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 宽运法师:人生何去何从?──末法时代应如何修行


   日期:2020/11/13 11:14:00     下载DOC文档         微博、微信、支付宝分享

人生何去何从?

───末法时代应如何修行

日前有网友向我问及「末法时代应如何修行」,我觉得这是现代人生活在五浊恶世中该何去何从的一大课题,如果概念不清、方向不明,可能很容易就会走了很多冤枉路,事倍功半,浪费了修行的时间与工夫,因此实在有必要略作说明与解释,希望对有心学佛之人能有所帮助。

一、何谓「末法时期」?

首先,我们要了解什么是「末法」或「末法时期」。

据有关佛典所述,依世俗谛而言,佛法的住世会经历三个阶段:即正法、像法和末法时期。对于不同的众生及空间,三个阶段的时间长短不一,对于我们地球空间而言,这三个阶段累计为一万一千五百年。现简述如下:

1.正法时期——正法为释迦牟尼佛出世至涅槃后五百年。这个时期的特征是,修道证果者很多,佛法坚固、纯正,众生善根福德深厚,功利思想较为淡薄,对一切善法易生信解和信心。比如佛陀住世时代,也就是中国「夜不闭户,路遗不拾遗」的时候,当时人心纯朴,社会风气较好。

2.像法时期——「像」即佛像,是以佛像、佛经等来表正法(相似于正法)。人们的根基较为纯正,修道证果者相对较多,但佛法已经慢慢开始分化、流变了。时间为一千年。

3.末法时期——教法从衰微到灭亡时期。佛法分化、流变渐渐会变得越来越严重,社会风气日益转坏,信外道、邪师传法的人多于信正法的人。随即佛像、寺庙、佛经等开始变质,甚至最后还会不复存在。时间为一万年。

古德说:在佛法住世的三个时期的中,正法时期,持戒得坚固;像法时期,参禅得坚固;末法时期,念佛得坚固。

由以上的说明,对照一下我们这个时代,就可以知道,现在应该是末法时期的「开始」了。其实所谓末法时期,无非是地球人类的共业所感召,人心知见上的障碍较大,不是迷信科学,就是迷信外道法师、邪教法师,对正法误解甚深。加上现代人生活在一个高科技、快节奏、大竞争的工商业社会中,物欲充斥,人情冷暖、道德淡薄,凡事攀附外缘,大部人都不肯从自己身心上下功夫,所以是末法时代。

佛陀早就说过,末法时期邪师说法如恒河里的沙子那么多,这些外道或邪教法师都有一个共同的特点,都声称自己是佛或佛弟子,或言佛有大小、男女,谤毁戒律和佛所传下来的正法。

经上说,我们这个三维时空的世界,在过去「庄严劫」、现在「贤劫」和未来「星宿劫」三大劫中(「劫」是时间单位),各有一千尊佛成就,而每当一尊佛入灭后,就要经历相当漫长的岁月,另一尊佛才会出现于世。据《现在贤劫千佛名经》记载,我们现在所处的世代叫做「贤劫」,释迦牟尼佛是贤劫出世的第四尊佛,佛陀入灭后五十六亿万岁,第五尊佛弥勒佛才会出现于世。

在《观弥勒菩萨上生兜率天经》中,佛说:「如是处兜率陀天,昼夜恒说此法,度诸天子,阎浮提岁数五十六亿万岁,尔乃下生于阎浮提,如《弥勒下生经》说。」「阎浮提」,指的就是指我们地球人居住的空间。 

因此,在佛陀灭度至弥勒佛出世期间,在这么漫长而又无佛住世的时候,我们众生应该如何学佛、如何修行?

二、念佛法门是佛法中最根本的法门

佛教八万四千法门,学佛人该如何抉择,如何下手?其中最重要的关键就是契理契机,因此如来慈悯众生,乃为开示「三根普被,利顿全收」的净土法门,使得上愚下智,都能够共修净行,共趣菩提。如《佛说无量寿佛名号利益大事因缘经》中说:「如来所以兴出于世间,说彼佛(即阿弥陀佛)不可思议、真实功德、光明名号、利益大事因缘。」莲宗九祖蕅益大师《佛说阿弥陀经要解》亦说:「故一声阿弥陀佛,即释迦本师于五浊恶世所得阿耨多罗三藐三菩提法。今以此果觉全体授与浊恶众生,乃诸佛所行境界,唯佛与佛能究尽,非九界自力所能信解也。」

《无量寿经》云:「当来一切含灵,皆依此法而得度脱。」「此法」所指即是念佛法门。以此念佛法门,令众生即念而离念,潜通佛智,暗合道妙,顿入无念,转凡成圣。故《疏钞》云:「越三祗于一念,齐诸圣于片言。一句弥陀圣号,横遍十方,竖穷三世,暗合道妙,巧入无生。能令具缚凡夫,即此妄心,持佛名号,换却亿劫妄想杂念。念得纯熟,顿忘能所,暗合道妙,直达圆教八地菩萨离一切心意识分别之无生法忍也。以此念佛法门巧入无生,故易行;其他法门正入无生,故名极难行也。」

所以,莲宗十三祖印光大师说:「教理行果,乃佛法之纲宗。忆佛念佛,实得道之快捷方式。在昔之时,随修一法,而四者皆备。即今之世,若舍净土,则果证全无,良以去圣时遥,人根陋劣。匪仗佛力,决难解脱。夫所谓净土法门者。以其普摄上中下根。高超律教禅宗,实诸佛彻底之悲心,示众生本具之体性。汇三乘五性,同归净域。导上圣下凡,共证真常。九界众生离此法,上不能圆成佛道。十方诸佛舍此法,下不能普利群生。所以往圣前贤,人人趣向。千经万论,处处指归。自华严导归之后,尽十方世界海诸大菩萨,无一不求生净土。由祗园演说以来,凡西天东土中一切著述,末后皆结归莲邦。」(《增广文钞》卷一〈与大兴善寺体安和尚书〉)

又说:「念佛法门,乃如来一代法门中之特别法门。三根普被,利钝全收。上上根如文殊、普贤之大菩萨,不能超出其外。下下根如五逆、十恶、之大罪人,亦可预入其中。但具真信、切愿,皆可仗佛慈力,带业往生。若或已得三昧,及已断烦恼者,则一得往生,即入大菩萨位。一切法门,皆从此法门流出,一切法门,悉皆还归此法门。(谓往生西方,以期圆满佛果也。)似浅而深不可测,似小而大无不包。十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,无不资此以为成始成终之道。(《文钞续编.卷下》〈致阮和卿居士书〉)

所谓「往圣前贤,人人趣向。千经万论,处处指归。」「一切法门,皆从此法门流出,一切法门,悉皆还归此法门。」由此可知,念佛法门是一切诸佛大事因缘成办之关键,乃释迦如来一代时教之全部阿耨多罗三藐三菩提之大法,末世一切种种根基众生,了生脱死之根本法门。

三、唯依念佛.得度生死

所谓「去圣时遥,人根陋劣。匪仗佛力,决难解脱。」现在是末法时代,众生根器差劣,难修圣道之门,唯以净土念佛一法,方可得度。我们的祖师大德们是如何解说的?

从时代较近的往前推,近人圆瑛法师所写的《印光大师文钞菁华录》序,开首第一句话即说:

「《大集经》云:『末法亿亿人修行,罕一得道;唯依念佛,得度生死。』」

明代蕅益大师《阿弥陀经要解》跋语的第一句话也说:

「经云:『末法之中亿亿人修行,罕有一得道者,惟依念佛得度。』呜呼!今正是其时矣!舍此不可思议法门,其何能淑?」

唐代道绰禅师的《安乐集》中也说:

「又问曰:一切众生皆有佛性。远劫以来,应值多佛。何因至今,仍自轮回生死,不出火宅?答曰:依大乘圣教,良由不得二种胜法以排生死,是以不出火宅。何者为二?一谓圣道,二谓往生净土。其圣道一种,今时难证。一由去大圣遥远,二由理深解微。是故《大集月藏经》云:我末法时中,亿亿众生起行修道,未有一人得者。当今末法,现是五浊恶世,唯有净土一门,可通入路。」

上述所引这三段「经云」,虽有些微的出入,但文字内容大致相同。因此,可以判断它们来自同一根据,但这个根据,究竟是出于何处?一个只说「经云」,一个说:「《大集经》云」,一个说是:「《大集月藏经》云」。《大集月藏经》是高齐.那连提耶舍译的,十卷;隋.僧就法师将它与其他几部经合编成六十卷的《大集经》。因此,说《大集月藏经》其范围就是十卷,说《大集经》范围是六十卷,说「经云」的话,范围就更广泛了。但这三个概念至少是兼容的,很可能就是出于《大集月藏经》,而将之称为「《大集经》」,或只是「经」都是可以的。但问题是,透过阅读《大集月藏经》,发现经中并没有这段经文;而在《大集经》中也没有找寻得到。甚至在整部的电子《大正藏》中,也找不到原来的经文的出处。为什么会这样呢?

从文献的出现时间先后来看,唐.道绰禅师《安乐集》是最早提这个说法的典籍。虽然,后人在引述时,都不说是「《安乐集》云」,而说是「《大集经》云」或「经云」。但我们有理由相信,《安乐集》是他们的共同原始根据。

因此有部份学者发现了这个问题后,采取了更积极的态度;他们认为:《安乐集》引述《大集月藏经》时,并不是逐字引用,只是引述「经意」。他们甚至认为可以把相对应的经段找出来,也就是《大集经》第五十五卷。因此,有人就在《安乐集》的「《大集月藏经》云」的地方加注:「《大集经》卷五五意」。换句话说,虽然没有逐字引述经文,但是并不是杜撰,而是引述「经意」。有兴趣的人,只要查看一下《大集经》第五十五卷就明白了。

 

四、佛经中的「末法」.未必不可以修行

《大集经》第五十五卷是《大集经.月藏分》的第十七〈分阎浮提品〉,内容是世尊告诉「他化自在天王」等,要他们守护安置此「阎浮提」,也就是我们生活的这个世界,使得「佛正法眼久住于世,绍三宝种使不断绝。损减恶趣,增益善道,令此阎浮提一切安隐丰乐可乐。」然后,这些天神都接受佛陀的教喻,「护持养育佛正法眼,令得炽然」。接着就世尊就一一点名,将某一个地方指名交给某位天神守护。

接着在经文中预示佛住世时,到佛灭后五个五百年,也就是二千五百年之间,声闻比丘住持佛法每况愈下的情形:

「尔时世尊告月藏菩萨摩诃萨言:『了知清净士!若我住世,诸声闻众,戒具足、舍具足、闻具足、定具足、慧具足、解脱具足、解脱知见具足,我之正法炽然在世;乃至一切诸天人等,亦能显现平等正法。于我灭后五百年中,诸比丘等,犹于我法解脱坚固。次五百年,我之正法、禅定、三昧得住坚固。次五百年,读诵、多闻得住坚固。次五百年,于我法中,多造塔寺得住坚固。次五百年,于我法中斗诤言颂,白法隐没,损减坚固。了知清净士!从是以后,于我法中,虽复剃除须发,身着袈裟,毁破禁戒,行不如法,假名比丘。如是破戒名字比丘,若有檀越舍施供养,护持养育,我说是人犹得无量阿僧祇大福德聚。何以故?犹能饶益多众生故。...名字比丘为无上宝,比余九十五种异道最尊第一,应受世供,为物福田。何以故?能示众生可怖畏故。若有护持养育安置是人,不久得住忍地。』」

经文并没有排除佛灭二千五百年之后的众生修道有所成就的可能性。因为这段经文要强调的是「破戒名字比丘」,「若有护持养育安置是人,不久得住忍地。」「得住忍地」,根据《法门名义集》即是:「五忍:一伏忍,二信忍,三顺忍,四无生忍,五寂灭忍。地前三贤菩萨得伏忍。初地、二地、三地得信忍。四地、五地、六地得顺忍。七地、八地、九地得无生忍。十地与佛地得寂灭忍。」

由此可见,在佛经中,「末法」的概念主要说的是住持佛法的声闻僧团的逐渐堕落、腐化、败坏,强调的是,在这样的环境下,佛弟子应当如何洁身自爱,努力修学,护持佛法,而不是就此认为修道无望。

例如《佛说护国尊者所问大乘经》中如:「如是末法破戒人,损灭佛教亦如是。若有净修梵行者,逢斯恶友常远离。」这是说末法之时,应当洁身自爱,净修梵行。并没有说「末法时代,不可以修梵行。」

又《佛说大乘菩萨藏正法经》说:「若于世尊末法中,复能利乐诸有情。彼时多有魔障侵,于此勿应生退屈。未来若有苾刍众,决定于法生信解,宁丧身命坚护持,速获证悟圆常果。」这是劝勉末法比丘众,仍能信解佛法、证悟佛法、利乐有情的明文。

又《法华经.安乐行品》说:「文殊师利!如来灭后,于末法中,欲说是经,应住安乐行。...善修如是安乐心故,诸有听者不逆其意;有所难问,不以小乘法答,但以大乘而为解说,令得一切种智。」这说明了在末法时期修安乐行,可令众生得一切种智。

再如《大方广佛华严经》:「善男子!于汝意云何?彼无垢面日光明转轮圣王,随彼如来,转正*轮,及涅槃后,兴其末法,然大法炬,光照世间者,岂异人乎?今普贤菩萨是。」这是末法时代仍然光大法炬、佛灯永燃的典范。

由以上引文,可见末法时期并不是不能修行,而是难以修行。但是诸佛菩萨及祖师大德都一再告诉我们,净土念佛法门是最直捷简易、脱离六道轮回、了生脱死的、最根本的修行法门。也就是说,念佛法门,无疑是末法修行的唯一之道。所以,下面对念佛的方式及念佛的世出世间利益,略作简单之介绍与说明。


五、念佛的方式与念佛的世出世间利益

经云:「一称南无佛,皆已成佛道。」这就是说,正因佛性,人人本具,每一个人都可以通过学佛、念佛以至成佛。一般而言,念佛可分为观想念佛、观相念佛、实相念佛与持名念佛四种,但其根本精神实离不开:念他佛、念自佛、念自他佛三种,此即:

1. 蕅益大师的三种念佛:

(一)、念他佛者:

「托阿弥陀佛果德庄严,为我所念之境,专心注意而忆念之。或忆名号,或想相好,或缘四十八愿往昔洪因,或思力、无畏等现在胜德,或观正报,或观依报,总名为念他佛。贵在历历分明,一心不乱。则三昧功成,径登净域。如东林诸上善人,即其证也。」


(二)、念自佛者:

「观此现前一念介尔之心,无体无性,横遍竖穷,离过绝非,不可思议。具足百界千如,种种性相。与三世佛,平等无二。如此观察,功深力到,圆伏五住,净于六根,豁破无明,顿入秘藏。如西天四七、东土六祖,及南岳大师、天台智者,即其证也。」


(三)、自他俱念者:

「了知心、佛、众生,三无差别。众生是诸佛心内众生,诸佛是众生心内诸佛。托彼果上依正,显我自心理智。如《观经》云:「是心作佛,是心是佛。」由我心性本具功德不可思议,诸佛果中威力不可思议,故感应道交,自他不隔。极果圆因,称理映发。如永明寿、楚石琦所修法门,即其证也。」

所谓「是心是佛,是心作佛」,「念佛心时心是佛」,而方便有多门,归元无二路,只要目标明确了、方向选对了,随便怎样走,都可以就路还家,关键就是要信真愿切,没有丝毫疑虑,专心一志,不间断、不夹杂,自始至终贯彻到底,直至工夫纯熟,因缘具足的时候,自然就能成就。

2. 念佛法门的世出世间利益

从各种的大小经论中,我们得知诸佛菩萨一再苦口婆心地宣宗、劝说:净土法门乃三根普被,利钝全收,为律、教、禅、密诸宗之归宿。我们只要依仗阿弥陀佛本愿大力,信愿真切,老实念佛,临终必能蒙佛接引,往生极乐,高登九品莲台,成为不退转菩萨,一生必至补处,究竟成佛──这是我们学佛人最高的理想与目标。

印光大师指出:净土法门「不独于格物致知,穷理尽性,觉世牖民,治国安邦者有大裨益,即士农工商欲发展事业,老幼男女欲消灭其疾苦者,无不随感而应,遂心满愿。」(《文钞续编.净业社年刊序》)也就是说,净土法门是穷尽真理明心见性之妙法;是教化人民净化世间之妙法;是发展事业消灭疾苦之妙法;是完美人生了生脱死之妙法。

是故《华严经》云:「心佛与众生,是三无差别。」 世亲菩萨在《往生论》中说:阿弥陀佛这一法句即是「真实智慧,无为法身」;昙鸾大师 在《往生论注》中指出:「略中一句,莫非实相也。」众生追求真理实相,就是佛教讲的明心见性。明什么心?要明白一切众生的真心就是阿弥陀佛;见什么性?就是要亲见亲证无量光、无量寿的佛性也就是众生的本性。

释迦世尊说法四十九年,开示八万四千法门,法法平等,都是为令众生悟入佛之知见而明心见性。《大势至念佛圆通章》云:「若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远。不假方便,自得心开。」永明延寿大师指出:「若得见弥陀,何愁不开悟。」净土法门直接称念阿弥陀佛名号,「一念相应一念佛,念念相应念念佛」。所以说念佛就是直指心性、了悟真心的最圆钝、最方便、最究竟的明心见性的无上妙法。

结语

真正的佛法是胜义「般若波罗蜜多」,一切诸佛皆由此出,这是不生不灭、不垢不净、不增不减的如真如实性。然而正如《六祖坛经》所说「佛法在世间,不离世间觉;离世觅菩提,恰如求兔角。」世俗谛的佛法是借缘起之方便,从生起、流变到消亡,在世俗中是一个客观规律──佛假言末法一万年所指的是众生共业之所致,而共业中还有个业、别业之分,所以因果亦是待缘而变,诸行无常,虽云成、住、坏、空,但一切亦离不开事在人为之因素。若依佛教义理,只要佛弟子认真如法地修行,老实念佛,依教奉行,好好地利益众生并维护正法,感得佛教经典继续常留世间,佛法永驻,那么就不会有真正的末法时期。所以说,对正法有信心、能坚持如法修行的人来说,无论任何时候,他们都是处于正法时期之中。否则,即使生在佛陀住世的正法时代,心中若不信正法,更不肯如法修行,那早就已经是末法时期了。(全文完)

 

 



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