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 净土法门:无量寿经玄义(第6-10集1989年)


发布:心源 [文章 空间 留言]   日期:2019/9/6 9:03:00   收藏   微博、微信、支付宝分享   护持正法

  无量寿经玄义  (第六集)  1989/11   新加坡  档名:02-004-0006

  诸位法师、诸位同修,请掀开经本第十二面第七行,看第二个小段:

  【本经以发菩提心,一向专念为宗,以圆生四土,迳登不退为趣。】

  前面将宗趣的定义介绍过了,从这以下要正说本经的宗旨、归趣。这一条是总说,下面再分别细讲。先说宗旨,底下「明宗」。

  【经云,三辈往生之人,莫不以发菩提心,一向专念为因。】

  这是在本经很明显的可以看得出来,这部经大家都念得很熟了。所以三辈往生,无论是上辈、中辈、下辈,由此可知,往生净土必须的条件是要发菩提心,要一向专念。

  【第十九愿是发菩提心,第十八愿是一向专念。故知发菩提心,一向专念是弥陀本愿之心髓,全部大经之宗要,往生必修之正因,方便度生之慈航。本经所崇,全在於此。修行要径,唯斯捷要,故为本经之宗也。】

  这再举出经文来做证明,证明所说的宗旨是有依据的,不是随便说的。在本经的第六章,就是阿弥陀佛所发的大愿,大愿的会集是根据两种不同的本子,夏老居士以二十四为纲,以四十八愿为目,这在经文上可以看得很清楚。讲十八愿、十九愿都是从下面文字四十八愿里头所说的。十九愿主要是讲发菩提心,十八愿是讲十念必生,这就是讲的一向专念。

  古德曾经有个比较,他这个比较就是说,世尊当年在世说法四十九年,这四十九年是以哪部经最为殊胜?一切经中,《华严》最为第一。由此可知,《华严经》确实为各宗各派所敬仰、所尊重的,的确是如来圆满的法轮。如果《华严经》跟《无量寿经》两个相比,《无量寿经》第一。因为《华严》为什么会圆满?《华严》之所以究竟圆满,就是最后十大愿王导归极乐,它才圆满。如果不求生西方净土,《华严》也不是最圆满的。本经自始至终,可以说字字句句都是给我们说西方世界依正庄严,纯而不杂,所以就把《华严》比下去了,比《华严》还要殊胜。

  再就本经的经文,我们这个经文总共有四十八章,四十八章里面哪一章第一殊胜?第一殊胜就是第六章,阿弥陀佛四十八愿。这种较量的方法启示我们,佛一代时教,也就是讲他四十九年所说的,哪个法门、哪部经、哪一句话最重要?佛说了四十九年,哪一句话最重要,要把这个找出来。四十八愿在本经里面最为重要,最为第一了。再就四十八愿来比,四十八愿哪一愿最为第一?这就比到顶尖上去了,最为第一的,跟诸位说,我们古来大德所公认的是第十八愿。因为第十八愿里面告诉我们「十念必生」,这才把如来度众生的心愿,一句话道破了。

  如来真有本事,能够叫业障深重的众生即生成佛,就在这一生就圆成佛道。用什么方法?十念必生。这是讲临命终时,遇到了善友劝你念阿弥陀佛,你就能够相信,就能够接受,能够依教奉行。这个十念不是平常的十念法,就是指念十声阿弥陀佛他就往生了,真正是畅佛度生的本怀。所以,本经是以「一向专念」为宗旨,这是『弥陀本愿之心髓』,合起来讲就是十八愿、十九愿。如果更精粹的讲,那就是第十八愿,十八愿是阿弥陀佛本愿的心髓,普度众生圆成佛道,这是不可思议的大愿。『全部大经之宗要』就是在这两愿,十八愿跟十九愿,『往生必修之正因,方便度生之慈航』。

  由此可知,菩提心一定要发,不发是不行的,要想生到西方极乐世界一定要发菩提心。菩提是梵语,翻成中国的意思是觉的意思;换句话说,菩提心就是觉心,觉则不迷,迷就不觉。什么叫做迷?什么叫做觉?我们简单的讲,凡是贪恋这个世间,就是迷。舍不得离开这个世间,不知道这个世间是虚妄的,不是真实的,这个世间只有苦,没有乐。这桩事情诸位要很冷静的去想想,你们如果说生活很快乐,你快乐在哪里?你的快乐付出了多少的代价,值不值得?何况这个乐是非常的短暂,乐后面有无量劫的痛苦,你知不知道?如果真的搞明了了,你会感觉到这个世间非常可怕,这是觉悟。

  迷恋世乐,这是愚痴,这是迷惑颠倒;心心向往西方极乐世界,这是觉。所以叫你每天念这部经,把这部经念得滚瓜烂熟,熟透了,心心向往,这就是大觉,这个心就是真正的菩提心。用这个心来念佛,念念相应,所谓「一念相应一念佛,念念相应念念佛」。所以念佛的心,普通的心念,感应的力量很薄弱;如果是用菩提心来念,感应的力量就不可思议了。所以这是往生必须要修学的正因。这个心不难发,佛容易念,无论什么人如果遇到这个机缘都可以修学,都一样的成就,这才是如来方便度生之极则,达到了极点。

  『本经所崇』,崇是崇尚、推崇,『全在於此』,本经修行的依据,修行的方法,就是这个两愿。这个两愿是阿弥陀佛直接教导我们的,是世尊为我们转述,世尊的转说等於阿弥陀佛亲自跟我们讲,没有两样。『修行要径』,要是重要,径是门路,修行成佛最重要的门路,最重要的方法。『唯斯捷要』,斯就是指发菩提心,一向专念,这是我们了生死出三界,一生成佛最近的一条道路,没有比这个更近,没有比这个更快了,所以这是本经的宗旨。菩提心这样重要,下面总得要把菩提心给诸位多介绍一些。古德告诉我们:

  【发心有二义,先须离三种与菩提门相违法。】

  这段文是在《往生论》里面,昙鸾法师的《往生论注》,注得很详细。我们要想发菩提心,菩提是刚才讲的觉,那么我们先要把觉心的障碍要认识、要远离它。哪些是我们菩提心的障碍?经论里面讲有三种。第一个:

  【依智慧门,不求自乐,远离我心贪著自身故。】

  这一条初学的人听起来大概都不以为然,我们要求的就是要求自己快乐,『不求自乐』,谁还愿意求苦、受苦?佛法的大主义也是告诉我们破迷开悟、离苦得乐,为什么说不求自乐?跟我们佛法里面讲的离苦得乐,不是冲突了吗?实在讲绝对不冲突。这个地方讲的乐不是真乐,是假乐,佛跟我们讲,乐是坏苦,可见得它不是真乐,乐是坏苦。我们举个例子来说,遇到自己很喜欢吃的东西,你得到了吃起来很开心,很乐。吃了一碗很乐,再吃一碗也很乐,连著叫你吃个二十碗,你乐不乐?你就不乐了,乐马上就变成苦。可见得这个乐是假的,不是真的,乐马上就变成苦。

  年轻人跳舞很快乐,看著你,叫你跳七天七夜,要命!这苦死了!那就变成苦了。可见这个乐会变成苦,乐就不是真的,乐是假的。所以佛给我们讲,苦是真的,乐是假的。譬如说苦,饿一餐很苦,饿十餐更苦,绝对不会饿到最后会乐起来,没这个道理。拿个鞭子打你,打一鞭很痛,打十鞭更痛,不会打到最后会快乐起来,没这个道理。所以你就想苦是真的,乐是假的,我们一般人都没有留意这桩事情。佛很聪明,他告诉我们,我们想想真的,一点没错。

  这个地方讲不求自乐,这个乐是苦乐之乐;佛法所追求的离苦得乐,这个乐既然会变成苦,我们也不要它,苦也不要,乐也不要,这才是真乐。所以,佛法里面得到的乐,不是苦乐之乐,苦乐之乐是假的,我们要追求的乐是真的,是真正的乐。真正的乐是清净心,真正的乐是真实智慧,清净心能生智慧,这个乐!你看六祖大师在黄梅初见五祖,他就说:弟子心中常生智慧。这个乐!我们凡夫一天到晚常生烦恼,常生烦恼这很苦!人家那个心常生智慧。

  说实在的,六祖的心跟我们的心没有两样,乃至於阿弥陀佛的心,十方诸佛的心,跟我们的心也没有两样。现在我们落到这种地步,毛病出在哪里?就是我们的心不干净,我们的心被污染了,所以才变成这个样子。佛法的修学,它的目的就是叫我们离开一切污染,恢复到自性清净光明,我们本心、真心就显露出来。我们跟诸佛如来无二无别,那个心里头是常生智慧,永远不间断的,智慧无量无边,不但智慧大而且深广,智慧深。所以,先要把这个假的乐舍掉,这个乐是假的,要认清楚,不求自乐。

  我们往往看修道的人,佛家的修行人,看到他好像很清苦。我们看到虚云老和尚,虚云老和尚多数同修没有见过,我也没见过,可是我们看到他很多的照片。从照片上看起来,他穿的衣服都是补好多补丁,我从来没有看到一张虚云老和尚穿了一身衣服没有补丁的,我没看到过。我有他十几张的照片,每一张照片衣服上都补了一个洞一个洞的,都补了好多块。这个我们看起来,老和尚很可怜,都穿破衣服,很苦!老和尚看到我们世间人,好可怜,好苦!什么原因?每个人的标准不一样。

  我们看到他吃长素,没有肉吃,穿破衣服,住小茅蓬,这很苦。他看到我们心里头常生烦恼,无止境的忧虑、牵挂,他看到这个,可怜,苦!老和尚心地清净,自在光明,过去未来无所不知,他快乐极了,我们不知道。那是真乐!我们一般凡夫没有法子体会,也想像不出来他那个乐,他那个真正的享受。像那么样的聪明人,他那个生活要不快乐,他肯干?不肯干。这是标准不相同。

  『远离我心贪著自身故』,这句话非常重要。世间物质享受可不可以有?给诸位说,可以有。特别是在大乘佛法,尤其是华严境界,华严境界是理事无碍,事事无碍,所以世间种种之娱乐他都可以享受,没有一样不可以享受的。但是,虽然在这个境界里,他的心清净,他的心不动,内不动心,外不著相,人家有这个本事。我们凡夫没这个本事,所以开头学佛,学小乘比较靠得住一点。为什么?戒律持的很严,很固执,择善固执,他能成就。大乘佛法,尤其到一乘佛法,它是完全开放,如果你自己没有真正功夫,学它学不像,最后学到哪里去?学到阿鼻地狱去,这个事情就麻烦大了,学不得!

  尤其是大乘佛法里面的密宗,更是学不得,密宗是大乘佛法里面最高层的一个阶段。什么人有资格学密宗?我自己学佛,一开头指导我的老师就是密宗的一位大德,章嘉活佛,那是个真正善知识。我亲近他三年,他没有给我灌顶,为什么不给我灌顶?说没有资格。我想跟他学法,传个法给我,不传,没有资格,要我先从显教学,而且先从戒律下手。他老人家说,显教如果不能通达,通达这两个字不容易,他说的通达就是我们中国人常讲的开悟,你不开悟,哪能通达?真正开了悟才有资格灌顶,学密咒。因为密咒是属於加行法,这个功夫加上去使你成就更为快速,是这个意思。所以普通人哪有资格学密!严格的来讲,密宗的正科生,就是真正有资格学密的,是圆教八地菩萨,转阿赖耶成大圆镜智,八地是不动地;七地以下,在密宗里面都不是正科生,旁听生!这是我老师教给我的。所以我对密宗的常识很丰富,密宗的上师唬不了我,也骗不了我,我知道的很多。

  我有一年(民国五十一年),我在台湾桃园大溪讲经,那个时候生活非常之清苦。刚刚出家没多久,也没人供养,勉强能混碗饭吃,不至於饿死而已,很苦!讲经在哪里讲?在大溪关帝庙讲经。因为那个地方没有佛法,只有神庙,所以我们在神庙里讲经,也讲神经不讲佛经。我在那边讲过《文昌帝君阴骘文》,讲过《太上感应篇》,道教的庙我们就讲道教的经,我在那里讲这些。当时在大溪有位密宗的上师屈映光,就是屈文六,在台湾相当出名。他在抗战时期曾经做过高官,以后到台湾,退休之后他去学密,他是密宗上师,在台湾传密。

  我们那个庙一共五个人住,很苦,他就派了人到我们庙里来,给我们住持老和尚说,希望我们去皈依他跟他学密。如果我们到他那里皈依,他每个月每个人津贴我们三百块钱的生活费用。那个时候三百块钱很大,五个人有一千五百块钱,我们的生活可以大大的改善,可以过得相当舒服。他找我们去跟他学密,我们老和尚心就动了,他也徵求我们的意见,把我们四个人找去开个小会。说屈上师有这番好意,邀请我们跟他去学密,提出这样的这么好的条件。我听了以后我就告诉老和尚,我说我们就值三百块钱吗?三百块钱卖身投靠,这成什么话!我就告诉老和尚,老和尚过去大概也学过一点密的,我说我如果今天三步一拜拜到他面前,想拜他做老师,请他传给我密法,他一脚把我踢开,把我赶出去,我佩服他,他是真正的上师。因为什么?我没有资格,我显教没有通。我这个不通,他就找我去学密,这个密也可想而知,它究竟是什么密我们也就不必深究了,不是真的。

  好像我们办个学校,这个学校是研究所,一定要硕士毕业了才能考博士班。现在你小学都没有毕业,「来,上我的博士班」,你想想看,那个博士班值钱吗?所以诸位要晓得,密法绝对不是轻易可以修学的,这是大家一定要注意到。现在这个传传得很多、很广泛,大家喜欢它,就是它不必持戒。平常叫你学佛,要叫你吃素,要叫你持戒,你感觉到很痛苦、很难过。他那里你学了密,照样可以吃肉,什么样的事情照样都可以做,这个佛好自在,这个佛很好学!是不错,学到最后都学到阿鼻地狱去,决定见不了佛。

  所以学密,许许多多年轻人,受过高等教育的,学了不到半年、一年,他证果了。证什么果?神经分裂果。他也上生了,生到哪里去?神经病院。我看到很多,中国、外国看到很多。所以诸位,世间事情没有说贪图小便宜可以得到证果的,没有这种事情,绝对没有不劳而获,哪有这种便宜事情!我很聪明,有这种便宜事情我老早去了,不要等到你们了。给诸位说,佛门里面最便宜的就是这个法门,没有比这个法门更便宜的,这是大家一定要认识清楚。可是这个法门要发菩提心,要认真去念!你不念,你这一生还是得不到。

  这句重要在哪里?诸位要知道,我们学佛最大的一个困难,一个难关不容易突破,就是自私自利这个念头。这个念头很难突破,能够突破这个观念,那你佛法可以说是一帆风顺,你这一生决定有成就。这一条就是破我执的,如果我们不求自乐,对於自私自利这个观念就淡了很多。所以,起心动念要想众生,要想到整体。一切众生有福,我当然有福,一切众生没福,我一个人有福也没用处,还要跟著大家一起受罪。

  所以我希望新加坡的同修们,新加坡在今天是我们这个世界上的净土,是这个世界上的福地。如果你们不爱惜,不知道珍惜,不知道保护的话,让那些邪知邪见渗透了你们,你们首先思想、心理被人家染污,你这块土就变成秽土,你的福报就没有了。要想守住这个福地,守住这个净土,用什么守?清净心,心理、思想决定不能被染污。最好的方法是要学佛,是要把佛法推广,因为佛法是自净其意。佛教给我们,「诸恶莫作,众善奉行,自净其意」,我们三皈依里面是「觉而不迷,正而不邪,净而不染」,佛法是教我们这些的。念念要为国家,为整体利益著想,这是个觉悟的人,佛弟子就是觉悟的人,不迷惑颠倒。所以,第一要远离贪心,远离贪著自身,就是自身的利益要远离它。第二:

  【依慈悲门,拔一切众生苦,远离无安众生心故。】

  第一是智慧,没有智慧,也没有慈悲。佛法里面的慈悲,是要建立在智慧的基础上,也就是我们常讲理智的慈悲,不是感情用事,是理性的慈悲,理性的爱护。要拔一切众生苦,一切众生有苦难,我们用智慧、用慈悲去帮助他。远离无安众生心,「安」是叫一切众生得平安,「无安」就是不管一切众生的安全,这个心是违背菩提心的。所以,我们念念要帮助一切众生,希望一切众生得平安。第三:

  【依方便门,怜愍一切众生心,远离恭敬供养自身心故。】

  《地藏经》上说得很好,「阎浮提众生刚强难化」,菩萨在这个世间大慈大悲帮助这些众生,众生不但不感激,还要毁谤。好心好意的去帮助他,他不愿意接受,还要惹菩萨生气,这怎么办?菩萨要忍受!菩萨不能认为这些众生对我不恭敬,对我没礼貌,我赶快就走,这就不是菩萨。菩萨要修忍辱波罗蜜,要怜愍这些众生,众生愚痴,无知,不晓得是非善恶。所以菩萨一定要原谅这些人,不要去跟他计较,不要说失礼的地方要原谅他,就是得罪的地方也不能够计较,这样才能够普度一切众生。这是三种与菩提心相违背,障碍菩提心的,要知道远离。

  所以菩萨,特别是在末法时期,弘法利生绝对不求恭敬,绝对不求供养,只要众生觉悟。要求希望他觉悟,希望他回头,希望他能够明了净宗法门,依教修行,求愿往生,你就帮助这个凡夫成了佛,菩萨的目的就达到。不在恭敬供养,不在这些;换句话说,如果为了恭敬供养来弘法利生的,菩提心就没有了。他到这儿来干什么的?他是来做买卖的,叫裨贩如来,他是来卖佛法的。为什么?他所获的代价是恭敬供养,他是卖佛法的。卖佛法将来果报统统在阿鼻地狱,因果可怕!这三种远离,另外:

  【次须知三种顺菩提门。】

  顺菩提心门,我们一看是三种心,这三种心统统是清净心,诸位同修要特别留意。第一种是:

  【无染清净心。】

  诸位要知道,无染就是智慧,决定不染著。什么叫不染?凡夫的心接触外面的境界就会生起喜、怒、哀、乐,我们中国人讲喜、怒、哀、乐、爱、恶、欲七情,七情五欲,你接触外面境界就生了七情五欲。这七情五欲是染污,不是个干净的东西,我们的心被七情五欲所染。学佛的人要有智慧,有智慧怎么样?不为七情五欲所染。他为什么不会被它所染?因为他知道七情五欲是假的,不是真的。七情五欲你能真正得的到吗?得不到!真的得不到!说老实话,七情五欲你仔细去观察,它是个什么东西?它是个虚妄的概念;换句话说,就是我们今天讲的错觉,错觉就是错误的想法,也就是迷信,这个东西不是真的。所以菩萨有智慧,把这个事情照得清清楚楚,有智慧就看清楚了,晓得这个东西彻底虚妄,因此这个东西摆在面前他不动心。像《金刚经》上所讲的「外不著相,内不动心」,我们的心就不染,这是无染清净心。

  【不为自身求安乐故,菩提是无染清净处。】

  所以说菩提心是什么?菩提心是无染的清净心。第二:

  【安清净心,为拔一切众生苦故。】

  帮助一切众生破迷开悟,离苦得乐,叫一切众生心安、身安,这就是前面讲的慈悲心。第三:

  【乐清净心,欲令一切众生得大菩提,生彼国土故。】

  这就是方便法门。诸位想想,我们有什么本领叫一切众生破迷开悟?我们有什么本事叫一切众生一生成佛?这种智慧、本领只有佛才有,菩萨都办不到,只有诸佛如来他们才有这个本事。可是今天佛以善巧方便,把他这套本事传给我们,我们也有跟诸佛如来同样的智慧、同样的本领。那是什么?用这部经,用这个法门,我们自己信受奉行,这一生往生成佛。我们把这个法门介绍给别人,劝别人,别人如果信受奉行,他这一生也能够往生成佛。所以,我们的智慧、能力跟阿弥陀佛、十方诸佛如来无二无别。如果要说起其他的法门,我们就不行了,这个法门是如来果地上的妙法,圆圆满满的传授给我们。这真正是希有难逢,所以古人讲佛恩难报,确实是有道理,这是真实语。

  这一段的开示,还都是说明菩提心的前方便。下面我们还要依据经论为同修们说明,因为这个事情太重要了。

  【元晓师云。】

  元晓是唐朝时候韩国的一位法师,那个时候叫高丽,高丽国的一位法师,也是在中国留学很有成就的一位大德。他说:

  【发菩提心是明正因,又云,发心有二,随事发心,如四弘愿;顺理发心,信解诸法实相而发心者。】

  他这个说得简单,也说得非常好,说得相当精要。『随事发心』就是我们平常所念的四弘誓愿,我讲所念,一些人确实每天早晚课诵里他都念。「众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成」,这个四条是圆满的菩提心。他虽念了,没发,所以你不能叫发菩提心,你只能叫念菩提心,没发。为什么?「众生无边誓愿度」,还有很多讨厌的人不愿意度他,可见得你这个心没有发出来;「烦恼无尽誓愿断」,晓得很多烦恼,他不愿意去断,不肯去断,不但不断,天天还去找烦恼,这个事麻烦大了,可见得你只是会念,你没有去做;「法门无量誓愿学」,也不肯学,也不知道怎么学法,佛道更谈不上了。所以,这是随事发心。

  希望诸位同修念这个四句,那个心一定要真的发出来,要真正发出来。我们佛法讲「随文作观」,你要依照文字把你的心念发出来,这就好。这发怎么样?要天天发,他不发就忘掉了。虽然发了一下,像闪电一样亮了一下,马上就灭掉了。但亮一下就很难得了,不容易。为什么?无始劫以来从来没有亮过,这下突然亮了一下,虽然很短暂只一刹那,这一刹那就很宝贵。希望你能够多发,连续不断的发它这个光就连起来了,真正发起来。所以,每天念要真发。

  四弘誓愿,诸位要知道,它里面最主要的就是第一愿。我们今天老实话,就没有大悲心,我们这个愿发不起来;这一愿果然发起来,后面三愿自然功夫就得力。为什么?你真正想帮助这些苦难众生,破迷开悟,离苦得乐,你真有这个心。你真有心帮助他,你自己没有学问,自己没有道德,你就帮不了人。你真正想帮助别人,换句话说,回来自己认真好好的修行,要修到自己品学兼优。品德是什么?没有烦恼,品德最高。所以,断烦恼是修我们的德行,学法门是修我们的学问,品学兼优才能够帮助众生,才能够为大众服务。为什么要成佛道?不成佛道你度众生不能圆满。像菩萨,他能帮助他以下的,在他以上的他帮不上忙;成了佛,连等觉菩萨都在他度化之内。所以,成佛才是圆满的度脱一切众生,这就是为什么要成佛道的道理。

  由此可知,断烦恼、学法门、成佛道,为什么?统统是为了度众生。如果不为度众生,这些事情对自己,自己就是六道轮回也不在乎,无所谓,也就不需要那么样用功;但是为了要度一切苦难的众生,我们必须勇猛精进。实在讲,照通途法门来说,我们在一生当中实在不容易成就;幸亏有这个特别法门,就是净土法门带业往生。这个法门我们这一生有幸遇到了,我们自己决定成就,也深信自己有能力可以帮助别人,在这一生永脱轮回,成佛作祖,这是千真万确的事实。

  所以我们在过去不认识,这个法门听说、也看到,但是对它不了解,对它不认识,往往当面错过。心里面还想著别的法门,还以为有别的法门比这个法门更殊胜,别的法门比这个法门修得更牢靠、更快速。这都是没把事实真相搞清楚!今天我们真的搞清楚,搞明白了,所以千经万论、无量法门我们统统放下,单提这一门。我们在一切经里面只需要这一部经,《无量寿经》;无量法门里面我们只取一个法门,「持名念佛」,真是简单、容易、稳当、方便到了极处。这种修行法,自古至今,我们在《净土圣贤录》里面看过,在《往生传》里面看过,出家在家多少大德依这个方法成就了。那些都是我们的楷模,是我们的样子,是我们的典型,套一句外道的话,那就是我们的见证,这些往生的人都是我们的见证人。所以,这个法门圆圆满满具足了三轮,如来的开示、劝告,那么多往生人给我们做证明,做证转。

  今天还有位同修来问我,他说他本身是学佛了,女儿是个虔诚的天主教徒,他说我用什么方法能劝她学佛?一劝她,女儿马上就拒绝。用什么方法?实在讲方法是有。香港何东爵士的老太太何东夫人,就是何世礼将军的母亲,她就给我们做了一个好榜样。他们全家是虔诚的基督徒,老太太在往生的那一天,开了个往生大会,把她的亲戚朋友都找来。她预知时至,知道她什么时候走,往生那天,把亲戚朋友都找来,找来告别、辞行。「我今天要到西方极乐世界去了,给你们告别。」把她家里儿子、媳妇也找来:我们母子一场,现在信教自由,我们各信各的教,这一生彼此都没有干扰,今天我要到西方极乐世界去了,你能不能念几声佛号送送我,也算是我们这一场母子之情。一生都没有要求,最后要求他念几声佛号送送我,这是合情合理。

  所以儿子、媳妇也就参加了她的往生表演大会。念不到一刻钟,十五分钟是一刻钟,不到一刻钟,老太太盘腿打坐真的走了。他全家再也不进基督教堂了,老实念佛了。为什么?亲眼看到的!一家人都度过来了,这很厉害。所以平常不必说,到这个时候统统回头,你一定要做出样子给他看。你们基督教有这个本事吗?有预知时至,晓得什么时候走,不生病就这样走了吗?何东老太太很聪明,很有智慧,到她往生的时候把一家人都度了。所以,我们家人不信佛没关系,你临终的时候也表演一套,全家就得度了。

  这就是发菩提心。你想想看,老太太想度她一家人,她自己不能不认真修行。她要不认真修行,到临终时还害病,躺在床上走的,她家人没有一个人相信她。她为了要度她一家人,自己认真努力精进,这就是四弘誓愿里头「众生无边誓愿度」。如果我们真正有个度化众生的意念、念头,这是很大的一个力量,推动我们认真努力的来修学。因为我自己不能成就,我怎么能帮助别人?要想别人真正相信、真正发愿,一向专念求愿往生,自己要做个榜样,要做个好样子,人家看了、听了才死心塌地的相信,不会再怀疑。

  所以,这一愿如果真正发起来,有不可思议的力量在那里推动你,在那个地方警策你,你这一生没有不成就的。换句话说,修行之所以没有成就,说个老实话,最根本的原因是什么?没有发菩提心;没有发菩提心简单讲就是自私自利。真正发菩提心,他就要利益一切众生,要帮助一切众生,这叫大菩提心。这是随事发心。所以,四弘誓愿最重要的是第一愿。

  第二是讲『顺理发心』,这个就好了,但是这个不容易。顺理发心实在讲是得明心见性,这样才行。为什么?他确实证得诸法实相,他对於世出世间一切性相、理事,他没有一样不明了,没有一样不通达。这时候他发的心就是如来果地上所讲的「无缘大慈,同体大悲」,那是当然的。所以,这里虽然说『发心有二』,但是对我们凡夫来讲,还是前面的随事发心是真正对我们说的。理,那是要相当的功夫,不是对一般人讲的。

  【元晓师等以发菩提心为正因,念佛为助行。】

  『元晓师等』,在唐朝那时候,和元晓师有共同的见解、共同看法的一批人,有这个说法。发菩提心是正因,念阿弥陀佛是助行,有这种说法。

  【善导、灵芝、与日净宗诸家则以持名为正行,发心为助行。】

  善导大师是我们中国净土宗第二代的祖师,灵芝律师是学戒律的,在我们中国历史上也非常有盛名,以及日本净土宗的高僧大德,他们又有一个说法。他们认为持名是正行,发心是助行,恰好跟元晓师他们那一派是颠倒的。我们要问,到底哪一个是正行,哪个是助行?

  【莲池大师和会之曰。】

  到了明朝,我们净土宗有一位中兴净土的祖师,就是莲池大师。这一次我们台北寄来了一些《弥陀经疏钞演义》,这是一个会本,《疏钞演义》会本。因为本子不多,不能够赠送每一位同修。如果是有送到了,有没有拿到的,这就不平等,我们佛法是平等法,不够分那只有存在这边图书馆,如果将来我们再印再送来;本子如果是够的话,我们分送给诸位同修。这个本子前面有一张莲池大师的画像,在我们想像这张画像可能相当的真实,后面有一页莲池大师的墨宝,非常的难得。我从大陆上得到的,附印在后面,莲池大师亲笔写的字,也写得非常之好。莲池大师说:

  【还以持名为正行,复以持名为发菩提心。】

  他把古时候这两种说法合而为一,这就很圆满,我们不再怀疑了。

  【彻悟禅师云。】

  彻悟禅师他真的彻悟了,名实相副,真的彻悟了。他在禅宗里面大彻大悟之后,回过头来专修净土,念佛往生。你看,不是真的彻悟了吗?佛门里面,诸位学了佛之后,都有个法名,师父都给你起个法名。法名的用意很深,希望你这一生名实相副,所以这个名字是代表师父对你的期望,给你起这个名字,代表对你的期望。所以,人家一叫这个名字,你心里就有警觉,我的名实相不相副?我出家的时候,师父给我取个名字叫净空,我听了很好,别人一叫,我就想想我有没有净?有没有空?如果不净不空,那这个好名字对我来讲就是假的,名实不相副。所以,名字的含义很深。

  今年我在海内外,许多同修要求我给他授三皈,我从今以后不起法名。为什么?释迦牟尼佛已经把法名起好了,这个太好了,释迦牟尼佛给我们起的法名叫妙音。妙音是什么?南无阿弥陀佛,这句佛号就是妙音,你看《弥陀经》东方五尊佛最后一尊就是妙音佛。明年有机会我到此地来跟大家讲《弥陀经要解》,我给你讲这六方佛,六方佛的名字都含有很深的意思,不是随便举几个人,不是的,它有很深的意思。这些佛的名号,就代表我们修净土的人,从初发心一直到成佛,每个阶段修行的方法,名号代表了,那个意义非常的圆满。

  妙音就是执持名号,我们每天念四个字,念六个字,这个音声是妙音。因为能念之心是始觉,所念的佛号是本觉,念佛的时候,始觉合本觉,这就是究竟觉,所以这个音是再妙也不过了,没有比这个更妙。我们既然得到这个法名,就不能不念佛,你要不念佛,你的音就不妙了。你一天到晚念这句南无阿弥陀佛,妙!不但自己妙音,同时也要劝别人念佛,那就更妙了。所以妙音是自己念佛,劝人念佛,意思就在此地。一定要懂这个意思,不要辜负了释迦牟尼佛给我们这么好的法名。彻悟禅师说:

  【真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。】

  这是他老人家确实彻悟之后的一句名言。真正为了了生死出轮回,这个心就是觉心,是菩提心,菩提心就是觉悟之心。也就是说明无量劫以来,我们都在搞生死轮回,太苦了,希望在这一生永脱轮回,不再生死。你有这样一个强烈的欲求,这个欲求就是无上菩提心。用什么方法达到这个愿望?用念佛的方法。『以深信愿』,我真正相信西方净土,真正相信这部《无量寿经》,对它决定不怀疑。而且真正相信这部经字字句句都是真实的,没有一句话是妄语,没有一句话夸大,字字真实,我们相信。我们愿意依照经典给我们讲的方法,执持名号,就是一心专念阿弥陀佛,这是真正觉悟;如果不是真正觉悟的人他做不到。大家把经本翻过来,十四面:

  【蕅益大师云,信、愿、持名,为一经要旨。】

  蕅益大师这个话是在《弥陀经要解》里面说的。《弥陀经》是《无量寿经》的小本,《无量寿经》是《弥陀经》的大本,这两本经只有文字上多少不同,内容完全一样;《无量寿经》讲得详细,《阿弥陀经》讲得简单。所以,这两部经古人把它看作一部,同部,叫大本、小本,同部的。因此,《弥陀经》的注解,《无量寿经》可以全部采用;《无量寿经》的注解,《阿弥陀经》也可以通用,因为它是一部经。所以蕅益大师这个注解,也就是解释《无量寿经》。『信、愿、持名,为一经要旨』,是这部经最重要的宗旨。

  【信愿为慧行,持名为行行。】

  这个两句话希望同修们要记住,为什么?因为有些确实对於净土宗知道不多,了解不深,就随便乱说话。说了我们听了,假如我们对净宗没有一点基础的话,会被他动摇,信心动摇了。纵然有一点修持的,听到心里也很难过,想跟他吵一架,吵架不能解决问题的。他说,我们念佛的人叫老太婆教,没有智慧;他们学的那个法门是有智慧的,我们是没智慧的。这样一来,我们听了就很难过,我们念这个法门没有智慧。信心一动摇就想去跟他学,实在想跟他去学,那就真的没智慧了。

  这个事情自古以来就常常有,有这些闲言闲语。所以过去,李老师在台中讲净土法门,劝大家念佛,讲了十年。外面一讲《金刚经》,讲别的经,大家一听心就动摇了,「那个是智慧,大智慧!我们这个没有智慧」,就回来跟李老师说了。李老师说:好!我们道场明天开始讲《金刚经》。李老师也讲《金刚经》,也讲《楞严经》了。为什么?因为你们听到外面人说我们没有智慧,好,我们也讲几部大经,你们听了都有智慧了,心就安定下来。安抚人心,用这个方法。

  我们要念到蕅益大师这两句话,就恍然大悟,原来念阿弥陀佛是最高的智慧。这个话我在前面多次的跟诸位报告过,文殊菩萨有没有智慧?这大家公认的,菩萨当中智慧第一。文殊菩萨都念阿弥陀佛求生西方极乐世界,你能够说文殊菩萨是老太婆,没智慧吗?这怎么讲也讲不通。所以你能够相信,你能够发愿,你的智慧跟文殊、普贤没有两样。文殊菩萨相信,文殊菩萨发愿,我也相信、我也发愿,我就不输给文殊菩萨,一等一的智慧!『持名为行行』,是修行当中最妙的修行方法,一切行门当中第一门。

  【得生与否,全由信愿之有无;品位高下,全由持名之深浅。】

  这两句话是蕅益大师对於净宗开示的名言,我们近代净土宗的祖师印光老法师佩服得五体投地,称赞这个注解说,即使是古佛再来给《阿弥陀经》作个注解,也不能超过其上。把蕅益大师的《要解》捧到了极处,古佛再来注这个经也不能超过。大家想想,印光大师是大势至菩萨再来的,大势至菩萨对於这部注解赞叹到这个地步,蕅益大师是什么人?蕅益大师的身分没有暴露,如果根据印光大师这种赞叹的话,蕅益大师要不是阿弥陀佛再来,笃定是观世音菩萨再来的。所以大势至菩萨这样的捧场,这样的赞叹,绝对不是普通人。我们中国人真正是有福,诸佛菩萨时时示现在我们世界,这是中国人有福。中国人眼前虽然遭这个劫难,这个劫难对於整个世界,乃至於对於历史,都是有很大的贡献。

  我们回头再看他老人家这两句话,这两句话对我们求生西方极乐世界的信心,真实的建立、坚定了。『得生与否,全由信愿之有无』,你能不能往生到西方极乐世界,就看你信心够不够?你相不相信?你愿不愿意?关键在这个地方。可见得这桩事情它不求人,世间事是求人难,这个事情是也不求佛、也不求菩萨;换句话说,能不能到西方极乐世界,不是阿弥陀佛的事情,是我们自己的事情。我们自己信不信?愿不愿?如果你真信、真愿,阿弥陀佛一定来接引你,所以关键在我们本身!我们明白这个事实,咱们的心的确是定了,我真相信,我真愿意,只要有这两句,西方极乐世界已经注册了,已经挂了号,这个了不得。

  诸位同修,你们不是娑婆世界的人,我看你们都是西方极乐世界的菩萨,已经不是这个地球上的人。为什么?你们已经注册,已经挂号好了,随时可以去。所以,这个愿一发,这个信愿一具足,我们这个身在这个世界上,无量劫以来生死轮回在娑婆世界,我们这个身叫最后身。来生还有没有?来生不来了,永脱轮回。来生如果再来,那是菩萨化身再来的,像莲池、像蕅益、像印光大师,菩萨化身再来的。所以有很多同修问,我常常在讲台上说,我这个身体是最后身,我是决定往生,真正有把握。你们有没有把握?你能够信,能愿意去,你也有把握,你的把握跟我的把握没有两样,决定有把握,这是一点都不假的。所以要认清楚,把这个经书好好的去念,这个经书就是我们家里面的报告,知不知道?是西方极乐世界送来的信,家书!我们好久没有回家了,这个拿到是家书,读这本书,晓得我们家庭里面现在的状况。接到家书之后,心里面想到家,赶紧要回家去看看。所以你才晓得真正不容易,真正是幸运。

  『品位高下,全由持名之深浅』,蕅益大师没有说多少,没有说「品位高下,全由持名之多少」,没有这个说法。他说的是深浅,这个很有道理。什么叫深?什么叫浅?心与口相应叫深,心口不相应叫浅。这里念的南无阿弥陀佛,念的阿弥陀佛,心里想别的事情,这个就浅,有口无心!所以我们口里念佛,心里要想佛,心与口相应,这样就深。还有一个说法也很有道理,就是念与信愿相应,念念具足深信切愿,这个念就深;虽然念阿弥陀佛,信的不深,愿也不切,这个念就浅,这个说法也非常之好。总而言之,经论上常说,「一念相应一念佛,念念相应念念佛」,最重要的是相应,如何念到相应,这个功德就无量无边了。

  所以大师这一段开示是非常重要,我们如果信受奉行,那就恭喜你,你是真正的西方极乐世界已经报名注册了,你决定是西方极乐世界的人,不是娑婆世界的人。娑婆世界的妖魔鬼怪见到你都非常恭敬,赶快躲开,不敢干涉你。为什么?你有阿弥陀佛保护你,你是阿弥陀佛的学生。弥陀的学生不得了!十方诸佛如来都尊敬,都特别看待你,因为你是阿弥陀佛的学生。所以是沾了阿弥陀佛的光,诸佛如来对你都恭敬。

  【故慧行为先导,行行为正修,如目足并运也。】

  这句好懂,智慧领导我们修学,信与愿就是慧。你能信、能愿,刚才讲了,跟文殊、普贤没有两样,又能够一心持名,心口相应,这是正修,这是信愿行三个条件具足。『如目足并运』,我眼睛看得清清楚楚,我两条腿走得很快,目足并运,决定能够到达。

  【又曰,深信发愿,即无上菩提,合此信愿,的为净土指南。】

  这一句也是蕅益大师非常重要的开示,因为菩提心很难讲,说老实话,讲了也不懂;纵然你听懂了,你也做不到,不晓得从哪做起。幸亏蕅益大师这一句话道破,因为这句话,我们每个人发菩提心都不难。菩提心就是什么?就是刚才讲的深信、发愿,深信发愿就是无上菩提心。这一句自古以来没有一个人说过,第一个人这样说法的就是蕅益大师。他讲得对不对?我们仔细去想想,他这个话说的是千真万确。你们想想,深信切愿马上就要生到西方极乐世界见阿弥陀佛,见到阿弥陀佛圆证三不退,一生就成佛,这不是无上菩提心是什么?的确这是上上菩提心。不要那么麻烦,那么罗嗦,讲了半天,谈玄说妙,说了又不懂,大师一句话清清楚楚、明明白白给我们道破了。所以合信愿,就是我们持名,一心持名合这个信愿,这的确是净土指南。

  【由此而执持名号,乃为正行。】

  这个名号里头决定是有信、有愿,真正具足深信切愿,我们对这个世间要用什么样的态度?也就是说,我们用什么样的态度在现实的社会里去生活?这个心态我也可以告诉诸位,现在西方极乐世界,你们的家书已经收到,你们已经读过了,知道你家庭里面这样的美满。而且无量劫来在外面流浪,在外头飘零,总想回家去看看,就是这个心情。现在念念都想回家看看,所以眼前的事情得过且过,不要再给自己添麻烦,能过得去就好了。为什么?一切都要收拾准备回家了。

  你想在台湾的同胞,跟大陆隔别了四十年,开放以来还不到两年,几乎每个人都到家乡去探亲。为什么?四十年没回去了,总是想家,天天在想家,想回去看看,不回去不甘心。现在我们离开家乡不止四十劫,无量劫!离开家乡,现在才得到消息,收到家书,赶紧收拾准备回家。用这种心情来念佛,没有一个不往生的,没有一个不成佛的,我们要用这种心态。所以这个世间万事随缘,绝对不攀缘,随缘过日,心安、身安。一心一意专念弥陀,一心一意去念《无量寿经》,把《无量寿经》当作你的家书来看,这太亲切了。尤其后面,你们已经皈依了,都叫妙音,后头都喊著妙音,喊著你的名字,你看这多亲切,还不回去吗?这个要紧。

  【大本亦以发菩提愿为要,正与此同。】

  因为蕅益大师是小本《弥陀经》注解上说的,所以他也提到大本,大本就是《无量寿经》。《无量寿经》里面讲的「发菩提心,一向专念」,跟他所讲的意思完全相同。由此可知,蕅益大师所说的话不是随便说的,是在大本经文里面找到理论的依据,他不是随便说的。这个大、小本,古德的注解我们合起来看,得到了一个结论。

  【故今以发菩提心,一向专念,为大本之宗,正是遵奉莲池诸祖之垂教也。】

  黄念祖老居士作注解,在宗趣这一科当中,他就用了这八个字,『发菩提心,一向专念』为本经的宗旨,也正是依照莲池、蕅益这些祖师大德的垂训,所以也不是自己随便说的。这是就本宗的讲解,我们也得到了一个很清晰的概念。下面再给我们提到就是《观无量寿经》,这也是我们净土三经之一,净土宗的一部重要的经典。《观经》里面讲净宗的理论、方法以及九品的因果,说得非常的详细,比《无量寿经》讲的还详细,可以做参考。

  【观经云,若有众生,愿生彼国,发三种心,即便往生。】

  这三种心就是底下列的:

  【至诚心、深心、回向发愿心,具三心者,必生彼国。】

  这一定生西方极乐世界。这个三心自古以来讲法很多,如果我们用前面祖师的教诫,这个三心很容易懂。什么叫『至诚心』?这就是讲三菩提心,诚是真诚,真诚到了极处,这叫至诚心。这就是我们自己的真心本体,就是真如本性的理体,《楞严经》上讲的「常住真心」,跟这个意思完全相同;《大乘起信论》里面讲的「直心」,跟这个也是相同的。简单讲就是真诚之心,真,没有假,诚,则不虚,真诚的心,这是体。

  底下两种是用,就是真心的作用,作用有两个,一个是自受用,一个是他受用;也就是说,我们用什么心对自己,用什么样的心态对人。佛教给我们,对自己要用『深心』,深心简单的讲是好善好德,自己要好善好德,这是深心;对别人要大慈大悲,慈悲心是他受用;慈悲心跟好善好德的心都是至诚心的起作用。所以我们以至诚心信受这个法门,以至诚心信受这部经典,这就是前面讲的信受发愿,以至诚心、以好善好德的心来发愿求生净土。回向发愿,不但我们自己这一生当中具足信愿持名,求生净土,我们念念希望一切众生都能够有这个殊胜的因缘,遇到这部经典,明了这个佛法,统统发心求生西方极乐世界,同成佛道,这叫做『回向发愿心』。具足这样的心愿,没有一个不往生的,不但往生,我相信品位一定是高高在上。好,今天时间到了,我们就讲到此地。

  无量寿经玄义  (第七集)  1989/11  新加坡  档名:02-004-0007

  诸位法师、诸位同修,请掀开经本第十四页倒数第三行,从七这一段看起:

  【菩提心义云,此菩提之心,成佛之本,大事因缘莫过於此。】

  这一句是引用《菩提心义》这本书里面所说的。由此可知,一切经论之中,对於发菩提心都特别的强调。菩提心是成佛的根本,前面跟诸位讲过很多,菩提是觉的意思,菩提心就是觉心。佛跟凡夫不相同的所在,实在说就是一个觉悟,一个迷惑;觉悟了就叫做佛,迷了就叫做凡夫。由此可知,凡夫与佛除了迷悟之外,没有什么不相同的。正因为如此,所以佛在一乘了义大经当中常常开导我们,说「心佛众生,三无差别」,还有说的更透彻的,说「一切众生本来成佛」,这可以说到真实究竟之处了。这也是诸佛菩萨在一切经论里面,常常劝勉我们一定要发菩提心,就是要发觉悟之心。

  『大事因缘莫过於此』,大事就是《法华经》上所讲「佛为一大事因缘出现於世」,前面已经跟诸位交代过了。我们要想了生死出三界,要想在一生当中成佛,一定要发菩提心。

  【菩提心论云,此菩提心,能包藏一切诸佛功德法故。】

  我们知道佛是大觉,大觉之人当然包藏了无量诸佛功德之法。

  【若修证出现,则为一切导师。】

  从理上讲,诸佛如来功德之法,是我们每个人心性里面本来具足的,不是从外面来的,本来具足的。若能修证出现,这就是六祖所说「何期自性,能生万法」。性德虽然是具足,如果没有修德,性德还是透不出来;换句话说,它不起作用。性德要起作用还得靠修德,所以我们对於修持不能不重视。修成了以后,什么叫修成?也就是性德显露,这个叫修成就了。则为一切导师,一切是指一切众生,一切众生包括了九法界;九法界就了不起了,上面包括了等觉菩萨,下面包含六道众生。九界众生的导师,导师就是佛的别号,我们对佛的称呼。

  【若归本则是密严土。】

  密严土是密宗里面所说的,如来自住的清净净土。从这个地方我们也能够体会到,净密不二,净土要是修成功,跟密宗的成就无二无别,这是同修们应当要晓得的。用净宗的方法,实在讲是最简单、最容易、最可靠,也最稳当,还最快速,这一生当中决定能够成就。

  【不起於座,能成一切佛事。】

  这两句是说他的德能、神通广大。一切佛事是教化众生之事,他不要起座,就能够到十方世界去度化众生。怎么去?分身而去,他有这个能力,分无量无边身。像《普门品》里面所说的,应以什么身得度,他就分身现身去帮助那些众生,圆满一切众生所希求,真是「佛氏门中,有求必应」,这叫做佛事。

  【又赞菩提心曰,若人求佛慧,通达菩提心,父母所生身,速证大觉位。】

  这首偈是很明白的告诉我们,即身成佛。父母所生身,就是这个身体;速是快速,证得大觉位,大觉是成佛,我们常说的肉身成佛。这首偈就是告诉我们肉身成佛,成佛的条件是要发菩提心,没有菩提心,成不了佛的。这些在在显示菩提心的重要。末后:

  【华严经云,忘失菩提心,修诸善法,是名魔业。】

  《华严经》上这句经文非常重要。古今许多的大德们注解经论,往往都引用这句经文,所以这句经文一般同修都能够熟知。也许我们要问,没有菩提心,修一切善业,怎么是魔业?魔是魔王,魔王的事业。诸位要知道,佛菩萨修善,魔也修善,魔如果不修善,他哪有那么大的福报?经上给我们讲的魔天,魔天在什么地方?在欲界天顶!他化自在天上面就是魔天。你想想看,他的福报多大!超过了玉皇大帝。玉皇大帝在忉利天,忉利天上面是夜摩天,夜摩天再上面是兜率天,兜率天再上去是化乐天,再往上面去是他化自在天。魔天在他化自在天之上,他也修福、也修善。

  跟佛不一样在哪里?佛有菩提心,他没有菩提心。没有菩提心,在我们佛门常讲,修的是痴福,也就是说他修福没有智慧,一生勤苦修善、修福,没有智慧。没有智慧,他的福报?当然,大的福报都在天上,这个天上统统在欲界天,欲界到了顶头,魔业,做了魔子魔孙,到他那儿去了。佛讲的不错,说实在话,不是佛给我们说破这个事实真相,我们怎么晓得,修善修到最后变成魔。

  【故发心之要,不可言喻。】

  这两句是总结上来所讲的发菩提心之重要,没有法子以言语来形容、来比喻,发菩提心非常的重要。因为我们这个法门是一生成佛的法门,不发菩提心怎么成得了佛?所以这个心一定要发。菩提心搞不清楚,也不晓得怎么发法,没有关系,昨天给大家讲得很清楚。只要对西方极乐世界阿弥陀佛真正的相信,真正想去,这个心就是无上菩提心。这你听到之后,「这不难,我也可以发」,对,你是可以发。你们想想看,与《华严经》上讲的相不相应?你这个心一发,你到西方极乐世界就成佛,你绝对不是魔,不会造魔业。

  如果你不发菩提心,我不想到西方极乐世界去,我每天念阿弥陀佛,一天念十万声,不想到西方极乐世界去。念阿弥陀佛的福报很大,如果你真的断恶修善,很可能你就见魔王去了,就变成魔子魔孙,因为你修了很大的福报,修的大善大福。你看错用了心,果报就不一样,这是我们一定要分清楚,要搞明白。再看底下一段,这以下要说明一向专念,因为本经的宗旨是「发菩提心,一向专念」,这个很重要,发心重要,修行也重要。这一向专念怎么个念法?

  【一向专念,即专恒依止持名念佛法门之义也。弥陀因中发十念必生之大愿,故行人发菩提心一向专念,必得往生净土,圆证不退之妙果。】

  这一节是总说。我们现前这个时代不好,不仅是乱世,实在是经上给我们讲的,浊恶到了极点的一个时代。我们处在这个时代非常可怕,人心浊恶到了极处,就像一个炸弹已经点燃,快要爆炸了。你说这个世界多危险,引信都点燃了,马上就要爆炸,我们处在这个时代。如果真正认清这个时代,什么法门摆在你面前,那个法门好,好是没错,是真好,我们要依照那个法门去修来不及。

  真正有高度警觉的人,也就是真正觉悟的人,真正发菩提心的人,他知道我们现在的时间很短促,时间不长,搞其他的法门统统来不及。要想在这一生成就,唯一的方法是专精一门,从这一部《无量寿经》下手,决定不改。决定不再去看其他的经典,再去修学其他的法门,决定不会更改的;除非到自己真正有把握往生,那可以。大灾难来了的时候,自己是真走得了,真有把握,这个可以;如果没有把握,决定不能换题目,这个重要。

  所以本经提倡的一向专念,就是专,专是专一,恒是恒常,永远是这个样子;依止,依是依靠,止於这个持名念佛法门,这叫做一向专念。这种修行法根据什么?根据阿弥陀佛第十八愿所说的,十八愿世尊讲「十念必生」,根据第十八愿来的。所以修净土的同修,发菩提心,一向专念,你就必定能够生到净土,这个语气十分的肯定,必得往生净土。生到净土果报不可思议,果报是圆证不退,圆是圆满,这三种不退后面会说到,位不退,行不退,念不退。

  什么时候这三种不退圆满?真正要讲三不退圆满,最低的位子也是圆教八地。诸位想想看,像我们念佛往生到西方极乐世界,是带业往生,我们一品烦恼都没断,带业往生。生到西方世界,我们的品位也不很高,可是果报不可思议,果报就等於八地菩萨。从凡夫一下就跳到八地,这是不可思议,这叫做难信之法。的确不容易叫人相信,哪有从凡夫一下就到八地菩萨?这些话是佛在经上跟我们说的。所以,西方极乐世界是个非常特殊的世界,不能用一般的眼光去看它,用一般的眼光去看它,那准看错了。这是果报不可思议。下面我们要细细的来讨论一向专念。

  【一向专念者,古云,上尽形寿,下至十念。】

  这是古人解释这句经文,上与下是讲根性。上根之人是尽形寿,下根之人就是十念,修十念法。底下说:

  【上尽形寿,指从发心念佛之日,终身念佛,直至命终之最后一念也。】

  我们今天发心,要修这个法门,就从今天起。我这一生就修这个法门,只要有这一口气在,我这一句阿弥陀佛都不间断,这叫一向专念。这种修行是真实的积功累德,希望我们同修都能够了解这样的殊胜功德,发心来修学。常人所谓业障深重,罪障深重,我们心里面把佛给忘掉,没有佛了,这就是业障现行,这就是罪障深重之相。我们念念提起这一句佛号,心里面想阿弥陀佛,业障就没有了,罪障也消除了;心里有佛,口里有佛,哪里还有业障?心里佛、口里佛没有了,业障就现前。

  所以,念佛、忆佛是消业障最好的方法,而且对於业障是消的最为彻底。经上告诉我们,「念一声阿弥陀佛,消八十亿劫生死重罪」,这个话一点都不假。我上次在此地讲经的时候,跟诸位报告过,经上所讲,念一声佛号消八十亿劫生死重罪,我相信。不但我相信,我还说过,这个说法是相当保守的说法,实际上消业障的力量决定超过这个数字,这是真的,不是假的。你要是真正明白佛号功德这样的殊胜,你一定会去念佛。

  有些人念佛昏沉,念了念了就打瞌睡,睡觉了,这也是业障深重之相,一定要把它克服过来,只要一克服了之后,这个现象再不会有。我们台北有个居士,以前开计程车,他书念的大概不多,所以他给我讲过好多次,他说法师,我的智慧很浅,我不要去研究经好不好?我只是念阿弥陀佛。我说好!他不要听经,所以他就很少来听经,他念阿弥陀佛。当初念的时候也是有很多障碍,现在他告诉我,他可以念两天两夜不眠不休。念完了以后精神饱满,还照样开计程车,很了不起,他也不过是念了两三年的功夫而已。所以业障消除之后精神饱满,念佛不会疲倦的,愈念精神愈好,这是正常的现象,这是好现象,业障习气少了。这是讲上根之人。

  【下者,未能及此,或因障重,或因事繁,未暇多念,则於每日行十念法,亦符於一向专念。】

  下等的没有这个时间,也不能这么样的精进,尽形寿执持名号。或因障重,障就是他确实有障碍,想念也没法子,他有障碍,或者是事情多,他要去办事,没有时间来念佛。实在讲念佛这个法门,行、住、坐、卧皆可以念。我们在国外,尤其在美国,一般的工作都相当的紧张,那边同修们念佛,多半利用在驾车。他上下班的时候需要驾车去,往返总得要一、两个小时,他就在车上念佛。所以,很多人早晚课都在车上做,早晨上班去,车上做早课,下午下班回来,在车上做晚课。他没有时间,采取这个方法。

  或者十分忙碌之人,你修十念法。十念法是尽一口气叫一念,这一念当中佛号不拘多少,一口气叫一念,念十口气,不要多也不能少,十口气。因为这种念法要念多了伤气,所以十念是个非常标准的修行法,这费时间不多。早晨起来,洗脸漱口之后,在佛像面前用这个方法来修,如果没有佛像,面对西方心里面观想阿弥陀佛也行;晚上在睡觉之前,修这个十念法。也是从今天起发心,一直到最后这一天,命终之前,这个早晚课诵一堂都不缺,这个符合一向专念,不能够缺。不能说是今天忙了缺一堂,明天再补,不可以,不能够补的,这是特别要注意到的。你念经,我今天少念一点,明天多念一点,可以的;早晚课不可以的。早晚课没有说是我今天这十念我少念十句,明天我念二十句,我补出来,这不可以,这个是一向专念功夫断掉了。

  所以诸位同修发心作早晚课,开头发心不要发得太勇猛,太勇猛做不到,到以后慢慢都断掉了。今天实在是忙,菩萨面前请个假,明天我再补!到明天更忙,菩萨,后天我再补!补个两三天累积了,补都补不过来,算了,跟菩萨也不见面了,就算了,这样情形的人很多,我都见得很多。所以开始订功课,订得愈少愈好,少慢慢往上加,这是好现象;订的多了,逐渐往下退转,这个现象不好。所以开始学佛,发心不要太勇猛,要守这个原则。

  【更下,则如观经所说恶逆之人,临欲命终,得聆圣教,至心悔改,十念称名,亦得往生,故云十念必生也。】

  这一段就是十八愿的精髓,可是我们要知道,一定要搞清楚,千万不能够发生误会。否则的话,你要是听错了意思,你将来念佛不能往生,我在这里声明,我绝对不负责任,你把意思听错了。《观经》上讲得清清楚楚、明明白白,这是一生无恶不造之人,恶逆,造的是十恶五逆罪,这种人照理说决定堕地狱。他在临终的时候还没断气,快要死了,还没断气,他要是有这个缘分遇到善知识,这个善知识开导,叫他「你赶快念阿弥陀佛,求生西方极乐世界」。他马上就相信,马上就愿意,知道自己一生所造的罪业太重,真正用忏悔的心来念阿弥陀佛的名号。这个十念不是平常的一口气是一念,这就是十句阿弥陀佛他也能往生,这是《观经》上讲的下下品往生。

  我刚才特别提醒诸位同修,你不要看到经上有这一段经文,「不要紧,我这一生多造点罪业,到临终时还来得及」,你要是这么想的话,那你这一生决定堕阿鼻地狱。经上说了,这个造五逆十恶的人,一生没有遇到佛法,你们现在已经遇到佛法,已经听讲这部经,这个路走不通,你们没分。你们最低限度要早晚修十念法,这一条你们都没有分,因为你们已经闻到佛法了。这是这个人一生没有闻到过佛法。

  像历史上唐朝的张善和,张善和就是这个样子。临命终时地狱相现前,张善和是杀牛的,屠户,一生杀牛。临命终的时候看到许多牛头人来问他讨命,这是地狱相现前。他很幸运,他神智清楚,他没有迷惑,大叫「救命、救命」。这是缘好,他一喊救命,刚好有一个法师从他家门口过,听说里面喊救命,这法师就进来。「什么回事情?」张善和讲好多牛头人来问他讨命,这个法师就点了一把香拿给他:赶快念阿弥陀佛,求生净土。他就大声的念,念了十声,他说「牛头人不见了,阿弥陀佛来接我了」,他往生了。

  所以诸位想想,他这个缘我们能保证遇得到吗?我们能保证在临命终的时候头脑清楚吗?这是第一个条件,头脑要清楚。病重的时候,家人眷属都不认识,那就枉然了,那一点办法都没有。所以第一个条件,他头脑清楚。第二个,正好在这里遇到善知识,提醒他念佛。第三个,他真正忏悔,知道一生做错了,痛改前非,这样才能够感得佛来接引他。这是临终十念往生必须具备的三个条件。我们想想几个临命终的人得到这三个条件?最大的一个难关,差不多临终的人十个有九个是迷惑颠倒,讲什么他都不知道,这是一点办法都没有。张善和这样的往生,可以说是他过去生中他念佛的善根现前。如果没有过去世深厚的善根,哪有这么巧的事情被他遇到?

  今年华盛顿D C周广大先生往生,跟张善和的情形差不多。但是周先生他是开面包店的,他没有杀生,他念佛的时间长,三天三夜,三天三夜西方三圣从云彩里面下来接引他往生,三天三夜。他也没有皈依,他也没有受戒,三天三夜把阿弥陀佛就念来了。所以至心,他真正发愿求生净土,这个心就是无上菩提心,这个心就具足三皈五戒,就具足,皈、戒就具足了,何况念一声南无阿弥陀佛!「南无」是梵语,翻成中国的意思就是皈依,南无阿弥陀佛就是皈依阿弥陀佛,念念都有皈依,这是同修们必须要注意的。

  真正发心学佛了,一定要学「诸恶莫作,众善奉行」,一定要断恶修善,到西方极乐世界,高增品位。早一天成佛,到十方世界去度化众生,这才符合弥陀无尽慈悲的大愿。后面这一段,特别提醒我们:

  【行者应知,一向专念,指从初发心念佛,直至最后一念也。】

  就是念佛的同修应该知道,我们现在发心念佛,一直到最后那一口气,我们还是念这句阿弥陀佛,所以平常阿弥陀佛要念的熟。如果你真正发心修学这个法门,你要知道,从前我们念很多经很多咒,现在发心念佛,一定要把那些咒统统放下。还有一些同修,在没有皈依之前还拜了很多鬼神,家里还供了很多神像。所以也都常常来问,他说我现在皈依了,我现在不拜那个神,那个神会不会怪罪我?会不会来找我麻烦?心里头忧疑不绝,这些都是人之常情。如果你对於事实真相要明了的话,你就不会有顾忌,不会有忧虑了。要知道阿弥陀佛,十方三世一切诸佛如来都恭敬赞叹,何况於鬼神?这是一定道理!

  我们今天念阿弥陀佛,发心要到西方极乐世界去,而且这一生是决定去的了的。你想想看,这些鬼神见到你老远都跪在地下给你顶礼磕头,你是肉眼凡夫看不到。你要看到的时候,你走到神庙旁边过一过,那些神都出来迎接你,都在旁边顶礼膜拜,这是真的,不是假的。所以这些鬼神决定不会再来干扰你,他保护你、护持你都来不及,怎么会敢来害你?不可能的。除非是什么?你今天发心念佛求生西方极乐世界,过了几天退了心,你一退心,鬼神就瞧不起你了,会找你麻烦。你过去拜我,这几天你不拜我,你把我赶走了,你现在又不能到西方极乐世界去,那我可以对你下手了。所以你的愿心不退,鬼神恭敬,这是我们要知道的。

  【而其关键实在最后。】

  最后的一念决定我们往生,也决定我们的品位。所以这非常重要。

  【反之,如有人念佛数十年,或於最后阶段,轻视持名而改行他法。】

  反过来看,去学别的法门,念了多少年,到最后他不念了,他改别的法门去了。

  【或於临终不欣极乐,而恋世间,未能念佛。】

  到了临命终时怕死,不想到西方极乐世界去,这都是退心。

  【是则不名一向专念也。】

  这不符合经里面的标准,所以他不能往生。这一段我要特别提醒诸位同修,要特别的注意。为什么?因为我们在过去生中就犯这个毛病,所以落得今天这个地步。我们念佛不是现在才发心的,不是这一生才发心的,我们与阿弥陀佛的因缘非常的久远,生生世世都念佛,也都求生净土。那个求生是有口无心,口里要求生,心里实在不想去,所以生生世世都没去得成。这些话讲我们从前的现象,这个要值得注意,如果今生还犯这个毛病,那这一生又空过了,这就很可惜。

  明白这个事实真相,我们这一生一定要好好的把握住,决定不再犯老毛病。不犯老毛病就是把世缘,世间种种的境缘,境是物质环境,缘是人事环境,一切人与物要看淡一点,不要看得太浓,看得太浓临命终时舍不得、放不下。平常看得愈淡愈好,不要认为看得这么淡,好像这个人绝情寡义,确实是有点这个样子,但是往生容易;你爱情太重,往生就发生障碍。所以经上一再提醒我们娑婆世界众生说,「爱不重不生娑婆,念不一不生净土」,你爱情重了就要搞六道轮回,就要搞三恶道。所以,爱情不是好东西,生生世世害我们害得这个样子,还舍不得离开它,这是太愚痴了,一定要觉悟。

  佛菩萨不是没有爱情,佛菩萨是有真正的爱情,但是在佛门里头不用这两个字,为什么?怕跟凡夫这个爱情混合在一起搞不清楚,佛的爱情他的名词叫「慈悲」。慈悲就是我们凡夫讲的爱情,是一样的意思。慈悲是什么?有理性的爱,他有智慧,他觉而不迷,觉而不迷的爱就叫做慈悲;凡夫的爱是迷惑颠倒,实在讲那个爱是假的,不是真的,大家不要上当!为什么是假的?今天爱爱得不得了,明天两个又闹成冤家对头,你说这个爱不是假的吗?你看看现在国内国外报纸上常常登的,爱得不得了,两个人结婚了,结婚还没多久,上法庭里打官司要离婚,这不是假的吗?哪有真的!

  所以你要晓得世间人心不真,他心是假的,什么都是假的。说得再好,姑妄言之,我们也姑妄听之,不要认真,你认真决定要上当。佛菩萨给你讲的话可以认真,为什么?佛菩萨用真心,他说的话是真实的。六道凡夫用的是妄心,所以说的话都不能很可靠,都靠不住,不要当真。这些是事实真相,你要把事实真相搞清楚,你对於世缘逐渐就冷淡了。

  如果你真正喜欢这个人,一定劝他念佛求生西方极乐世界。为什么?才能够常常在一起。不生西方极乐世界,这一个轮回,各人走各人的,不知道走到哪里去了?想将来再碰头,不知道要到哪一生哪一劫!不容易!确实不容易再遇到,因为每个人造的业不相同,六道轮回随著业力牵著去了。所以这一生相聚在一块,下一生再相聚在一块,不容易,太难太难!不晓得要经过多少个大劫,或许才碰到一次,所以很不容易。这是珍惜人生,珍惜佛法,尤其是珍惜这个无比殊胜的法门。底下一段说:

  【或疑念佛何以有如是功德。】

  大师这是给我们假设一个问答,或者有人疑惑,实在讲有这种疑惑的人不少,真是大有人在,怀疑念佛哪有这么大的功德?一往生西方极乐世界就圆证三不退,从一个五逆十恶这样重罪的凡夫,一生能成佛!所以这个法门叫做难信之法。下面这一句给我们说得很清楚。

  【因能念所念,皆是实相故。】

  前面我们在第二章跟诸位报告过,这部经的理体就是实相。阿弥陀佛的名号是实相理体的德号,能念之心是实相,所念的佛号也是实相,因此它的功德就不可思议了。下面引用蕅益大师的开示:

  【要解云,无量光则横遍十方。】

  光是光明,代表实相理体。

  【无量寿则竖穷三际。】

  光代表空间,寿代表时间,时间有过去、现在、未来,这个叫三际。

  【横竖交彻,皆法界体。】

  就是我们今天所讲的时空,整个时空就是法界的本体。

  【举此体作弥陀身土。】

  阿弥陀佛的法身,阿弥陀佛的常寂光净土,就是这个。

  【亦即举此体作弥陀名号。】

  这一句南无阿弥陀佛就是真如本性理体的名称。

  【是故弥陀名号,即众生本觉理性。】

  本觉理性就是我们自己的真如本性。所以古德也常说「自性弥陀,唯心净土」,自性、唯心都是说的本觉理体。

  【持名即始觉合本,始本不二,生佛不二。】

  持名念佛刚才讲,我们能念的心是始觉,所念的佛号是本觉。当我们发心念佛的时候,就是始觉合本觉,始觉与本觉是一个觉,不二。

  【故一念相应一念佛,念念相应念念佛也。】

  道理在此地,所以念佛的功德无量无边,不可思议。

  【故名号功德不可思议,起心念佛,是为始觉;所念之佛,正我本觉,正显持名功德不可思议也。】

  蕅益大师答覆这个疑问,可以说给我们讲得清清楚楚、明明白白。末后这一段是劝勉我们:

  【一句弥陀,人人能念。】

  不难!哪个人不会念?

  【个个可行。】

  这就是这个法门特别殊胜之处。其他法门未必是每个人都能够修学的,唯独这个法门人人可以修,人人可以学。不但人人可以修学,而且保证人人可以成就,这是其他法门里面所没有的。

  【名召万德。】

  这一句「南无阿弥陀佛」六个字,这六个字里面包含著无量无边的功德。

  【妙感难思。】

  感是感应,奇妙的感应,微妙的感应,不可思议。

  【从有念巧入无念,即凡心顿显果德。】

  巧是巧妙、善巧。凡是凡夫,我们是博地凡夫。顿是快速,非常快速将如来果地上的功德就能够显示出来,就能够得到无边的受用。

  【如疏钞云,齐诸圣於片言,越三只於一念。】

  《疏钞》是莲池大师作的。齐是等齐,诸圣是讲文殊、普贤、观音、势至、弥勒菩萨这些等觉菩萨。片言就是一句佛号,我们用这一句南无阿弥陀佛,就在这一生当中跟等觉菩萨平等;齐就是平等的意思,可以能跟他平等。越三只,三只是佛在经上常讲,我们凡夫修行成佛需要多少时间?三大阿僧祇劫。这三大阿僧祇劫是怎么个算法,我们要清楚。说实在话,我们从无量劫之前就开始学佛,生生世世断断续续,不止三大阿僧祇劫,说实在的话,经过无量劫了!

  这无量劫以来,我们为什么还是这个地步?为什么没有成就?经上佛又讲,三个阿僧祇劫就成就了,诸位要晓得,三个阿僧祇劫从哪里算起?这个要知道。是要从证得位不退那一天算起,也就是小乘初果,你哪一天证得小乘初果,从这天算起,三大阿僧祇劫可以成佛。在大乘圆教就是初信位的菩萨,圆教初信等於小乘的初果,从这一天算起。由此可知,我们无量劫以来生生世世修行,从来就没有一次证得初果,如果你要是证得初果,你今天决定不在此地听经了。今天还在此地坐著听经,那就是你无量劫来修行,每次修行都没证得初果。没证得初果就退,退到凡夫位上去了;证得初果之后,不会再退到凡夫,从那天开始算起三大阿僧祇劫。这是讲修其他的法门要这么长,修净土法门不需要,一生这问题解决了。所以说越三只於一念,就凭著一句南无阿弥陀佛超过了三大阿僧祇劫,这个难得。所以这个法门是:

  【极圆极顿,至简至易。】

  简是简单,易是容易,简单到了极处,容易到了极处。

  【故知发菩提心,一向专念,不但为本经之纲宗,实亦为一大藏教之指归也。】

  所以不但是本经纲领、宗旨,实在讲也是释迦牟尼佛四十九年所说的一切法,整个《大藏经》的指归。所以古人说,「千经万论,处处指归」,这是有道理的。到这个地方是把本经的宗旨报告完了,下面则是讲归趣,「明趣」。宗旨是修行的方法,依照这个方法修行,我们得什么结果?这个结果就是归趣,这些统统都要晓得。知道之后,才晓得我们用这个方法来修行,将来会得到什么好处,得到什么利益,我们的功夫没有白费,所谓功不唐捐!

  【发菩提心,一向专念之所归。】

  归是归宿,指归。

  【在於往生极乐净土,证三不退,故本经以圆生四土,迳登不退为趣。】

  这是归趣。下面要说明一下,四土是什么?圆生四土,圆生是一生一切生。像我们带业往生的,生凡圣同居土,虽然生凡圣同居土,同时也生方便土、实报土、寂光土,一生一切生。那些华藏世界的大菩萨们,像文殊、普贤生到西方极乐世界,他们生实报庄严土。虽然生实报庄严土,他同时也生方便土,也生同居土。所以我们到那个地方才一天到晚见面,当中没有障碍,这叫圆生四土。凡是往生西方极乐世界的,不管什么样的人,统统都是圆生四种净土。这个现象是十方诸佛世界里面所没有的,找不到的,佛在一切经论里面也没有这么说过的,只有这个经上有,所以这个法门叫难信之法。相信的人有福了,不相信,善根福德不够,他不相信,相信的人有福。我们看底下一段,「略明四土往生之相」。第一:

  【凡圣同居土。要解云,此土凡圣之同居,逊於极乐者有四。】

  每尊佛都有四土,释迦牟尼佛也有四种净土。但是释迦如来,这是我们的本师,我们娑婆世界的四土跟西方极乐世界的四土比一比,不一样,有很大的不相同。但是除西方世界之外,十方诸佛的四土跟我们本师的四土出入不大,也就是大致上是差不多的。这里有个比较,凡圣同居土,第一个是:

  【暂同。】

  暂时相同。

  【二乘证果便入灭。】

  他就走了,不跟你同了。二乘是声闻、缘觉,他证初果、证二果、证三果,在我们这个世间跟我们是同居土。他要证到阿罗汉,他超越三界了,他不再跟你同居。可见得是暂同,不是永久的同居,暂时相同。

  【大权菩萨机尽则不示现。】

  确实我们这个世间有许许多多佛菩萨示现到我们人间来,跟我们住在一起。像在历史上我们知道的,永明延寿禅师是阿弥陀佛再来的,善导大师也是阿弥陀佛再来的,智者大师是释迦牟尼佛再来的,傅大士是弥勒菩萨再来的,布袋和尚也是弥勒菩萨再来的,像最近的印光大师是大势至菩萨再来的。应化到我们世间,他来度众生的,这些众生就是根熟的众生,他都得度了,再没得度了,他就走了。

  也许有人问说,怎么没得度?我们都很想佛菩萨来度我们。实在讲我们的根性不成熟,遇到佛菩萨,他给我们讲,我们不相信!真正相信依教奉行的,迟早都生到西方极乐世界去了。所以他度众生,有缘的众生统统度尽,他也走了,他不会再在这个世间,这都是暂同,不是永久的同。这一段是讲我们娑婆世界,下面再看西方极乐世界。

  【彼土同居。】

  彼是西方极乐世界。

  【则与诸上善人俱会一处,直至成佛。】

  这个同居才殊胜。诸上善人,西方极乐世界都是善人。上善是指什么?是指等觉菩萨,善当中最上的,等觉菩萨。西方极乐世界等觉菩萨太多了,数不清!这些菩萨在西方极乐世界都是修成的,他用了多久的时间?大小本都给我们说,弥陀在西方示现成佛到现在才只十劫。十劫不算长的时间,居然修成等觉菩萨,就凭这一点我们也不能不到西方世界去,因为等觉菩萨就等於成佛,就是成佛。

  佛在经上常讲的,证到初果以上,三个阿僧祇劫才能成个佛,成什么佛?藏教佛,地位不高。天台家讲佛有四种佛,藏、通、别、圆,他是成最低级的藏教佛,就是小乘里面的佛,都要修三个阿僧祇劫。三个阿僧祇劫跟十劫不能比,他那边十劫居然是圆教等觉菩萨,比藏教的佛高得太多了,十劫就成功了。你们诸位同修好好的算算这个帐,我的算数算是不太行的,我觉得十劫跟三个阿僧祇劫不能相比!你就晓得西方极乐世界成佛快!十方世界去往生的,像我们这种身分的人太多了,到他那里去十劫,人家就到了等觉菩萨的位子,这是我们舍弃西方世界到别的世界修行决定办不到的。所以大家要把这个事实真相搞清楚,你才晓得西方净土是非去不可,不能不去。这是第一个他方同居土比不上极乐世界的。第二:

  【难遇。】

  这是缘上讲。

  【虽有圣者,现居此土,不易见闻亲近。】

  这是讲我们这个世界,我们这个世界真的有佛菩萨住在我们世间。像唐朝法照禅师在五台山遇到文殊、普贤;观音菩萨在普陀山。「三昧水忏」,我听说这边同修很喜欢拜忏,三昧水忏讲的悟达国师,悟达国师遇到迦诺迦尊者,那是阿罗汉,住在四川。实在讲,只有极少数有缘的人才能遇到,普通人遇不到。近代虚云老和尚去朝五台山的时候,在路上好几次遇到大难,文殊菩萨化身来帮助他。很少数的人见到,虽同居不常见。

  【彼土则皆如师友,朝夕同聚。】

  西方极乐世界不一样,这些菩萨、阿罗汉天天在一起,天天见面,从不离开。这是我们同居土比不上他的。第三:

  【希少。】

  我们这个世间虽然同居,圣贤人很少。

  【圣者如珍如瑞,希有难逢。】

  几个人在一生当中遇到菩萨,遇到罗汉?没遇到过。

  【彼土则其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。】

  这是《弥陀经》上的经文,拿来做证据。西方极乐世界这些诸上善人,就是等觉菩萨,没有法子计算的,太多了,比我们去往生的人数多得多。这是十方世界比不上的第三条。第四:

  【所作不同,此土众生轮转六道,升沉无定。】

  我们这个世界,这些众生心里面想的是什么?口里面说的是什么?身体做的是什么?统统是造六道轮回的业。身、口、意三业都在造罪业,哪有不堕轮回的道理?这个世界的人统统在造六道轮回。六道轮回从哪里来的?自己造的,自己不造六道轮回,没有六道轮回!所以,六道轮回是一切众生共业所感现的这么一个境界,真是自作自受。我们再回头看看西方世界,西方世界的人跟我们完全不一样。

  【彼土则同尽无明,同登妙觉。】

  他们那个世界每个人造什么业?他们造净业,不是恶业,也不是善业,他们在造净业,他们在造成佛之业,在造普度一切众生之业,跟我们不一样。我们这个世界每个人造的业不相同,西方极乐世界那些人造的业相同的,向一个目标精进,成佛之道。这是大师略举出这四大端,说明十方世界诸佛的凡圣同居土,比不上西方世界的同居土。再看第二:

  【方便有余土,念佛功深,离杂乱心,专念一句名号,心口相应,字字分明。心不离佛,佛不离心,念念相续,无有间断,如是念佛,名事一心。】

  功是功夫。这几句话要记住,这是讲我们念佛的功夫。你说佛号要怎么念法?这是最简单、最要紧的开示,《观经直指》上说的。《观无量寿经直指》是清朝乾隆年间慈云灌顶大师所造的,他的注解。他注解上有这么一段话,说「念佛求生为解冤释结之要诀」,我想这句话是我们每位同修非常关心的。我们都晓得我们有很多冤亲债主,冤亲债主常常来找麻烦,因果报应。我们害了他的命的要偿命,欠人家钱要还钱,这些冤亲债主生生世世不晓得有多少,只要有机会碰到,总是来找麻烦。这个怨怎么样能把它解开?这个结如何把它化掉?灌顶大师告诉我们,念佛,求生西方极乐世界。你有真信切愿求生西方极乐世界,念这一句阿弥陀佛,所有冤亲债主的结统统化解掉。

  他这个话我们听了以后,仔细去想想,真的一点都不错,这些冤亲债主不但不来麻烦你,而且希望你赶快成就。为什么?你成就了,他就得度。因为你一到西方极乐世界,你生生世世的冤亲债主你统统看到,你有天眼通、有天耳通、有他心通。这些冤亲债主跟你有缘分,所谓是「佛不度无缘之人」,他跟你没缘你就没法子度他。这个缘,善缘也好,恶缘也好,只要有缘就会得度。佛不度无缘之人,你有缘分的人这么多,你就可以去度他。所以,冤亲债主希望早一天你成佛,你来度我,他不会障碍你,不会给你找麻烦。

  我们自己的修学要认真,一定要念到心口相应,口里面有阿弥陀佛,心里头也得要有阿弥陀佛,所谓是「忆佛念佛,现前当来,必定见佛」,心里头要有佛。念到心不离佛,佛不离心,念念相续,无有间断,这就叫事一心。这是事一心功夫最浅的,我们常讲功夫成片,功夫成片是事一心最浅的。

  【若达此境界,虽不求断惑,而见思烦恼,自然断落,则横生极乐方便有余土。】

  达是到达,你念佛功夫到了这个程度。这个境界,功夫继续不断下去,先是伏烦恼,伏久了之后烦恼自然断了,自然没有了,这就得到事一心的上品。生到西方极乐世界,就不生凡圣同居土,生到方便有余土,比前面地位要高。第三:

  【实报庄严土,忆佛念佛,历历分明,行住坐卧,唯此一念,无第二念,不为贪瞋痴烦恼诸念之所杂乱,是名事一心。】

  这句话就是讲的不夹杂,决定没有夹杂,功夫纯,纯而不杂,这是事一心。

  【事上即得,理上未彻,属定门摄,未有慧故。】

  这是得定,得念佛三昧,智慧没有开,所以它是属於事一心。事一心再往上提升一步,也就是:

  【更进一步,於自本性,忽然契合。】

  这就是禅家讲的见性,明心见性了。可见得我们用念佛的功夫,念到纯熟的时候可以明心见性,这种方法比禅宗里头来得殊胜。禅宗里面,方法用错了容易著魔障,用念佛的方法决定不著魔障,稳稳当当。这是这个法门的好处,非常稳当,而且还有更大的利益。禅宗要不到明心见性没有成就,不能算成就;我们这个法门只要念到功夫成片,不见性也没关系,可以往生凡圣同居土,这是禅宗里头没有的。所以,这个法门保证成就,你的功夫浅深没有关系,统统都可以成就,没有一个不成就的;禅宗里头没有保证。所以一契合就见性。

  【了知能念所念唯是一心。】

  能念的是始觉,所念的是本觉,始觉、本觉是一不是二,一心,能所一如。

  【不住有念,不落无念。】

  到这个时候我们要问,他还念不念?他还念。所谓是「念而无念,无念而念」,他还是念。但是他那个念跟我们凡夫念决定不一样,那一句阿弥陀佛,音是一样的,意境不一样;人家是理念,我们是事念。

  【如疏钞云,若言其有,则能念之心,本体自空,所念之佛,了不可得。】

  有是讲有念,你要是说他有念,他自己清清楚楚、明明白白,他不著相,他不动心。

  【若言其无,则能念之心,灵灵不昧,所念之佛,历历分明。】

  这是理一心不乱的样子,理一心不乱的境界。我们虽然眼前没有达到这个功夫,这个境界我们要知道。知道这个境界之后,有个很大的好处,那就是把我们念佛功夫不断向上提升,不会终止在一个低阶层。晓得我到了一层楼,上面还有一层,再爬上去,爬上去知道上面还有一层,可以不断把自己的功夫向上提升,增高品位。到西方世界成佛快速,也就是说西方世界不必住十个大劫你就可以成佛,很快就可以成佛。这是勉励我们自己要真正用功,要真正努力,唯独这个事是真正的事实。

  世间事都是假的,我们把精神、把体力用在这个世间事上,纵然讲赚钱,好,全世界的钱都给你赚去了,你满不满足?试问问你将来死的时候,能不能带一个铜板去?一样也带不去,你又何苦?所以在这个世间,衣食足就够了,不要再去辛苦。希望把那个辛苦转过来念佛,因为念佛是真的,是你全部带得走的,你搞世间其他的事业,没有一样能带得走,唯独念佛增高你自己品位,这是带得走的。所以,世出世间事一定要看清楚,哪是真的,哪是假的?哪是真实的利益,哪个是假利益?聪明人、觉悟的人、有智慧的人要做真事,不要去做假事,这点非常重要。

  【无念而念,念而无念。】

  这是讲理一心不乱。

  【言思路绝,不可名状,唯是一心,清净本然之体。】

  言是言语,思是思想,这个境界不但言语说不出来,想也想不到。所以「言语道断,心行处灭」,唯有你自己契入这个境界你才会知道,你不契入这个境界你不晓得。古德说,如人饮水,冷暖自知,我喝这一口水,你问我这水热不热?我说热,热到什么程度?你不知道。你必须尝一口,你才晓得它热的程度,你尝这一口,你也没有办法告诉别人。这个境界一定要自己亲证,没有证到这个境界说不出来,也无法想像的。不可名状,没法子说,就像《楞严经》上讲的「清净本然」,清净本然之体。

  【更有何法而得杂乱,是名理一心。】

  这个境界就是六祖大师在黄梅所证得的,「何期自性,本来清净;何期自性,本不动摇」,就是这个境界。这是理一心境界。

  【属慧门摄,兼得定故。】

  有慧一定有定,有定不一定有慧,所以有定没有慧是事一心,定慧等持是理一心。理一心是:

  【念佛若达理一心,破一分无明,则生实报庄严土。】

  实报就是真实的果报,是诸佛如来自受用的净土,他自己享受的,自己的生活环境,自受用净土,所以叫实报庄严土。

  【同时分证常寂光净土。】

  就是常寂光净土,因为常寂光土是理不是事,在事上证得实报土,同时也就证得理上的常寂光净土。下面一段还得把常寂光净土简单的介绍一下。

  【常寂光土,法身佛所居之土,名为常寂光土。】

  实在讲,法身没有身相,常寂光土也没有土相,因为它是个理体。前面三种净土是事,这事相从哪里来的?是这个理上生出来的。如果用现代哲学的名词来说,前面三土是现象,常寂光土是宇宙万有的本体,这是讲本体,也就是真如本性。

  【要解云,实相之体,非寂非照。】

  实在讲,任何的名词统统加不上,虽然非寂非照,

  【而复寂而恒照,照而恒寂,照而寂,强名常寂光土,寂而照,强名清净法身。】

  由此可知,诸佛的清净法身与常寂光土是一桩事情,统统说的是真如本性,万法的本体。

  【故知身土不二,皆属强名。】

  强是勉强,不得已用一个名词来称它。

  【寂照同时,非思量境。】

  这个境界就是经上常讲不可思议。下面把常寂光三个字分开来说。

  【常,法身德,法身常住故。】

  这是讲三德秘藏,常是讲的法身。法身常住,不生不灭,本来不生,哪里会有灭!这是我们真正的自己。禅宗里头常说「父母未生前本来面目」,本来面目就是常住法身,这是真正的自己。

  【寂,解脱德,尘劳永寂故。】

  寂是清净寂灭。尘劳永寂,也就是六祖所讲的「本来无一物」,心地清净至极,决定没有一个妄念。尘劳就是烦恼、妄想、分别、执著,永远断掉了,永远没有。

  【光,般若德,智光遍照故。】

  光是智慧。你只要证得寂光净土,尽虚空遍法界一切事相是无所不知,无所不能。这个智慧、能力从哪里来的?是你自性里头本来具足的,不是从外面来的。我们今天做凡夫很可怜,我们人人都有常寂光,常寂光现在也没丢掉,虽有常寂光而不能证得。为什么不能证得?佛给我们说得很明白,「但以妄想执著,而不能证得」,这是佛在《华严经》上说的。我们有妄想,我们有执著,只要你有妄想、有执著,你就不能证得。妄想是什么?是所知障。执著是什么?是烦恼障。两大障碍把自己的常寂光障碍住了,虽有不能现前,不得起用,虽然本来是佛,可是现在是生死凡夫。所以佛法的修学,修什么?恢复我们自性常寂光而已,没有别的。自性常寂光恢复了,就叫做圆满菩提,就叫成佛。所以底下说:

  【涅盘三德,如来秘藏。】

  秘是秘密,藏是含藏。但是诸位要知道,这涅盘三德,如来秘藏,原来是我们自己人人具足,个个不无,现在就等待著将我们的自性三德秘藏,把它开发起来。现在佛教给我们一个最巧妙的方法,用什么方法开发?信愿持名,用这个方法。不要再用别的方法,就是这一个方法,就很快的把我们的三德秘藏开显出来。这是常寂光土。底下这一行把它念掉:

  【等觉大士,历尽四十一品无明,更破最后一品生相无明,法身全显,圆证三德,彻本心源,究竟清净,证入常寂光土。】

  等觉菩萨,圆满证入常寂光就是成圆教的佛果,也就是我们经上常讲的「阿耨多罗三藐三菩提」,圆满的证得。好,我们今天就讲到此地。

  无量寿经玄义  (第八集)  1989/11  新加坡  档名:02-004-0008

  诸位同修,请掀开经本第十九面,第七行,从第三段看起:

  【凡夫带业往生同居土,以亲闻佛训故,无退转故,寿命无量故,故必於此一生,圆断诸惑,圆净四土,故生同居,亦即生上三土,故曰圆生四土。】

  前面将西方极乐世界四种净土,给诸位做了个简单的报告,今天这一段是做了个总结,这个总结非常的重要。因为往生西方净土与十方如来的净土都不相同,不同的地方在哪里?就是『圆生四土』,就是这一句。我们知道十方净土都是有隔碍的,隔是间隔,同居土里面没有方便有余土,方便有余土里面也没有实报庄严土,它是一层一层,当中是有间隔、有障碍的;唯独西方净土很特别,它没有隔碍。没有隔碍,换句话说,四土有没有?有!确实是有,虽有,它当中没有间隔,没有障碍,四土好像是在一起。所以一生一切生,这是与十方诸佛净土大大不相同的处所。

  在结论里面告诉我们,这几句话非常之好,当然最重要的是我们凡夫。我们一品烦恼也没有断,带业往生,生到西方极乐世界当然是凡圣同居土。虽生到凡圣同居土,我们每天见到阿弥陀佛,每天见到观音、势至、普贤、文殊、弥勒这样的等觉菩萨,天天见面,天天闻法。闻法是从来没有间断的,不但阿弥陀佛说法不间断,西方极乐世界依报正报统统说法。在《观经》里面我们见到,西方世界宝树非常之多,处处都有七宝行树,树下佛都在那里说法,都是阿弥陀佛。

  在西方极乐世界,弥陀的化身无量无边。如果不懂得这桩事情,也许我们会怀疑,阿弥陀佛说法在他那个讲堂说法,西方世界那么大,人那么多,我们怎么能跟阿弥陀佛见面?怎么能够亲听他说法?殊不知弥陀化身遍满国土。像我们现在用电视,电视不是立体的,西方极乐世界阿弥陀佛现身就跟阿弥陀佛本人一样。观音菩萨、大势至菩萨现无边身,处处为一切众生宣说妙法,这真正是不可思议。所以此地讲『亲闻佛训故』,佛的教训,亲闻佛的教训。『无退转故』,后面要跟诸位说明,什么叫不退转。『寿命无量故』,佛的寿命无量无边,没有法子计算,所有一切往生的大众,寿命也跟佛一样,无量寿。不但有情众生是无量寿,无情的众生也是无量寿,像西方极乐世界的树木花草它也没有凋谢。不像我们这个世界春生夏长,秋天树叶就落了、凋零了,西方极乐世界没有,所以这些树木也是无量寿。

  有这么样的殊胜,所以大师在此地告诉我们,『必於此一生』,这个法门是一生成就的法门,必定在这一生当中『圆断诸惑』。惑是烦恼,佛在经上把这么多的烦恼分成三大类:见思烦恼,尘沙烦恼,无明烦恼,分成这三大类。这三大类的烦恼,如果见思烦恼断了,就证小乘阿罗汉果;尘沙烦恼断掉,就是实教的菩萨,不是权教,是实教的菩萨,也就是真实的菩萨;无明烦恼要是断尽,那就成佛了。这个地方告诉我们圆断诸惑,圆是圆满,三大类的烦恼统统可以在西方极乐世界一生断尽。诸位想想,这就是一生必定证得圆教的佛果。

  圆生四土,圆是圆满,一丝毫欠缺都没有,圆圆满满的,一生一切生。十方世界,九法界的有情不管是生到哪一个土,像华藏世界四十一位法身大士,他们生到西方世界是实报庄严土,也同时生其他的三土;我们带业的凡夫生凡圣同居土,同时也生其他三土,这叫圆生。这是他方世界里面没有的,唯独西方极乐世界有这个特别的境界。底下说得很清楚,「故生同居,亦即生上三土,故曰圆生四土」。下面要把「不退」简单的跟诸位介绍一下。

  不退就是进步,生到西方极乐世界,他为什么一生成佛?实在说,真正的原因就是不退转。我们这个世间修行成就很难,难在哪里?难在进得少,退得多,确实进一步退十步,进进退退永远没进步,这是一桩很可怕的现象。我们在经上读过,阿闍王子与五百大长者子,他们在过去生中曾经住菩萨道,曾经供四百亿佛,这个善根不算少。可是释迦牟尼佛成佛,他们还作王子、作长者,长者就是居士,你看看从菩萨退成这个样子。阿闍王子这批人是这种情形,我们想想,我们在座的同修们跟阿闍王子没有两样,你们过去也曾经发了菩萨心行菩萨道,也曾经供养几百亿佛。你要没有这个善根,你今天怎么能够遇到这个法门?《弥陀经》上世尊告诉我们,「不可以少善根福德因缘,得生彼国」,遇到这个法门一定是多生多劫善根福德因缘成熟,这个缘今天成熟我们才遇到。

  如果我们在这一生当中再要不精进,换句话说,还是免不了要退转。这一退就退了很大的一步,不能往生西方极乐世界,我们想想,来生能不能得到人身?很难!得人身是真难,失人身太容易了。人身失掉之后,差不多百分之九十以上都到三恶道去,三恶道的寿命相当之长。我们世俗人常讲,人死了就作鬼,这个说法是很勉强的。六道轮回,你怎么肯定他死了一定堕鬼道?其余还有五道,为什么说他一定堕鬼道去?大家都这么说法,想想看也不无道理,也就是说,人死了以后堕到鬼道里面占大多数。鬼是什么原因去的?贪心去的。你们看看这个世间人哪个人没有贪心?没有贪心不堕鬼道,没有瞋恚心不堕地狱道,没有愚痴心不堕畜生道。贪瞋痴!

  我们看现前这个社会,中国、外国,贪瞋痴三毒增长,一年比一年厉害。我们就可以知道,他将来往哪里去?必定往三恶道去,这就是说得很清楚、很明白了,不到西方去,就到三恶道去。这个路要自己慎重的选择,如果要决定往生西方,不退转非常重要。我们看底下一段:

  【极乐胜於十方者,首在带业凡夫,一生彼国,便不退转。】

  这是说极乐世界比十方诸佛刹土殊胜的地方,在哪里?在不退转。不退转有三种,第一种是:

  【位不退,入圣流,不堕凡夫。】

  位是地位。佛在经上告诉我们,凡夫修行成佛需要三个阿僧祇劫,这三个阿僧祇劫就从位不退这个地方算起,他决定不会再退到凡夫地位。我们生生世世修行,实在讲都没有证到位不退,如果证得位不退,早就成就了,不会再到此地来了。生生世世没有证得,所以一退还是退到凡夫,还是退到三途。这样子生生世世所搞的是六道轮回,即使是出家受戒也没有用处,出家受戒没有证得须陀洹果,还是要轮回,还是要退转。第二:

  【行不退,断见思,伏尘沙。】

  这个『行』是讲大乘菩萨行,就是修六度万行。见思烦恼断了,是阿罗汉以上的境界,尘沙惑虽然没断,他能伏住。

  【恒度生,不堕二乘。】

  不会退到小乘,就是菩萨,菩萨不会退转到小乘。为什么?诸位在此地要看出『伏尘沙』,他有这个能力。尘沙是比喻烦恼、习气、诱惑之多,就像尘沙一样。诸位想想,我们自己烦恼习气,外面社会这六尘境界种种诱惑,我们会不会动心?果然不动心他就不会退转到二乘;这些境界里头还会动心,还会受这个干扰,所以有许多菩萨退到小乘。小乘什么?独善其身,度不了别人先度自己。菩萨道难行,菩萨要修忍辱波罗蜜,样样都要能忍耐,《地藏经》上讲的「阎浮提众生刚强难化」,没有很大的耐心没有法子。所以菩萨能伏尘沙惑,不为外境所动;虽然尘沙惑没断,不为外境所动,他不会退到二乘。第三:

  【念不退,破无明,显佛性,念念流入如来觉海。】

  这是最高的。与如来一切种智相应,也就是我们常讲的,与无上正等正觉相应,这是不退里面最高的境界。底下说:

  【此土修证三种不退,位不退,藏初果,通见地,别初住,圆初信。】

  位不退四教都有。藏教是初果,藏教就是小乘须陀洹果,通教是见地,别教的初住,圆教的初信,这统统都是位不退。第二:

  【行不退,通菩萨,别十向,圆十信。】

  行不退里面,小乘没有。通教菩萨位,别教十向,圆教十信。第三:

  【念不退,别初地,圆初住。】

  念不退,通教没有,别教初地,圆教初住。这一段的讲法统统依天台教义,详细都在《天台四教仪》里面。

  【要解云,五逆十恶,十念成就,带业往生,居下下品,皆得三不退。】

  这是蕅益大师说的,这几句话我们要把它记住,这是显示净土的殊胜。五逆十恶在通常讲是要堕地狱的,决定堕阿鼻地狱。前面跟诸位报告过,他在临命终时,第一,他头脑清楚,他不迷惑;第二,遇到善友,劝他念佛求生净土;第三,他听了之后,真正相信发愿忏悔,十念一念都可以往生。生到西方极乐世界统统证三不退,这个不得了,这个果报不可思议。诸位想想看,得三不退最起码的是圆教初住菩萨,别教的初地!这个诸位要知道,真正叫难信之法。你看他跳级跳得多快,跳得多高!从阿鼻地狱一下跳到圆教初住菩萨,这还得了,这不得了!圆教初住菩萨,在通常讲,禅宗里面讲,明心见性了;不见性不是初住菩萨,初住菩萨是见到本性了。所以这个法门真正难信。

  夏莲居老居士在偈子里头说「佛说难信诚难信,万亿人中一二知」,实在是难信,教下许多大德看到这个都怀疑。所以本经所宣说的,全是如来果地上的境界,就是连等觉菩萨也不能完全知道,何况我们凡夫,这是我们应当要记住的,能够相信,这个人的确是有福。我们相信的依据,信佛的圣言量,相信佛绝对不欺骗我们,佛教我们不妄语,他哪里会打妄语?相信佛给我们讲的句句真实。底下一节给我们说明:

  【极乐不退之因缘有五。】

  为什么极乐世界不会退转?那边的缘好,我们这边的缘不好,叫我们退转的缘太多了。西方极乐世界只有叫你精进的缘,没有退转的缘。第一个:

  【弥陀大悲愿力摄持。】

  换句话说,你在西方极乐世界,阿弥陀佛时时刻刻照顾你,就像母亲照顾婴儿一样无微不至,这样来照顾你。因为阿弥陀佛有本领分身,西方极乐世界有多少人,他就可以分多少身,这个不可思议。我们在《无量寿经》看到,每个七宝树下阿弥陀佛都坐在那里讲经,你想想看阿弥陀佛的身有多少?化身无量无边,时时刻刻照顾你。这是愿力的摄持,他这个愿是兑现了,不是空愿,愿兑现了。第二:

  【佛光常照,菩提心增进。】

  佛的光明,佛光照注能够灭罪,能够消业障,能够消无明,退缘当然没有了,有这样的功德,所以菩提心增长。第三:

  【六尘水鸟悉演妙法,增其正念。】

  西方极乐世界随时随处都听到讲经说法,所以西方极乐世界人没有邪思、没有邪念。我们今天宣扬正法的人太少了,俗话说得很好,「邪不胜正」,又说「不怕不识货,就怕货比货」。一般众生我相信头脑都相当的清醒,但是没有听到佛法,听到那个邪法听听也不错,他就去了。如果正法叫他听听,他比较比较,正法比那个高明,他自然就来了。所以今天,我们当前这个社会是个自由民主的社会,是个开放的社会。所谓开放,就是言论自由、思想自由、出版自由,这一自由,邪说比正说不晓得多了多少倍,这个事情麻烦大了。佛在《楞严经》上说得好,「末法时期,邪师说法,如恒河沙」,说正法的人是愈来愈少,说邪法的人是愈来愈多。你想想看,这个社会会有什么样的结果?这个结果就是空前的大劫难。灾难怎么来的?邪知邪见变现出来的,非常之可怕。

  前几天我去拜访演培老法师,他见到我问我台湾的情形,他说你从台湾来,应知台湾事。我说:阿弥陀佛,我虽然从台湾来,台湾的事情我不知道。在谈到对於时局的观感,他老人家很关心,他问我,我向他老人家报告,我说:我们这一代的中国人很苦,对於全世界、对於历史做了空前的牺牲奉献。他就问我这个话怎么讲?我说:大陆上十亿同胞在那里试验共产主义,全世界人都向往共产主义,我们中国大陆十亿人在做试验。经过四十年的试验,证明这个主义行不通,这个主义带给人很多的灾难,这个主义行不通。我们这样的牺牲奉献,告诉全世界这共产主义行不通。现在台湾两千万同胞又在试验民主主义,民主主义能不能行得通?我说还是行不通。为什么?不管什么大小事情都要打上街头,搞的社会混乱,永无宁日。我说这个试验到结果,民主主义也行不通。

  他老人家问我:那你赞成什么?我说我赞成还是有皇帝好。他说你是封建主义。真的,我赞成还是皇帝好,民主主义、共产主义都没有从前皇帝好,这是真的,不是假的。从前皇帝,说老实话,我们中国昏君很少,你去看看历史,昏君不多!皇帝十之七八都是非常的贤明,能够顾虑到老百姓的生活,这好皇帝。皇帝用人才,提拔人才,替社会造福,替国家造福,替老百姓造福。民主制度底下没有人才,你想想看,哪一个有道德、有学问的人会跑到街上挂个红条子,「你们投我一票」,这说不出口!「我怎么怎么好」,你想想看,能说得出口吗?说不出口!变成怎么样?好人你请他出来,他都不出来。

  你想想看,当年诸葛亮住在隆中,刘备请了三次才把他请出来,一次、两次人家不出来。为什么?多一事不如少一事,少一事不如无事,这个多清闲、多自在!作了官有什么好处?什么好处都没有。从前作官廉洁,又不能贪污,天天动脑筋替老百姓造福,他什么都得不到,所以他不愿意去干。谁愿意去干,那就是给大众服务,牺牲奉献,他们不太愿意去干的。贤明的领袖,所谓礼贤下士,这样子把他聘请出来,为社会、为百姓来服务。所以,以前作官的都是抱牺牲奉献这种精神,都推辞。现在是抢著做,哪有这种事情!所以我这个头脑里头的观念,还是要出皇帝,天下才太平,皇帝不出来,我看天下是太平不了。

  这就讲到正知正见与邪知邪见,邪知邪见一泛滥,正知正见逐渐消失,这是社会上最大的忧虑。这样的忧虑今天就摆在我们面前,我们怎么办?所以我前年第一次到新加坡,看到贵团这块招牌,「新加坡佛教青年弘法团」,这个了不起!佛教确实需要青年来推动,佛法需要青年来弘扬,弘法团这个名称也是广博无边。佛教青年弘法团这里面内容,把整个大小乘、显教密教、宗门教下统统包括尽了,这个名实才相副。确实,这个组织的任务、性质是要弘法利生、续佛慧命,是要达到正法久住,才不辜负这块招牌,名实相副。

  所以,我希望弘法团才生长,这是在生长的阶段,还没有到开花结果。这一个道场不够用,至少要十个、二十个。为什么?我们有十几二十个宗派!现在第一个净宗学会成立,净土宗,一宗;我们弘法团总不能说只弘扬这一宗,弘扬这一宗的话不能叫弘法团。净宗学会成立了,看什么时候再成立禅宗学会、贤首宗学会、天台宗学会、法相宗学会、律学会。逐渐逐渐大小乘各宗各派都成立了,这里面培养有修有学的年轻的法师。

  我跟诸位说,法师不一定要出家,在家也叫法师,你来修学佛法弘法利生,在家也叫法师。出家人的专称,只有比丘、比丘尼是出家人专称的;和尚、法师,男女老少、在家出家统统可以称的,和尚也可以称的,在家人可以称。和尚是印度话,翻成中国意思是亲教师,就是我们中国人称老师,学生对老师,学生称老师。我们学佛法,传授佛法的这个人就是我的和尚,是我的亲教师。我学佛,我的亲教师就是在家人,李炳南居士,我称他和尚,孔德成先生也称他和尚,他没有出家,他是在家居士。所以诸位要晓得,和尚跟法师在家人可以称,比丘跟比丘尼、沙弥、沙弥尼这个在家人不能称,决定是要出家的。所以有些人家庭里面,看到你学佛就怕你当和尚,你说当和尚没有关系,和尚可以不要剃头,要跟他讲清楚,和尚就是老师。

  学了佛一定发心当和尚,要发心做老师,要来讲经说法,弘扬佛教,教化众生,这样社会正知正见的人就多了,邪知见就不怕。刚才说了他们会比较,这一比较,他就会修学佛法,远离邪法。可见得弘法团的使命是何其的伟大!这个使命非常之重,也非常之远,任重道远。这也是我期望你们贵团以及每位同修,你们多半都是弘法团的团员,也是净宗学会的会员。我们能够体察阿弥陀佛、本师释迦牟尼佛普度众生的大慈悲愿力,我们要把这个慈悲愿力发扬光大,救度这个世间苦难的众生。这是说第三条的六尘说法。第四:

  【纯诸菩萨以为胜友,外无魔邪,内无烦恼。】

  西方极乐世界没有外道、没有魔,统统是菩萨,前面跟各位报告过了。诸佛刹土都是十法界,西方极乐世界只有一法界,菩萨法界,而且统统是普贤菩萨。我们在经上读过,这些菩萨「咸共遵修普贤大士之德」,统统都是普贤菩萨,也就是从初信位到等觉,五十一个位次全是普贤菩萨。这个世界是无比的殊胜,你没有恶友,所以你不会退转。外无魔邪,内无烦恼,这是不退转第四个原因。第五:

  【寿命永劫,与佛齐等。】

  你不会退转,寿命长,也就是不会堕落,这一条就是寿命短他自然退转。你想我们在这个世间修行,我们寿命短,纵然这一生非常用功精进,好,活到一百岁,长寿;死了以后,来生又得人身继续不断再修行,你总不能一出生就修行,办不到的。你出生是婴儿,慢慢把你养,你就是最快也得要十五、六岁才懂事,才能开始再修;换句话说,这十五、六年不就退转,忘掉了!这是隔阴之迷,前一世所修的都忘得干干净净,这一世遇到佛法,从头再来起。生生世世都是从头来起,这个很苦,功夫不能够接上去。西方极乐世界无量寿,没有生死轮回,所以他不退转。有这五种原因,所以那边的人个个都是圆证三不退。再看底下这一段:

  【此凡夫易生之同居净土。】

  这是讲西方极乐世界,我们带业凡夫很容易得到,容易往生。

  【行人不须断惑消业。】

  这个要记住,不要断惑,不要消业。

  【只要信愿持名。】

  这是往生净土的三个条件,叫三资粮。只要你真正相信,真正肯去,这就是发愿,我一心一意希望到西方极乐世界去,这是愿,真正发愿;肯念这一句南无阿弥陀佛,这是行,持名。这三个条件具足就行了。

  【下至十念,皆得往生。】

  十念往生前面跟诸位说过,说出这个法门容易,真正是容易,下手容易,成功高,成功太高了。

  【永离诸苦,位登不退。】

  永离诸苦就是永离六道轮回,一生到西方极乐世界跟六道轮回完全脱离了,不再搞六道轮回。

  【一生补处,不可思议。】

  到了西方极乐世界,必定在一生当中证到补处的菩萨地位。补处就是等觉菩萨,后补佛,像观音、大势至、弥勒菩萨、文殊、普贤,证到他们这样的地位,你一生当中决定成就。

  【是乃十方世界之所无,故为千经万论所同赞者也。】

  佛在大小乘一切经里面,讲到十方诸佛的刹土都没有这个事情,唯独西方极乐世界特别。这一点我们一定要留意,千万不能够错过,这个机缘错过,那实在是太可惜了。多少菩萨想这种机缘想不到,我们在这一生当中有幸遇到,千万不能够错过,一定要珍重。

  【往生同居,便是横生上三土。】

  这句话不可思议,这就是一生一切生。

  【证位不退,亦即圆证三不退。】

  注意这个「圆」字,如果说往生证三不退,换句话说,你充其量也不过等於圆教初住菩萨而已,初住菩萨就证三不退了,位不退、行不退、念不退,不圆!圆是圆满,什么人才圆证三不退?前面也曾经跟诸位报告过,至少是八地菩萨,如果讲到究竟圆满,那是等觉菩萨。你想想看,凡夫带业往生的,一生到那边居然就跟等觉菩萨、八地菩萨相等,这个不可思议。这等殊胜的功德利益到哪里去找?找不到!除了西方极乐世界,任何诸佛如来的净土里统统没有。所以,弥陀净土才十方诸佛赞叹,千经万论指归。

  【念念普利群生,心心流入觉海,是为本经之趣。】

  弥陀是这样的愿,十方如来赞叹、宣扬,劝勉一切众生念佛求生净土,也是这个愿。因此,我们一定要把这个愿承受过来,发扬光大,这才是真正续佛慧命,报佛深恩。再看底下第四章,《概要》里面前面这四章非常重要,我们说得详细。后面都很简单,不是重要的部分,所以有两天的时间就会讲完了,精华都在前面。第四章讲「方便力用」。前面是讲宗趣,宗趣知道了,修行的方法知道了,想到达的目标也知道了。这个法门究竟它有多大的力量,它有什么样的好处,这个也一定要知道,知道之后你才会精进、才会发愤、才会努力。请看经文:

  【度生方便正是诸佛大愿之所结。】

  结是结归,一切诸佛如来只有一个心愿,帮助众生早一天成佛,这就是度生。但是总得要有方便法,如果没有方法,虽有这个愿不能圆满,做不到!所以一定要有方法,这个方法就是「方便」。

  【大智之所显,万德之所庄严,果觉之究竟处也。是故继体性宗趣后,而论本经方便胜妙之大力大用。】

  这一段是说明这个科题的来由,接著前面体性宗趣,一定要来说明这个经的力量、作用。

  【诸佛出世有三种利益,一说经,法施利益,令众生破迷开悟,早证无上菩提。】

  佛菩萨出生在世间,第一桩大事情就是为一切众生讲经说法,讲经说法的目的是教我们破迷开悟。因为一切苦难是从迷来的,真实的快乐是从悟来的;破迷开悟是因,离苦得乐是果。所以佛的教学,终极的目标是叫我们离苦得乐,换句话说,教我们的生活更幸福、更快乐、更美满。大家想想,这个好处我们要不要?每个人都希求的。现在这个世间许多人不相信佛法,不愿意接触佛法,他不明了佛法的内容。他要晓得佛法是破迷开悟、离苦得乐的,他马上就来了。

  一般人对我们的误会,佛法是迷信,愈迷愈苦,那谁来学,没人来学。他不晓得佛法是开悟的,愈开悟愈快乐。我们自己要知道,知道了才能够劝别人,才能告诉人家,佛法究竟是什么,他也会来学了。不要说是别人一问我们,佛法什么?不知道。那人家说我们迷信,当然是迷信,不能怪人家误会,我们表现的就是迷信。所以我们供佛,要能说得出一套供佛的道理,说得人家心服口服,他也会供佛了。说不出个所以然出来,说你拜木头,你说不出个所以然出来,那你在家里真的是拜木头。这就是第一个是说法,把宇宙人生事实的真相跟我们讲明白。第二个利益:

  【诸佛如来有身相光明,无量相好,若有众生,称念观察,皆能灭罪消业,永背三途。随意所乐,常生净土,乃至成佛。】

  佛有光明,佛有无量的智慧,凡是有缘的人,蒙佛光照注,决定消灾免难,这是佛第二个好处。但是这桩事情一定要佛在世才行,现在佛不在世,不在世我们到哪里去遇到佛光?实在讲,佛的经典所在之处就是佛光遍照之处。经典内容是充满了智慧,所以我们每展读一遍就是佛光照了一次。我们今天没有感到佛光的殊胜利益,是我们自己的业障太重,照一次、两次不行,罪业消不尽,要多照。所以劝你经要多念,就是这个道理。你果然肯念,念上三个月,念上半年就有感应了。念的方法以前我都教给诸位了,你要用这个方法去念,念了之后你会感觉得你心清净。心清净,不管遇到什么事情你有智慧,智慧开了,智慧就是光明,你处理一切事务不会有错误,不会有偏差。这是你初步得到的利益,所以读经非常的重要。第三个好处:

  【劝令父王,行念佛三昧。】

  实在讲,注经的大德他摘录这段文,用意就在最后这一句,不在前面两句,用意在这句。你想想看,佛对他的父亲,这父子关系,父子至亲,他成佛了,他劝他父亲修一个法门,这一定是最殊胜的法门,不是最好的法门叫父亲修那对不起父亲。这是给我们做了个榜样,释迦牟尼佛劝他父亲修什么法门?修念佛法门。你看,他对他的姨母、对他的父亲,都劝他念阿弥陀佛求生西方极乐世界。我们看了这个样子,不能再怀疑,这个法门是佛劝他父亲修的。下面这引用这段文:

  【佛告父王,一切众生,生死中念佛之心,但能系念不止,定生佛前,一得往生,即能改变一切诸恶,成大慈悲。】

  这段是经文,底下注解说:

  【此乃世尊大慈至孝,劝父之言,唯劝念佛。可见种种行门,非不殊胜,但非凡众之所能修。】

  其他的法门不能说不好,普通的凡夫没法子修,这是真的。为什么?他要断烦恼,他要消业障,断烦恼、消业障,凭我们自己能力实在是不容易。唯独找个法门,不要断烦恼,不要消业障,就行了,我们学起来就自在,就有把握了。说到这个地方,我又想到一桩事情,这桩事情过去跟各位报告过,怕还有不少同修上一次讲经没有来听过的。

  在过去几年当中,有人提倡说消业往生,不能带业往生,只可以消业往生。这个几乎搞得震动了全世界,搞得许多念阿弥陀佛的人心里都慌了,不知道怎么办?不能带业往生,每个人自己想想都没指望了,太恐怖了!一九八三年我到美国,在洛杉矶的机场,周宣德老居士在机场迎接,周老居士去年往生的,九十一岁往生。他对於台湾的佛教有很大贡献,台湾大专学生学佛是他带动的,台湾大学晨曦学社是他第一个建立起来的,带动了台湾的大专学生学佛运动,这是功不可没。

  他是个念佛的人,下飞机的时候,在飞机场一看到我,他就问我,他说法师,现在有人说不能带业往生,消业往生,这怎么办?我也晓得这个话是谁讲的,但是我们也不要去得罪人。我就告诉他,经里面确实没有带业往生这个字样,说这个话的人查经,派了很多学生去查经,经上都是有消业,没有带业的,没有带业往生。我就跟他老人家说了,我说如果不许带业往生,西方极乐世界只有阿弥陀佛一个人,孤孤单单。他说怎么?我说等觉菩萨还要带一分生相无明,算不算带业?他一想,对!等觉菩萨还带一分生相无明,不带业的话,等觉菩萨都不能往生,观世音、大势至、文殊、普贤统统都没有分,西方极乐世界不就剩了孤孤零零阿弥陀佛一个人吗?这讲不通!

  我说你说经上没有带业往生,我要问一问,经上有没有讲四土三辈九品?他说有!这个有。如果不带业,四土三辈九品怎么分的?带业带的多,品位就下,带的少,品位就高,品位高下是你带业多少上分的。哪一个不带业?文殊、普贤都是带业去往生的。我说你还操什么心!他一听很乐,这个事实把他的结解开了。然后我还得要恭惟那个讲消业的,消业的那个人势力很大,我们不能得罪他。我说他讲消业也没错!怎么?多消一点你品位高一点,他也没讲错!所以我跟他讲,带业、消业都对,都讲得通。讲消业的,希望你品位高一点;说带业的,是你自己决定有把握往生,决定不怀疑。所以在美国的时候,这样的老居士,一生念佛的都受到这个震撼,这是我们要晓得的。所以,佛劝父亲(劝父王)念佛。

  【唯有系心念佛法门,最是应机,但能依教念佛,定能往生,一得往生便能转恶成善,念佛之方便妙用显示无余。】

  系心是专心,一心一意修这个念佛法门。讲到念佛,前面一开端跟诸位提过,念佛有三个要诀:第一个是不怀疑,第二个是不间断,第三个是不夹杂。一定要把这九个字做到,我们佛号念的功夫才得力,佛号念的才相应。《西方确指》(有本小册子叫《西方确指》),觉明妙行菩萨告诉沈元辉居士,那段话很重要。所以真正修行,我给诸位同修说,人数不在多,尤其是末法时期,像新加坡这样的盛会,在全世界希有。所以这个地方是福地,不但是福地,这地方是佛地,真正不容易,佛土!非常难得。末法时期修行,同修贵精不贵多,真正发心,真正同参,贵这个,不在人数多;如果人数多,意见也多,杂心、妄念不能成就。觉明妙行菩萨他们这个小团体只有十二个人,个个成就,不可思议。

  菩萨对他们的开示,说大凡修净土的人,最忌讳的就是夹杂。这是我们要深深警觉反省的。什么叫夹杂?他说又是念经,这个念经是念很多种的经,念《弥陀经》、念《无量寿经》,又念《金刚经》、又念《普门品》、又念《药师经》、又念《地藏经》,样样经都要念,这夹杂。与净土不相干的,没有关系的那些经,统统都搬出来念,这叫夹杂,这是很大的忌讳。他又持咒,什么大悲咒、十小咒、楞严咒,密宗的咒更多,也是夹杂,不相干。念佛的人如果要持咒,只有一个咒,往生咒,这是我们本宗的、本门的,往生咒就是念阿弥陀佛。往生咒那么长,阿弥陀佛四个字多简单、多容易学。

  又要做会,会是法会,法会也是打闲岔。做法会的时候杂心闲话,赶热闹,凑热闹的,不是修行。修行是保持心清净,二六时中阿弥陀佛不间断。你去做法会,阿弥陀佛丢掉了,没有了,跟大众一接触,张家长、李家短,搞得回家去之后一脑袋的人我是非。你这天做法会得到什么?得到一大堆的烦恼。烦恼应当要把它断掉,你不去断,你烦恼还怕少,还去做法会,做一大堆烦恼回家,这个错了!这是夹杂。

  还又讲,夹杂里头又说,又好说些没要紧的禅,有很多人喜欢禅,禅不要紧,无关紧要,念佛要紧!实在讲,讲禅,口头禅。现在在外国,年轻人学禅的人很多,学的什么禅?口头禅。我也会讲,我会讲为什么不讲?良心过不去,对不起你,骗你!不是真的。现在一窝蜂迷信禅。他说,还要说些吉凶祸福见鬼见神的话,还要讲这些,这些统统叫做夹杂。现在人喜欢神通、喜欢感应,讲讲神通感应也是夹杂。神通感应有没有?有!不必去理会。《金刚经》上说得很清楚,「凡所有相,皆是虚妄」,不值得把它放在心里。把这些东西放在心里面,心里就杂了、乱了,你几时才能得清净心?几时才能得一心不乱?要想得清净心,要想得功夫成片,得一心不乱,这些夹杂的东西全部都要去掉。

  别人讲给我们听,我们心里念阿弥陀佛,他讲完了之后,「阿弥陀佛」就好了,不入耳,没进去,从耳朵边上溜掉了。阿弥陀佛,我们心里阿弥陀佛,对待他也是阿弥陀佛。他讲了一大堆的是非,我们回报他的是阿弥陀佛,这样就好,这叫不夹杂,这很重要。为什么?夹杂,心就不专了,心不专,往生净土没有希望,所谓念不一不生净土。希望同修特别要留意,夹杂是很大的毛病,要特别注意到。末后这一段;

  【念佛有四种。】

  其实念佛有很多种,这四种是归纳成四大类。第一个:

  【持名念佛。即本经所宗称念阿弥陀佛名号,善导大师曰,唯有径路修行,但念阿弥陀佛。因其方便直捷,成功迅速也。】

  这就是持名。小本《弥陀经》跟大本《无量寿经》都是主张持名念佛,所以这两部经叫同部,采取的方法完全是一致的。这个方法最容易成就、最稳当、最直捷。第二种:

  【观像念佛,以供养圣像,注目观视,然像去还无,因成间断。】

  这种念佛方法普通人还不行,为什么?你没有那么大的福报。这个要你自己家里面有个非常庄严的佛堂,有非常庄严的佛像供养在那边,你也不要做事情,一天八个小时,你看著佛,佛看著你,把这个佛像印在自己阿赖耶识里,这叫观像念佛。你要离开佛堂就断掉了,因断掉了,因成间断,没有持名的好。持名是不管在什么时候,不管在什么场所,行、住、坐、卧这句佛号不断,这个好,观像就没有这个方便了。

  所以我们在念佛堂里面,佛像最好四面都供,都供西方三圣。也就是你在佛堂里面,不管你转到哪个方向,你都看到佛,这里头也就有「观像念佛」的意思在里头。我们主要是用持名念佛,但是无论身体转到哪个方向都看到西方三圣,念佛堂是用这个方法。第三:

  【观想念佛。】

  这就是《观无量寿经》上所讲的,《十六观经》。

  【如观经所说,以我心目,想彼如来。】

  《十六观经》诸位念一念就晓得。

  【但境细心粗,妙观难成。故不如持名方便易行。】

  《十六观经》所讲的方法一定要观成就。譬如第一观,观「落日悬鼓」,太阳下山时候,那个红红的太阳像个鼓一样,看那个境界。怎样才叫修成?睁开眼睛,太阳在面前,闭著眼睛,太阳也在面前,这才能叫观成。不能说现在太阳下山了,没有了,看不到了,那你没有观成,不容易!相当不容易。第二观,观「大海皆冰」,观什么?地是琉璃地。如果这个观要是成功,你看到我们这个地,不管在哪里,你看地上是琉璃地;如果你看到这是磨石子地,你就没成功,没观成。观成功的时候整个大地都是琉璃地,所以很不容易观成功。《十六观经》的理论讲得好,因果也讲得好,很少人用这个方法修,境太细,我们心太粗,观不成,所以没有持名来得方便。第四种:

  【实相念佛。】

  这个高了。

  【远离生灭、有无、能所、言说、名字、心缘等相。】

  这就是我们大乘法讲「不落二边」。

  【专念自性本具天真之佛。】

  这个自性本具天真之佛是什么佛?还是阿弥陀佛,「自性弥陀,唯心净土」,还是念阿弥陀佛。

  【实相念佛,圆觉之性,虽然众生本具,但因妄心念念生灭,而不能观。】

  这是真的,所以诸位要明了一桩事情,实相念佛是最高的念佛。我们用持名,暗合道妙,道妙就是实相念佛,持名念到理一心不乱就是实相念佛;也就是说,用持名念佛念到明心见性,见性之后再念这一句阿弥陀佛就叫做实相念佛。你看看,比其他宗用的方法巧妙太多了。这就是前面所讲的「入有证空」,我们是从有入,后来是证真如本性,这个空是讲真如本性。暗合道妙。所以这个:

  【非是凡夫所行境界。】

  见思烦恼没断、尘沙惑没有断,无明还在,实相念佛就没分;实相念佛至少破一品无明,那个时候就是实相念佛。所以实相念佛就是念不退,圆教初住菩萨,别教初地菩萨,他们要是回过头来修念佛法门,那是实相念佛。

  【故劝父王持名念佛也。】

  这四种念佛里面,释迦牟尼佛劝他父亲修持名念佛。他把劝他父亲这个法门,今天也劝我们,佛真是慈悲到了极处。我们要不相信,那真是愚痴,无可救药。

  【四种念佛,持名念佛,最为方便究竟,故称为径中之径。】

  径路当中的径路。再看底下的文:

  【四种念佛,难易悬殊,深浅似异。】

  刚才说的四种,的确有难、有容易,观想、实相很难,持名最容易,实相深,观想也不浅。

  【实则事理不二,浅深相即。若是圆人看来,称名暗合道妙,初步即是到家。】

  看起来好像持名很浅、很容易,不晓得持名的奥妙,因为持名就跟实相相应,所以初步就是到家。只要你真信,真发愿,念念相应,经上跟我们讲,念一声阿弥陀佛,灭八十亿劫生死重罪,这个话是真的,不是假的。所以从前灌顶法师讲,消罪业,念佛的力量第一,任何行法消除业障都比不上念阿弥陀佛力量大。有很多人不知道,要想消灾,他自己不念佛,他还去拜忏,还要念别的经典去。那里晓得,所有这些经忏力量都没有一句阿弥陀佛力量大,这是一般人不知道。

  你们看看莲池大师的传记,莲池大师传记记载有一桩事情。有一年他们那个地带大旱,不下雨,农田里头缺水,农民不得了叫苦连天。地方的官员听说莲池大师很有修持、有道德,请他出来求雨。我们一般求雨,你看《大藏经》里面有《海龙王经》,一定是把那个经搬出来念,求龙王下雨。莲池大师没有这一套,莲池大师说:我什么经忏都不会,我只会念阿弥陀佛。求雨怎么办?好!你们大家跟我一起念阿弥陀佛。他老人家拿个引罄就出去念佛,带了一群人去念佛,到田边上,在那里绕佛。说也奇怪,他佛号念到哪里,雨就下到哪里,真有感应!他也不要去做那些仪式,一句阿弥陀佛有求必应,这个事情记在他传记里头。

  那不是偶然的,偶然的哪有那么巧,他念到哪里,雨下到那里,哪有这么巧的事情?才晓得这佛号功德不可思议。诸位明白了之后,我们不管求什么,大大小小的事情,只要有求佛菩萨,赶紧念阿弥陀佛就行了。你看多简单、多容易,真正有效果。我们再看底下这段文:

  【故持名念佛又何异於实相念佛。】

  真的,持名跟实相相应。

  【疏钞云,实相云者,非必灭除诸相,盖即相而无相也。】

  这是莲池大师给我们说的,所以持名与实相相应,念到心清净的时候,心愈清净愈相应。所以,念佛人一定要记住,我们修什么?修清净心。心净则土净,心不清净不能够生净土的,一定要修清净心。

  【又持名即是甚深般若。】

  有些人对於念佛人发生了误会,认为念佛充其量有一点小定而已,没有智慧,总认为念佛人没智慧。这桩事情前面我们讲过,诸位如果记得的话,蕅益大师说过,「信愿是慧行,持名是行行」。可见得净土法门里头有智慧,不但有智慧,有最高的智慧。如果不是最高的智慧,你怎么肯选择这个法门?这个法门是文殊、普贤所选择的,你也选择这个法门,你的智慧跟文殊、普贤不相上下,否则的话你不会选这个法门,所以持名即是甚深般若。

  【念得纯熟,万缘齐放,能所顿空,即是无住。】

  我们讲般若,总是讲《金刚经》上「应无所住,而生其心」,六祖大师在这一句开悟的。佛号要念得纯熟,纯熟就是不夹杂、不间断、不怀疑。万缘齐放,这句话非常重要,你的佛号为什么念得不纯熟?你心里头还有牵挂,还有放不下的,所以你的佛号就不能纯熟。因此,我们要想念到纯熟,必须要身心世界一切放下,心真正清净,没有挂碍,没有牵挂。这桩事情说起来容易,做起来很难,每个人都有不少牵肠挂肚的事情,都有没有办法放下的事情。可是你要觉悟,你这个没有办法放下,就是没有办法离开六道轮回。为什么?所有一切牵肠挂肚的事情,统统是六道轮回的业障。你能把这些东西舍掉,你就超越六道轮回。

  所以问题你要是真正想通了,这是六道轮回,要不要放下?想到这是六道轮回,真的就要把它放下,没有一样放不下。为什么?放不下就还是要轮转,还是搞六道轮回,还是要搞三恶道。大家把这个事实环境看得清清楚楚、明明白白,你才会真正放下。这一放下,身心自在,就是无住了;这个时候一句佛号清清楚楚、明明白白,这是生心,「应无所住,而生其心」。底下讲的:

  【於此之时,一句佛号,朗然明白,相续不断,即是生心。故暗合道妙,句句是佛知见,念念放般若光,念佛号即是念实相也。】

  你看念佛与《金刚经》有什么两样?实在说,《金刚经》是须菩提尊者发起的。因为须菩提尊者看到释迦牟尼佛日常生活当中充满了智慧,他发现了,这一发现很欢喜,这才明知故问。这一问,希望佛说出来让大家也晓得,把这个发现与同学们分享,须菩提是这个意思。这部经上,须菩提提出两个问题,释迦牟尼佛讲这个经就是解答两个问题。须菩提尊者请教佛陀,应云何住?云何降伏其心?就这两大问题。第一个问题,我们的心要安住在哪里?这的确也是个大问题。在我们中国,达摩祖师到中国来的时候,慧可就是这个问题不能解决,求达摩祖师给他安心,心不安,求达摩祖师给他安心。实在讲,就是《金刚经》上问的,我的心要安住在哪里?第二个问题,云何降伏其心?那个心是妄想、妄念。妄想太多,用什么方法把妄想降伏,把它消灭掉?

  问了两个问题,释迦牟尼佛解答这两个问题,就说出了一部《金刚经》,《金刚经》就解答这两个问题的。我相信诸位同修都念过《金刚经》,这两个问题你们得到解决了没有?你们的心有没有一个妥当的地方安住?你们的妄想有没有办法降伏住?如果《金刚经》念那么多遍,心还是不安,妄想还是那么多,那就证明《金刚经》这服药对你没效,你服了这服药没有用处,病没有起色。换句话说,《金刚经》这个法门对你不契机,这是我们要明了的。

  实在讲,如果须菩提尊者要在无量寿会里面提出这个问题,我想释迦牟尼佛答覆他就很妙了。应云何住?南无阿弥陀佛!你那个心住在阿弥陀佛上就行了,再妥当也没有了。云何降伏其心?南无阿弥陀佛!一句阿弥陀佛就把妄念降伏住了,取而代之。你想想看《金刚经》说了那么一大堆,在净土里四个字「阿弥陀佛」就解决了,两大问题都解决了。净土殊胜,净土就是真实智慧,前面讲了,「住真实慧」,念佛怎么不是般若?所以要晓得,念这一句南无阿弥陀佛真正不可思议。别人小看了我们,他不懂,愚痴,不知道这句佛号的功德、利益。

  【小本有一心不乱之文。】

  这是鸠摩罗什大师翻的《阿弥陀经》,有一心不乱。

  【今本不云一心不乱。】

  因为一心不乱这个标准的确很不容易达到,《无量寿经》里面没有一心不乱这个字样。

  【而专主一向专念。】

  三辈往生,都是讲「发菩提心,一向专念」。

  【是所宗更为明确。】

  这个修行方法更清楚、更明白。

  【更契众生根机,弥显慈尊恩德。】

  我们读了之后,的确一点怀疑都没有。这是《无量寿经》比罗什的小本《弥陀经》格外殊胜之处。末后这条说:

  【弥陀无尽大悲胜愿。】

  胜是殊胜,愿就是指四十八愿,愿愿都是度众生。

  【方便至极,力用难思。】

  这句佛号的力量、作用不可思议。莲池大师干旱时候求雨,就用一句阿弥陀佛,居然就把雨求下来。

  【凡圣齐收,利钝俱被,但能发心专念,悉得度脱。】

  只要我们能够发心,真正的相信,真正的愿意去,以真诚恭敬心来念这句佛号,没有一个不往生的。往生西方极乐世界,就永脱轮回,圆生四土。

  【如是方称如来本怀,才是究竟方便。】

  这样才真正是把如来度众生的心愿才圆满的达到。众生依照这个法门一生成就,这才是真正方便法,真正究竟法。没有一个人不能修,没有一个人不能念,没有一个人不能成就。所以,这个法门才叫究竟方便之法。好,我们今天时间到了,就讲到此地。

  无量寿经玄义  (第九集)  1989/11  新加坡  档名:02-004-0009

  诸位同修,请掀开经本第二十三面第六行,看第五大科,「所被根机」,看这一科。这科主要的要跟我们说明,这个法门什么样的根机能够接受,当然这是我们非常关心的大事。法门虽然好,如果我们不能接受,那也是枉然。我们晓得佛教里面宗派很多,法门更多,经论上常讲八万四千法门,这个数字是确实的,不是夸张的数字。八万四千法门,诸位可以在佛学大字典上看到,在许多大经大论里面也能够看到。即使四弘誓愿里面所讲的「法门无量誓愿学」,这个无量也是真实的,也不是夸张的。

  宗派法门虽然多,不见得都能适合於我们修学,这一点是必须要知道的。我们修学也不需要看别人学什么法门,我们要跟他一起去学,这种心态是很危险的。好像生病吃药一样,他生病吃那个药好了,我有病赶紧把他那个药拿来吃一吃,他吃的那个药对症,是对症下药,药到病除,病吃好了;如果我们害的病跟他不相同,吃他那个药不但不能好,恐怕一吃就吃死了。佛法的法门也是如此,法门要不对根性,我们的法身慧命就断送了,比吃错药还要危险。吃错药纵然死了,这是身命,四十九天又投胎了,如果到人间来他又来了,这还不算是很大的损失;法身慧命要断送掉,这个损失太大太大了。明白这个事实,我们对於抉择法门,就是决定、选择法门是非常重要的一个课题。今天这一大段就要给我们讨论这个问题,请看经文:

  【疏钞云,前三非器,谓无信者,无愿者,无行者。反是皆器。】

  器就是根器,在佛门也称为法器,就是有能力、有资格接受佛陀教育的,我们才称他为器。净宗法门哪些人不是器?也就是说他没有资格学?莲池大师在《疏钞》里面给我们指出三种人,第一种人,他不信,这个没法子;他不相信,这个法门再殊胜、再好,他也没有缘分。第二种人,他信是相信了,西方极乐世界很好,他不想去,他对於这个世界还留恋,甚至於还说西方极乐世界不如天堂,这样的人也没有办法修学这个法门。第三种人是不肯念阿弥陀佛,这确实有,真的我遇到有些人他不愿意念阿弥陀佛,好像念阿弥陀佛他感觉得很恐怖。这种恐怖我们也不难想像,他不明了事实真相,听到真的有恐怖。

  这就是最近几百年来,这个毛病时间不短,就是误会的时间不短,大概总在明朝末年以后,可能到明朝中叶以后,总有五、六百年了。念阿弥陀佛,念《阿弥陀经》,都变成送终之句,死人了,替死人念的。所以,一听到念阿弥陀佛,要死人了,这个多恐怖!这是社会上习俗如此。所以,听到阿弥陀佛害怕,听到阿弥陀佛就像见到鬼一样,生起恐怖之心。所以他不愿意听,也不愿意念,这样的人也没有法子修学这个法门。

  莲池大师底下这一句说得好,『反是皆器』,反是翻过来。能信、能愿、肯念佛的统统都是这个法门的学人,都有资格、都有能力修学这个法门,也必定都有成就。我们看底下的解释:

  【信谓信生佛不二,是心是佛,是心作佛,众生念佛,定得往生,究竟成佛。】

  这几句话简单、明了,把净宗「信」之一字说得十分的透彻,可见得这个信不是迷信。要信众生是我们自己,佛是阿弥陀佛,我们跟阿弥陀佛是一个体性。在前面讲一经体性的时候跟诸位报告过了,本经是以实相为体,实相就是真如本性。我们的身心、世界,乃至於诸佛刹土,皆是「唯心所现,唯识所变」,所以是一体的,不二就是一体,也就是一般所讲「自性弥陀,唯心净土」。

  『是心是佛』,这个心是真心;佛这个字是梵语,翻成中国的意思是大智大觉。我们的真心就是大智大觉,所以真心就是佛,佛就是真心。我们成佛,佛怎么成法?实在讲明心见性就叫做成佛,我们自性里面的智慧、德能完全显示出来。正如佛在《无量寿经》上所讲的,「开化显示真实之际」,真实之际就是真如本性,真如本性完全开化显示出来,这就是佛。这一句是从理上说的,从理上讲,一切众生本来都是佛。

  天台大师讲佛,讲六种佛,六种佛里面第一种讲「理即佛」,是心是佛就是理即佛。理上讲我们都是佛,可是事上说,我们现在是生死凡夫,苦恼无尽。理上是佛有什么用?还是一样要搞轮回,一样要堕三途。理上虽是佛,却得不到佛的大用,所以一定要修行,这就是讲修德。上一句是性德,真如本性本来具足的,现在要靠修,如果没有修德,虽然有性德,性德不起作用。『是心作佛』这就是修德,特别是在净土宗,净土宗你念这一句阿弥陀佛就是是心作佛。念一声阿弥陀佛,一声作佛,念念念阿弥陀佛就是念念作佛,这个不得了。

  诸位不要看到我们每天念的时间不长,正是因为你念的时间不长,所以你作了几分钟的佛,又退回去当凡夫了,你佛没作成功。如果你念念不间断,念上个三年、五年,那你准定成佛,这是真的,不是假的。我们今天功夫不得力,这就是讲进得少退得多,一天二十四小时,你们几个小时作佛,几个小时作凡夫?不作佛就作凡夫!大家算算这个帐,还是作佛的时间太短,作凡夫的时间太长。这是我们念佛为什么不得力,原因就在此地。

  这个道理明白了,所以才说『众生念佛,定得往生』。此地讲的众生是包括九法界,上面到等觉菩萨,下面到地狱众生,只要有缘分遇到这个法门,听到这个开示,他真正肯信、肯发愿、肯念佛,没有一个不往生的,定得往生。『究竟成佛』,这是果报,圆满的果报。生到西方极乐世界之后,一生当中决定成佛,不要等到第二生。所以这个法门自古以来称作当生成就的法门,这是一生成就。这是讲信。

  【愿谓厌离娑婆,欣慕极乐,如子忆母,必欲往生。】

  有些同修来告诉我,他的愿发不起来,不知道怎样发愿,信是相信了,不晓得怎么样发愿。这个地方莲池大师告诉我们,『愿』就是心愿,就是你心里面的希望,心里面的希求,这就是愿。念佛人心求什么?求生西方极乐世界,只有这个愿望、这个希求,除此之外我都不求。在这个世间一切随缘,不攀缘,攀缘就是有所希求,因为对世间法要有所希求,决定障碍往生。因为对世间法有所贪恋,到临终佛来接引你,你还放不下,佛不会再等你,你放不下,佛就去了,这个缘又断掉了。所以愿生的这个心要非常的恳切,这是讲发愿。

  这个地方采用《楞严经・大势至菩萨圆通章》的意思来劝我们发愿。第一要知道这个世间很苦,在这个世间做人更苦,这是要觉悟的。这个世间无常,诸位不要看年轻,转眼就变成老人。我在民国三十八年到台湾,那个时候二十三岁,一转眼你看六十三了。想到那个时候的事情就像是昨天的事情,这一转眼就四十年了,光阴太快了。人命无常,国土危脆,要警觉得到。旧金山大地震我想你们也都知道,隔两天那边同修给我打电话,他说:我现在真正懂得《八大人觉经》里面所讲的「人命无常,国土危脆」,我现在真正懂得了。我说你怎么懂得?他说地震不过是几秒钟,把许多人的生命财产统统改变了。危脆,实在是危脆,几秒钟,多少人的一生统统改观了!所以要有高度的警觉,这个世界不好,要有这个念头,离开这个世界,舍弃这个世界,这是『厌离娑婆』。

  再发一个心,『欣慕极乐』,你读这个经本,我在上次跟你们讲过,这经本是什么?就是释迦牟尼佛给我们带来的家书,夏莲居居士把家书好好的整理了一番,交到我们手上。仔细去看看,我们的老家比这个世界好得太多了,为什么还不回去?所以,欣求极乐的心应当像游子思归,这样的心情念念希望往生极乐世界。底下这句是《大势至菩萨念佛圆通章》上所说的,『如子忆母』,好像孝子时常惦念著在故乡的慈母。儿子在海外流浪,常常想到家乡的母亲,这样的心念我们念西方极乐世界,我们惦念著阿弥陀佛,这就是发愿,心心念念希望赶快回家。

  【行谓从愿起行。】

  有了愿望一定要去实行。经上告诉我们,怎样才能往生?一定要执持名号,这个念力不可思议。从理论上说,十法界依正庄严从哪里来的?从一切众生心想而成的。真是心里想什么它就变什么,是心想而成的。所以,我们今天展开经本,依照经本上所讲的,我们想极乐世界,我们想阿弥陀佛,想久了极乐世界阿弥陀佛就现在我们眼前。

  【一向专念,无有间断。】

  一向专念,就重要!无有间断,前面跟诸位说过,念佛要诀是不怀疑、不间断、不夹杂。

  【以上三事,号为资粮,信愿行三,缺一不可。】

  『以上三事』,就是信、愿、行这三条,『号为资粮』,往生西方极乐世界就要靠这三个条件,这三个条件缺一个都不能往生,三个条件我们统统要具足。资粮是过去古时候出门去旅行,不但身上要带点钱,还要带干粮。因为古时候旅馆、旅店很少,饭馆也很少,所以出门要带干粮。资就是钱财,粮就是粮食,这个注解是古人作的,不像现在,现在出门带钱就够了,吃住非常方便。经上常常讲的三资粮,要晓得它指什么,它是什么意思。再看底下一段:

  【净土法门,奇特殊妙,当机之说,亦有三例。】

  殊是特殊,殊胜微妙。这个地方我们要注意一点,这是古大德所谓「仁者见仁,智者见智」,见仁见智不相同。第一:

  【上辈往生,唯是菩萨。唐善导大师以前之古德。】

  他们的主张,他们的看法。

  【多认为上品上生者,是四地至七地。上中品是初地至四地。从上上至中上四品,凡夫绝分。】

  这是凡夫做不到的,这是善导大师以前的净宗大德有这么一个看法。善导大师的说法跟古人就不一样了。诸位翻过经本看二十四面:

  【本为凡夫,兼为圣人。善导大师四帖疏,破前说曰,如来说此十六观法,但为常没众生,不干大小圣也。又云,五浊凡夫,但以遇缘有异,致令九品差别。又云,其机者,则一切善恶大小凡愚也。大师之说,上契圣心,下洽群机,实大有功於净土,故中日诸师,多承此说。】

  这一段文非常重要,是在《观无量寿经四帖疏》里面,《观无量寿经四帖疏》是善导大师作的,就是《观经》的注解。善导大师的看法跟古德显然不一样。可是我们要晓得,善导大师是阿弥陀佛化身再来的,善导大师的话就是阿弥陀佛自己亲自说明,这是我们应当要相信的。他说得好!他说这十六观法,十六观法是讲观想念佛,四种念佛之一。说观想念佛,说一个也就包括其余念佛的方法,因为持名念佛是在第十六观,当然包括在其中,不能说持名念佛是例外的,那个讲法就错了。

  这个法门是『但为常没凡夫』,「没」是堕落,堕落在三恶道,佛是为了救度这些众生的。『不干大小圣』,小圣是阿罗汉、辟支佛,大圣是菩萨,这个法门於他们不相干,这是专为六道凡夫而说的。善导大师给我们讲,我们应当要放心;换句话说,上上品我们有没有分?有分!因为这是专门为我们说的,上上品也有分。这九品从哪里来的?大师说得好,五浊恶世『但以遇缘有异』,这样才有九品差别,这句话就更重要了。可见得九品实在讲还不是在功夫的浅深,真的是遇缘不相同。譬如说有人一生念佛,遇到的缘不殊胜,对於净宗的教义未能透彻理解,他也念佛往生,这个往生品位就不高。有些遇缘殊胜,像我们今天遇的缘是第一殊胜,说老实话,取上上品往生绝不过分。为什么?理论、方法、境界知道得太清楚了,依教奉行哪有不证果的道理!这个缘太殊胜了。

  过去的念佛人,一生当中能够念到九种不同的《无量寿经》真正是希有,太少了!你要不信,你去问问念佛人,《无量寿经》你看过几种本子,你就会发现。我们今天的缘殊胜,《净土五经读本》,九种本子统统印在一起,放在你手上全都看到了,你看这缘多胜!过去要听讲经也不是容易事情,现在纵然事情忙,住的地方远,住的偏僻,现在有录音带可以流通,这个在过去没有这样的胜缘。何况近代的印刷术发达,经本的成本低廉,可以大量流通,这些都是现代人的缘比从前人殊胜。那么品位,现代人如果认真努力绝对不会在古人之下。

  往生是有两种不同的方式,这是诸位也要记住的。第一种就是一生修持,积功累德而往生的,我们今天走的是这条路。第二种人是一生造作罪业,临命终时才闻到佛法,十念往生的。十念往生那是忏悔往生的,临终的时候真正忏悔。临命终时,十念或一念忏悔往生,我们要问,他能生到多高的品位?这个很难讲,要看他忏悔的力量,他是靠忏悔。像《观无量寿经》里面阿闍世王,阿闍世王实在讲五逆十恶造尽了。他受了提婆达多的挑唆,夺取他父亲的王位,害父亲,把自己的母亲软禁起来,杀父害母;破坏释迦牟尼佛的僧团,破和合僧;杀害阿罗汉,五逆十恶罪造尽了,他的果报在阿鼻地狱。可是我们在经上,念《阿闍世王经》,释迦牟尼佛讲阿闍世王这一段公案。阿闍世王到临终才悔悟,才真正觉悟、悔改,忏悔。他忏悔的心非常的真实,非常之恳切,他念佛往生西方极乐世界居然是上品中生。

  所以,我们对於造罪业的人不能瞧不起他,他不回头果报很凄惨,他一回头,那不是一般人能够跟他相比的。我们中国俗话也说「浪子回头金不换」,那是真正回过头来,那是道道地地的好人,绝对不是坏人;坏人回过头来,是道地的好人。所以,他是用忏悔的力量,提升到上品中生这么高的品位,有些人一生积功累德还没有他的品位高。这是两种往生的情形,我们要注意。

  由此可知,念佛忏除业障非常重要。忏除业障要发真实心,勇猛回头,所谓回头是岸。从迷惑颠倒回头,从一切罪业里面回过头来,断一切恶,修一切善,这样往生决定是上辈往生,上三品的往生。这是他老人家把九品差别的原因告诉我们。

  又说『其机者,则一切善恶大小凡愚也』,这句话说得就更明白。什么人最适合修学这个法门?这个法门我们晓得,是十方诸佛度众生成佛道的第一法门,它所摄之机是一切善恶、大小、凡夫、愚人,愚痴之人,这是他教化的对象,这实在是非常之难得。所以,黄老居士在注解里头,对於善导大师这段话,底下是黄老居士说的,『大师之说,上契圣心』,圣心是佛心,这样说法真正是诸佛度众生无尽的悲心。『下洽群机』,九界众生依靠这个法门统统得度,所以这番开示实在是『大有功於净土』。善导大师以后,即使在中国留学的这些日本的出家人,也都遵守大师这个说法,『多承此说』。下面还有一段,说这个法门:

  【专接上根,旁及中下。】

  这句话怎么讲?莲池大师在《疏钞》里头说:

  【疏钞曰,明信位初心,有四种机。】

  明是说明。我们初信佛的人、初学佛的人,把他归纳一下,有四种不同的根机。大家仔细看看我们是属於哪一种的。

  【以礼忏灭罪被初机。】

  天天去拜忏,天天去做法会,这是初机。实在讲在台湾、在海外,我们看到这种情形太普遍了,古人讲这是初机。初机喜欢搞这个,做法会、拜忏,搞这个。

  【以修习止观被中机。】

  止观就是修禅定,禅的意思翻成中国叫做静虑,静就是止,虑就是观,所以教下称为止观,宗门称为禅定。这是中机。

  【以求生净土被上机。】

  这是讲专接上根,上根就是指具足信、愿、行三资粮的这一类众生。这一类众生一天到晚专门念阿弥陀佛的,这才叫上机。参禅的是中机,天天做法会的、拜忏的,那是下等根机。我们再看底下说:

  【初谓业障众生。】

  业障很重的。

  【中谓凡夫二乘。】。

  凡夫修禅、修止观的,二乘也是如此,声闻、缘觉。

  【是知净土是大乘菩萨所修矣。】

  念这一句阿弥陀佛,真的确实是大乘菩萨之所修,为什么?我们在《华严经》上看到,《华严经》上明白的告诉我们,「十地菩萨,始终不离念佛」。十地是从初地到等觉,一共十一个位次,始是初地菩萨,终是等觉菩萨。这十一位菩萨统统修念佛法门。你想想看,念佛真是大菩萨所修的。

  【又要解谓持名,法门深妙。】

  就是念这一句阿弥陀佛,这个法门深妙!

  【破尽一切戏论。】

  什么叫戏论?谈玄说妙统统叫戏论。真正明白这一句阿弥陀佛,真正明了这一句阿弥陀佛,你就可以说,释迦牟尼佛四十九年所讲的一切经法统统是戏论,这一部《大藏经》是一大堆的废纸,没用处,才知道这句名号之可贵。所以,千经万论烘托这一句「南无阿弥陀佛」六字洪名而已。才知道释迦牟尼佛四十九年讲经说法,为什么?就是为了要我们真正觉悟、真正明了,这一句佛号是成佛之因,念佛成佛,都是为了这个。蕅益大师给我们道出来。

  【斩尽一切意见。】

  这两句话前一句是对教下讲,讲经说法都是戏论,后一句是对禅宗讲的。意思就是说,这句佛号超越了宗门、教下。

  【唯马鸣、龙树、智者、永明之流,彻底担荷得去。】

  什么样的人物才能够懂得佛的意思,对於佛一代的教学真正透彻的了解?大师说了四个人,马鸣菩萨、龙树菩萨,这是印度的,都是圆教初住以上的大菩萨,他们念佛往生净土。尤其是龙树菩萨,对於大乘教的兴起有无量的功德。他是大乘八大宗的祖师,八大宗都是从他传下来的,所以他是八宗共祖,这个了不起!连密宗他都是祖师,密宗就是他传的,是龙树菩萨开铁塔,遇到了金刚萨埵菩萨,也就是金刚手菩萨。在上次跟诸位介绍过,金刚手菩萨就是普贤菩萨的化身,所以密宗的祖师就是普贤菩萨。是金刚手菩萨把密法传给龙树,龙树才传到我们人间来,密宗是这么来的。所以,龙树是显密八大宗的祖师!

  他的归宿也是念阿弥陀佛求生西方极乐世界,这个意义就很深了。龙树念佛求生西方极乐世界,换句话说,他的含义就是显密八大宗统统都归到净土,不就这个意思!他是八大宗的共祖,所以他往生跟别人往生代表的意义是不相同的。

  智者、永明,这是我们中国的法师,智者是天台宗的祖师,智者大师。日本人对於智者敬佩得五体投地,一直到今天还是如此,提到智者大师没有不尊敬的。永明是禅宗里面大彻大悟、明心见性之后,回过头来专修净土,专弘净土,这位大师实在他是阿弥陀佛化身来的。所以在中国历史上,阿弥陀佛化身有三个,我们都知道得很清楚。第一个是善导,第二个是永明延寿,第三个是丰干和尚,就是国清寺的寒山、拾得、丰干;寒山、拾得是文殊、普贤,阿弥陀佛是丰干。这三个在历史上是有记载的,都是阿弥陀佛化身来的。像他们这些人物才能够『彻底荷担得去』,就是我们常讲直下承当。

  【因持名一法,乃至圆至顿,无上法门。】

  就是念「南无阿弥陀佛」这个方法。圆是圆满,一丝毫欠缺都没有,这叫至圆,圆到极处。顿是快速,顿到了极处,至圆至顿。没有比这个更上的,不但释迦牟尼佛没有比这更上的,十方三世一切诸佛如来讲经说法,开显无量法门,也没有比这个更上的。

  【非思量分别之所能及,故曰深妙。】

  绝对不是凡夫,不但是凡夫,连等觉菩萨都不行,都没有法子完全理解,何况是凡夫?所以这个法门叫难信之法。虽然难信它很容易修,难信易行。

  【但蓦直念去。】

  蓦直是一直,你一直念下去,这句名号你只要一直念下去。

  【不假方便。】

  方便是讲其他的法门,不须要再用别的法门。现在有人所谓的要「禅净双修」,还有所谓「禅密净三修」,搞这些名堂。禅净双修是永明延寿大师提出来的,他老人家说「有禅有净土,犹如带角虎」。永明是我们净土宗六祖,净土宗的第六代祖师,是阿弥陀佛化身来的。你要听了这个话,我们是不是还得要修参参禅?禅净双修这才是带角虎!你要单单看到这句话,望文生义,永明延寿大师看到都会流眼泪,为什么?你把他意思错解了。

  永明大师在世的时候,当时禅风极盛,一般参禅的人都轻视净土。所以,永明大师要弘扬净土,怎么办?先去学禅,而且在禅里头有特殊的成就,这才回来再修净土,大家不敢瞧不起他,不敢轻视他。为什么?你们修的那套,我已经成功了,我今天再来提倡念佛法门,大家对他没话说。他这两句话就是劝那些参禅人说的。你要是跟他讲禅不好,参禅的人太多了,群起而攻之,你没法子,不能应付。所以对他赞叹,但是看得清清楚楚、明明白白,这些人纵然参一生也不会成就,最后还是要搞六道轮回。大师发大慈悲心,劝这些参禅的人回头修净土,才说「有禅有净土,犹如带角虎」。用这个方法把参禅的人诱到净土门里面来,是这么个意思。

  所以,你看到他这两句话,你要仔细看清楚他对什么人说的;不是对念佛人说的,是对参禅人说的。对念佛的人,你这一句佛号老实念下去,决定不要加上禅观,不要加这个,这就对了,专!一向专念。你看《楞严经》上也说得很好,「不假方便,自得心开」,那是大势至菩萨说的,单单念这句阿弥陀佛,什么法门都不要,真正是方便到了极处。

  【不落思量。】

  不要去打妄想,也不要分别、也不要执著,就是一直念下去。

  【直起直用。】

  直是决定没有委曲婉转,所以它快速。

  【自得心开。】

  心开就是明心见性,开悟,真正开悟,大彻大悟。

  【当下破尽戏论,荡除一切计度分别。】

  这两句跟前面那句的意思相同,前面一个是对教下,后面一个是对宗门的,完全超越了。

  【是能直下承当者,肉身大士也。】

  现在回过头来看看我们,我们能不能直下承当?你要直下承当,这是蕅益大师赞叹你的,你是什么人?肉身菩萨,不是普通菩萨,大士!大士就是像观世音、弥勒菩萨,这样的人才能称大士。所以,只要具足信愿行这三个条件,你就是肉身大士,谁不尊敬你!一个真正念佛之人,十方诸佛护念,一切龙天拥护,功德不可思议。

  【要解云,故一声阿弥陀佛,即释迦本师於五浊恶世所得阿耨多罗三藐三菩提法。】

  这一句是梵语,如果把它翻成中国意思,就是释迦牟尼佛得道成佛的方法。释迦牟尼佛怎么得道的?怎么成佛的?念这一声阿弥陀佛成佛的,念这一声阿弥陀佛得道的,念这一声阿弥陀佛证得无上正等正觉。有几个人知道?蕅益大师这个话不是随便说的,这句话就出在《弥陀经》上的,是本师释迦牟尼佛自己说的。

  【今以此果觉全体。】

  毫无保留。

  【授与浊恶众生。】

  五浊恶世的众生就是指我们这批人,释迦牟尼佛把他自己果地上修行的方法传授给我们。

  【乃诸佛所行境界,唯佛与佛能究竟,非九界自力所能信解也。】

  这是如来境界,如来果地上的境界,因果统统都是的。九法界的众生如果不得如来威神加持,你没法子了解。所以我们在讲席当中,也常常提醒诸位同修,我们今天展开经卷能够说出一点,诸位听了能够懂得一些,全靠诸佛如来威神加持;如果不蒙诸佛如来威神加持,我们说不出来,你听了也不会懂。所以这个道场是诸佛菩萨加持,我们每个人都是蒙佛加持,都是蒙佛光注照,才有能力理解,才能够信受,才会好好的去念这句佛号,这是我们一定要珍惜的。

  【可见念佛法门,实是无上深妙之法,唯有上根方能直下承当也。】

  大师所说的上根,就是像马鸣、龙树、智者、永明之流的,这是上根,他们能承当。如果我们也能够像古来这些大德,一接触我们就相信,我们真的发愿,这句阿弥陀佛一天到晚不间断,你们诸位想想,你的确是肉身大士,一点不假。你跟马鸣、龙树、智者、永明没有什么差别,他们一天到晚这句阿弥陀佛挂在口边,念念相继,我们也能做到,就与这些大菩萨没有差别。所以应当直下承当。

  【疏钞云,故知念佛,菩萨之父。】

  这是比喻,佛法里面常常用般若比喻菩萨之母,念佛比喻菩萨之父。

  【生育法身,乃至十地,始终不离念佛。】

  这一句是《华严经》上的,十地菩萨始终不离念佛。

  【何得初心自足,不愿往生。】

  这是莲池大师对后人责备的话。怎么可以你初发心自己就满足了,不想求愿往生!不能够往生到西方极乐世界,换句话说,准定轮回,没法子。只要六道轮回,换句话说,三恶道的时间必定是非常的长远,没有不堕三恶道的。不信净土,毁谤净土,这个罪过大了,太大了,这都是三恶道的业因。

  【可见净土法门,正契菩萨之机。】

  诸位一定要记住,谁是菩萨?我是菩萨,这直下承当。你凭什么资格当菩萨?我凭相信这个经,我愿意往生西方极乐世界,我就是菩萨。受了菩萨戒未必是菩萨,信、愿、持名是真菩萨,不是假菩萨;受了菩萨戒,不求往生的,是假菩萨,不是真菩萨,这个大家要知道。所以西方极乐世界,你们大家想想看,还没去我们已经就做了真正的菩萨,就是肉身大士。到了西方极乐世界,那个世界是平等世界,纯一菩萨法界。现在我们还没去已经就是菩萨,到那边当然是菩萨。

  【盖此法门,乃弥陀住真实慧,从真实之际之所开化显示,故唯佛与佛方能究竟。弥陀一乘愿海,六字洪名,圆融具德,超情离见,举体是事理无碍,事事无碍之一真法界,故不可思议也。】

  这也真是蒙佛威神加持,我们才能体会到一些事实的真相。这个法门是本师阿弥陀佛所建立的,弥陀住真实慧,因此我们能信、能愿、能行,这三个能就是住真实慧。你要没有真实的智慧,你决定不会相信,你决定不会想到西方极乐世界去,能信、能愿是真实智慧。所以,蕅益大师说「信愿为慧行,持名为行行」,这是住真实慧。在西方极乐世界,师徒都是住真实慧,老师阿弥陀佛住真实慧,每个往生的人能信、能愿,也是住真实慧。『从真实之际』,真实之际就是真如本性,这个法门是从真如本性里面开显出来的。所以九界众生都不能够彻底的明了,太深了、太妙了。所以『唯佛与佛方能究竟』,因为成了佛,断尽无明,真心完全显露,这才明了,对於这个事实真相才彻底明了。

  『弥陀一乘愿海』,阿弥陀佛度众生是名副其实的一乘,因为他没有方便,他是纯一菩萨,那个里面没有六道、没有十法界。一乘就是一佛乘,像《法华经》上所说的「唯有一乘法,无二亦无三」,二是大乘、小乘,三是声闻、缘觉、菩萨,没有,统统没有,唯有一乘法,西方极乐世界唯有一乘法。『六字洪名』就是名号上再加上「南无」,这成为六字洪名。『圆融具德』,德是性德,所以这一句名号就是性德的名号,念这句名号就能够把性德显示出来。经上讲的「开化显示真实之际」,用什么方法?就是用这句名号。这个法门是『超情离见』,情是情识,就是分别、计度,计是计划,度是度量;离见,见是见解。超情离见就是通常讲的不可思议,没法子想像的。『举体是事理无碍、事事无碍之一真法界』,这跟《华严》完全相同,《华严》是一真法界,理事无碍,事事无碍,西方极乐世界也是如此,『故不可思议也』。

  【行人若能於此无上甚深微妙之法,能稍生信解,其人必是上根。如来从真实慧中,开演此法门者,欲惠众生真实之利也,故此法门必方便究竟,普被三根,普令现在、当来,一切凡、愚、浊恶众生,悉登彼岸。】

  这段开示很要紧,为什么?如果我们能够明白了,你的信心就圆满具足,不再怀疑。『行人』是念佛的人,对於这个法门,这个法门是『无上甚深微妙法』,无上甚深微妙法在开经偈里面,是武则天赞叹《大方广佛华严经》的一句话。那时《华严经》翻译成功了,她做皇帝,先送给她看,她在封面上题了四句偈,开经偈,武则天题的,是赞叹《华严经》的。本经乃是中本《华严》,所以用赞叹《华严经》的话来赞叹《无量寿经》是绝对不过分的。这个法门是无上甚深微妙法,因为《华严经》到最后,十大愿王导归极乐。我们能够有一点点信心,我们世间人肉眼凡夫没瞧得起你,诸佛菩萨看重了你,为什么?这人有大善根,上根。前面讲的这个法门是专接上根,上根就是对於这个法门有信心、有愿心、肯念佛的人,这个人就是上根。

  『如来从真实慧中,开演此法门者,欲惠众生真实之利』,可以说无量无边的法门,只有这个法门对众生是真实的利益。为什么?其他的法门,你虽然学了,你一生不能成佛,你还要经过多生多劫的修行才能成就,所以那个利益不是圆满真实。唯独这个法门能够教你一生圆满成佛,所以这个法门是真实之利,一切法门当中,真实之利只有这一门。这样的法门一定要包括几个特性,才能够真正利益一切众生,下面就说出它的特性。

  它的特性一定是非常的方便,也就是任何一个人都可以修学。从前黄念祖老居士常讲,他把我们念佛法门比喻作现在人所讲的傻人照像机,全自动的,只要对准了一按就行,张张都漂亮,没有一点技术好言的。高级照像机我们照出来,三十六张未必能照出一张好的。为什么?它要调距离,要调光圈,还要知道色彩、色温,麻烦大了,里面学问很多,我们不见得能够照得好的。全自动的傻人照相机拿来就照,张张都漂亮,没有一张照坏的。他把这个照像机比喻我们净土法门,人人都能修,个个有成就。『普被三根,普令现在、当来』,当是将来,一切凡夫、愚人、浊恶众生,悉登彼岸,它一定具备这些特色。末后这句是总说,说明它果报的殊胜,统统成佛,可见这个法门无比之殊胜。

  【大愿之核心乃第十八愿,然十念必生之究竟方便,实由於弥陀究竟成就之最极方便处,正是本经中如来定慧究畅无极处。今人焉能因此法之易行而鄙视之,而轻此法门乎。】

  十八愿就是讲十念必生。很多学佛的人,他对於净宗没有认真去研究过,所以瞧不起这个法门。我们修学这个法门的人他也瞧不起,我们要跟他讲这个法门,他更是嗤之以鼻,不屑一顾。现在海内外对净土的轻慢就是如此,实在是不容易。我在海外弘扬净土,是得力於过去几十年当中弘扬大经。我到美国前三年没有讲净土,前三年讲禅,我讲《金刚经》、讲《六祖坛经》,讲唯识、讲《法华》、讲禅宗语录,我讲这些。他们都喜欢,一窝蜂都学,我也会讲。在现代这个时代讲《华严经》的人少了,我是讲过《华严经》的,所以大家不敢轻视。

  我还有一块招牌,很硬的,《阿弥陀经疏钞》。我在讲第二遍的时候,留下一套全套的录音带,三百三十五个。所以在海外,我一讲《弥陀经》我讲过一遍三百三十五个带子,他都呆了。所以对於我讲净土法门,他们不敢发一个问题,问都不敢问。不容易!在国外讲净土很难!这些都是他们轻视净土,翻翻《弥陀经》好像是个小故事一样,这有什么了不起!几分钟就看完了。我说几分钟是看完了,我讲的时候讲那么久,一天听一个半钟点,你还得听一年。现在我讲第三遍,第三遍决定超过四百个小时,比第二遍讲得详细。所以《弥陀经》不能小看,一天讲两个钟点可以讲一年,一部《阿弥陀经》。

  这是阿弥陀佛究竟成就的最极方便处,十念必生。为什么十念必生?这里头的道理太深了,这是本经所讲的「如来定慧,究畅无极」,这是个证明。十方世界十念往生的人给本经证明了这句话,如来的定、如来的智慧究竟、通畅到了无极,到了顶点。所以末后这一句话劝我们,千万不要认为这个法门容易,易行,你就疏忽了,就轻慢了,这是很大的错误。不知道这个法门之理论甚深。

  我记得我第一遍讲《阿弥陀经疏钞》的时候,那时候我自己没有道场,借别人道场讲的,总共讲了四年圆满。不是每天讲,一个礼拜是两次、三次,讲了四年圆满。在圆满的时候我告诉大家,我的能力不大,但是对於《弥陀经疏钞》我还可以用一倍的时间讲,就是八年,怕大家没有耐心听。咱们过去抗战是八年,我这一部《弥陀经》讲八年,怕大家没有耐心听。不容易!实在不容易。所以《阿弥陀经》你就晓得不是简单的事情,现在多少人看轻,愚痴、狂妄!李老师讲的话一点都不错,愚痴、狂妄。再看底下这一段。

  【疏钞云,但持佛名,必生彼国,则或高或下,或圣或凡;乃至或信或疑,或赞或毁,知有彼佛,便成善根,多劫多生,俱蒙解脱。】

  莲池大师这一段话说得非常之好,我们听了这段开示,就晓得如何「上报四重恩,下济三涂苦」,我们就晓得应该怎么样做法。他老人家讲『但持佛名』,只要念一声阿弥陀佛,这个人必定生西方极乐世界。这个必定生不一定是这一生生,或者是多生多劫以后,他一定会生的,只要他有这个缘分,念了一声阿弥陀佛。『或高或下』,这是讲品位的高下。『或圣或凡』,地上菩萨是圣人,地前是凡夫,我们常讲三贤十圣,证了初地以上是圣人。经上常念「菩萨摩诃萨」,摩诃萨就是十圣,地上菩萨;地前称菩萨,地上称摩诃萨,大菩萨。或圣或凡。

  『乃至或信或疑』,这不要紧,怀疑也没关系,总而言之,这句佛号他听进去了。「南无阿弥陀佛」这六个字入了他耳根里去,就行了,种子就种下去了;信也好,不信也好,种子统统种下了。或者是赞叹,或者是毁谤,都不要怕,怕的是他一生当中无缘听到阿弥陀佛的名号,这是很可怜的人。听到、见到毁谤,不怕,毁谤当然有罪,有罪他要堕落,他要受罪。罪受完之后,他将来再出头又遇到这个法门,他前世有善根,善根成熟了,他就会念佛往生极乐世界去。

  我们常讲给人种善根,善根怎么种?就是把这句佛号让他看到,让他听到。所以我们印了许多小张的「南无阿弥陀佛」赠送给诸位。在台湾,贴「阿弥陀佛」佛号、菩萨名号,到处都可以贴,警察都不干涉的。贴这个,警察来了:你贴什么?「贴南无阿弥陀佛」。警察都赞叹:好,贴得好!在外国不行,你乱贴这个东西要被罚款的。在外国怎么办?在外国,自己住家的地方是自己的范围,别人不能干涉的,那我们在门上、窗子上都贴上。汽车前后都贴上,车子是自己的,警察不能干涉。你开到停车场停著,许多人看一下,「南无阿弥陀佛」,他也念一句,行了,这个种子种下去了。所以在国外,我们用英文拼出南无阿弥陀佛,外国人很好奇,问你贴这个干什么?我们告诉他,贴这个保平安,决定不会出车祸,「那你也给我一张」,他就拿去了。我们车上准备很多,我们就送给他。贴这个是保平安的,不会出车祸的,也不要跟他讲其他,讲其他他也不懂,这样就好了。这就是莲池大师所讲的,普遍为一切众生种下阿弥陀佛的种子。

  新加坡的都市我看到很整洁,像外国一样,恐怕也不能随便贴。但是你们的车上贴了,好!你要晓得车上贴了,无形当中度多少众生!还有你们的家庭里,家庭中的窗户,对外面的都可以贴,外头的人看看,他都念一句。你们开店,店里最好也贴,明显的地方贴个一、两张,凡是主顾来买东西先念一声阿弥陀佛,你看都度了他,这叫普度众生。你们自己要会做,要常常存这个心,利益一切众生,把这个法门普遍的弘扬。底下说,『知有彼佛,便成善根』,我们给人种善根用这个方法,叫他们知道有阿弥陀佛。『多劫多生,俱蒙解脱』,必定有一天因缘成熟,这个善根成熟,他会发菩提心,一向专念求生净土。

  【至於当世,何人当机。】

  当世是讲我们现在。什么人是这个法门当机者?也就是最适合修学这个法门的人。

  【则不论男女老少,富贵贫贱,上智下愚,久修初习。】

  久修是老修行,不管你过去修什么法门,老修行;初习是才发心的,才入佛门的。

  【宿根利钝。】

  也不论过去的根性,有利、有钝。

  【善恶差别。】

  统统可以不论。

  【只要於此法门,能生实信。】

  实信是真正的信仰,真正相信。

  【因信发愿。】

  因为我们信,所以我们就向往西方极乐世界,巴不得赶快到西方极乐世界,赶快见阿弥陀佛。要有这种信愿,有这个心,有这么个愿望。

  【从愿起行,发菩提心,一向专念,如是之人,正是当机。】

  『起行』就是二六时中念念相继,不要把这句佛号断了。初学的时候容易断,所以要用方法来提醒。譬如我们家里供佛像,供佛像就是提醒,见到佛像就想到念阿弥陀佛;手上带念珠,念珠也是提醒,一看到念珠就想到念佛。念珠有二种作用,一个是提醒你,另外一个是计数用的,不计数是提醒自己。现在还有一个好东西,随身听,那是最好的方法,很时髦的。年轻人带两个小耳机,随身听的,我们也带上,这说明我们学佛也满时髦的。他要来听听,我们就让他听,他一听,阿弥陀佛的种子就种下去了。

  你们如果上班工作也带个随身听,你们的同事、朋友也一定会问,你这是什么东西?你说你听听看!听听看,那弥陀的种子就种下去了;又可以提醒自己,又为别人种善根,自他两利,所以这个好。最好的,如果你家庭里没有妨碍,佛号二十四小时不要中断,这是最好的。上次我也跟诸位说过,我们学佛的人要节俭,但是对於买随身听不要节俭,用坏了马上就换一个。当然最好的方法,像我们在美国,是买三台机器让它轮流,这样佛号不间断,机器使用的寿命会长。

  最近台湾有个新的机器发展出来,是个小小的随身听,里面没有录音带,是个电子的软体装在里面。这个比录音机要好得太多,因为它不会有故障,它没有磁头不会磨损,日夜二十四小时念,声音非常之好,能够保持原状。这个机器是刚刚发展,我们希望它将来能大量的流通,非常理想,真正念佛人有这么个助念器就太好了,非常之方便。『发菩提心,一向专念,如是之人,正是当机』,这样的人就正是本经的当机者。请看底下经文,第六段「藏教所摄」。藏就是《大藏经》,三藏经典。教是讲佛说法的体裁,有十二分教,就是十二种不同的方式来演说一切经教。

  【凡体究经典,宜先知此经属於何藏,说在何时。】

  体究就是深入研究,这部经在三藏里面属於哪一藏?释迦牟尼佛什么时候说的?

  【判属何教,知此,则有助於理解全经。】

  这是说明为什么要有藏教所设的科目,它的作用在此地。

  【经典能包含蕴积文义,故名为藏,有二。】

  藏就是包含蕴积的意思。有两大类,第一是讲:

  【三藏,一契经,二律,三论,本经属经藏。】

  就是经、律、论三藏,在三藏里面本经属於经藏。它不是律,不是论。另外一类是:

  【二藏,一声闻藏,二菩萨藏。】

  这就是我们中国人通常讲的大乘与小乘,声闻是小乘,菩萨是大乘。

  【本经广演大乘。】

  广是广泛,演是演说,广演大乘。

  【详陈信愿往生,殊胜因果,净佛国土,依正庄严,弥陀无边愿海,普度众生之道,故为菩萨藏摄。】

  这是我们展开经卷处处都能看得到的。这个经不是小乘经,没有小乘的思想,纯属大乘。下面再讲:

  【说时有五。】

  这是讲释迦牟尼佛讲经可以把它分成五个阶段,这就是五时说法。

  【华严时,最初三七日说。】

  所以现在小乘人,像泰国、锡兰的小乘,不承认有大乘佛法,他们有个论调说大乘非佛说。小乘人很固执,譬如说《华严经》是释迦牟尼佛初成道的时候,在定中说的,我们一般人看到释迦牟尼佛在菩提树下打坐,哪里晓得他在那里说《华严经》!这是凡夫、二乘如聋如盲,不知道,一点都不知道。参与这个法会的都是四十一位法身大士,他们才有能力入释迦牟尼佛的定中,听释迦牟尼佛演说《大方广佛华严经》。所以这部经说完之后,我们人间没消息,完全不知道。大龙菩萨把佛讲的经就收藏到龙宫里面,一直到龙树菩萨出生的时候。

  龙树菩萨非常聪明,智慧高,很短的时间他就把世间典籍统统念完了。这一念完,自己贡高我慢,自己觉得了不起,世界上读书之多,学问的渊博,除我一个人没有第二人,傲慢心生起来。大龙菩萨,这是大菩萨照顾小菩萨,像《金刚经》上所讲的,如来护念诸菩萨。大菩萨会照顾小菩萨,看到小菩萨现在快要发狂了,赶紧化现把他接引到龙宫。龙宫里面藏书非常丰富,到龙宫一看《大方广佛华严经》,龙树菩萨贡高我慢马上就没有了。为什么?一看到这部大经,自己念得太少了,太可怜了,不值得骄傲。

  这部经佛说了多少?龙树菩萨告诉我们,它的原文是「十个三千大千世界微尘偈」。佛法讲分量多少是用「偈」来做单位,就是四句是一偈。多少偈?十个三千大千世界磨成微尘,没法子计算!「一四天下微尘品」,一四天下,像我们讲一个太阳系,这个太阳系里面所有的星球磨成微尘,一粒微尘算一品,那么多品。这样才把龙树菩萨降伏了。可是龙树菩萨也很了不起,希望把这个经流通到我们这个世界。但是看这么大的分量,阎浮提众生没有能力能够学习,但是它还有中本,中本一看还是太多,再看下本,下本就是《华严经》的纲要,《华严经》的纲目、提要,他说这个可以。这个多少?一共有十万偈,也就是全经有四十万句,这可以带回到世间。他就把下本《华严》带回来,我们这个世界才有《华严经》,《华严经》是这么来的。

  《华严经》传到中国,实际上只有龙树菩萨带出来的那个经本的一半。因为这个经本太大,古时候都是写在贝叶(贝多罗树叶),这个东西容易散失、容易丢掉。所以传到中国来的经本是不完全的本子,是个残缺的本子。三次传到中国来,我们统统翻译了。所以,现在中文的《华严经》只有原文的一半,我们称它作略本《华严》。这是如来『最初三七日』所说的。第二:

  【阿含时,次十二年说。】

  这个小乘人承认,因为这十二年佛讲的是《阿含经》,对小乘人说的。第三:

  【方等时。】

  方等是大乘,方是方便,等是等於佛的境界,所以这不是小乘法。

  【次八年说,广演四教,均被众机。】

  这是天台家判的四教,藏、通、别、圆,方等时候统统普遍都说。第四是:

  【般若时,次二十二年说。】

  总共有二十二年,从这个地方看,我们晓得佛法是以般若为主。般若讲经时间最长,佛说法四十九年当中有二十二年讲般若。最后是:

  【法华涅盘时,后八年说法华,一日一夜说涅盘。】

  《法华经》讲了八年,《涅盘经》是一天一夜,就是佛入圆寂的前一天,一天一夜所说的。这是说到说法有五时。本经在什么时候?

  【说此法时,在第三方等时。】

  本经属於方等部,应该是在第三时说的。但是诸位要晓得:

  【又此经蒙世尊多次宣说,故不应限於一时也。】

  这个经,净土宗的教义,佛可以说除了「阿含」之外,其余四个时期都有说。你看在《华严》,最初说的,《华严》末后一卷,十大愿王导归极乐。华严时有净土,方等更不必说,般若、法华,《法华经》上也劝我们往生净土。所以,这部经是释迦牟尼佛出世,自始而终常常说的。何况《无量寿经》被古人所证明它是多次宣说,所以不能够说它在某个时期。但是就形式上来看,净土三经都是列在方等,这是我们应该要知道的。好,今天就讲到此地。

 

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