔天往生,詹益政便赶不回来了。这样的暗示与安排,令人感到不可思议!他事後回想起来,才知道母亲那天就是要来告诉他二十号要往生。很明显地,这是一件预知时至的往生瑞相。

  所以,念佛的人遇到事情都会自自然然、顺利的解决。很多时候,困难的、灾难的、不吉祥的都预先化解了,只是当时不知道而已,事後回想起来,才发觉真的很巧妙,有阿弥陀佛的加持、安排,真的很不可思议。

  第二件故事也是发生在高雄。

  有一位居士名叫黄潮宗,是一个密宗的老师。他跟我说,他的母亲在民国七十四年(1985)正月十六日的早上七点左右,没有生病,安然顺利地往生。

  在往生的前一天晚上,黄潮宗的母亲突然到他的房间,坐在沙发上,这是很罕见的。因为,一般父母很少会进儿子和媳妇俩人的房内,相处见面多在客厅。由於母亲一向很少进到他的房间,他便问母亲:「妈妈有什麽事吗?」

  他的母亲回答:「没事,只是来坐一坐而已。」

  黄潮宗说,他的母亲从小就坚持早斋,每月的初一、十五也吃全素。他的母亲不识字,也不了解教理,不过,在他的引导之下,直到往生,念佛也有六、七年之久。平常除了念佛之外,他的母亲什麽都不会。有时候他会问:「妈妈,有没有在念佛啊?」

  他的母亲总是回答:「有!有!我心中念佛。」

  往生那天早上,黄潮宗的母亲一起床就梳洗、打扮,穿着得很整齐、漂亮,没有吃早餐,就这样往生了。他事後回想,母亲往生前两、三天,谈话特别地亲切,特别地关怀他,跟平常不一样。

  母亲往生的第二天,黄潮宗坐在二楼的楼梯口,似睡非睡之间,竟然看到母亲站立在虚空中,手拿一把透明的纸扇,身上穿着古时候的绸缎衣裳。根据这些描述,也可以说黄潮宗的母亲也是预知时至的。

  黄潮宗的母亲看起来并不是很精进,因为儿子时常问她有没有念佛,她总是回答说「有!有!我心中念佛」。如果是常常念佛的人,大多会回答当天念多少佛号或多少时间,而她没有,这就显示,她能够预知时至、安然地往生,都是阿弥陀佛冥冥中在加持。

  因为时间的关系,今天就讲到这里。愿大家信佛念佛,预知时至,得生极乐。

  南无阿弥陀佛

 

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请常念南无阿弥陀佛,一切重罪悉解脱!

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