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 定弘法师: 如何护持老人往生净土


发布:果林果梅 [文章 空间 留言]   日期:2014/5/1 13:32:00   收藏   微博、微信、支付宝分享   护持正法

  尊敬的诸位同修大德,大家好!今天承蒙香港佛陀教育协会的邀请,让定弘给大家分享「如何护持老人往生净土」这个专题。因为最近定弘的祖父钟荣春老居士往生西方,现在还在头七当中,他是十月九号晚上八点多往生的,我们这次的分享也是他往生头七的一个纪念。这次分享的缘起我们要讲三点。第一是我祖父的往生,这个事情激发起不少同修对於老人家往生如何护持这个问题的思考,得知我祖父往生很殊胜,所以都启请让我来跟大家讲一讲;第二点讲出离事大,出离六道、求生西方,这个是大事,生死事大;第三是尽孝之要,我们要对父母、对老人尽孝,就必须要考虑到如何护持老人往生这个大问题。

  我们首先讲乙一,我们也做一个科判似的,甲一是「分享缘起」,乙一是「祖父往生」。可能很多同修也都知道,我的老爷爷是在广东省兴宁市念佛堂慈光安养院往生的,老人家是在近百位居士洪亮的佛号声中安详舍报,蒙佛接引顺利往生西方极乐世界。我的祖父今年是九十五岁,也算是很高寿了,是一九一九年三月出生的,往生的时候基本没有什么病,也可以称得上是无疾而终。他老人家也是有很大的福报,在兴宁念佛堂慈光安养院大概是住了半年多,今年三月二十号住进去的,跟我奶奶一起住进去,我父亲也在那里,承蒙那边念佛堂义工们,在堂主曾老师的带领下,对爷爷、奶奶,还有我的父亲,都非常的护持。在我爷爷临终弥留之际,身体比较衰弱的时候,从上个月二十号,差不多有将近二十天,日夜二十四小时守护在我的爷爷身旁来念佛,也每天组织至少二十多人来给他诵《地藏经》,每天都给他放生。对爷爷的这种护持,真的让定弘非常非常的感动,比我们自己做儿孙的还要尽到这种孝心,我们自己都觉得惭愧。

  这次我没有自己亲自到兴宁念佛堂去助念,因为事前我就请示过我们师父净公上人,说我爷爷将要走了。因为他们也把消息传给我,可能过几天就要走,我要不要从台湾,我在台湾学戒,要不要从台湾赶赴兴宁为老人助念?因为自己曾经也有这样的一个愿望,希望能帮助老人护念他的往生。师父上人的指示就是不必,说你在台湾认真的学戒,因为学戒律,将来是希望为护持正法、重建僧团、续佛慧命这个大事因缘,你就好好的学,学的这个功德回向给老人家就很好,那边有佛菩萨照顾。我听了之后就安心的在台湾学戒。这是两天前才回到这里,因为要办台湾的居留签证,必须要出境一趟来办,在香港住几天,所以才有这个因缘跟大家分享。在此地也表达对师父上人和兴宁念佛堂诸位同修,以及正在给老人还在助念的同修们,包括兴宁的还有各地道场的同修们这样的发心,定弘在此地表示对大家深深的感恩。

  现在兴宁念佛堂正在打精进佛七,他们准备打二十四小时的精进佛七,专门给老人回向,听说已经有几百人在念了。各地居士好像都在传手机的短信,我这边香港也有同修也收到这样的短信,说要给钟爷爷回向。真的是让定弘非常的感动,也让定弘真的是感觉到三宝的加持不可思议。师父上人在我那时候决定要辞职,从昆士兰大学辞职,要专职学法、弘法,那个时候就对定弘说过,说你只要真正发心为佛法、为众生,你就不必担心家里人,你家里的人有佛菩萨照顾,比你自己照顾要好十倍都不止,现在真的是证明如此。

  兴宁的义工们,在爷爷还弥留之际的时候,就一直的守护、关怀,在生活上照顾,而且最主要的就是一直在劝导老人家念佛,这是非常重要的,劝他要放下牵挂,要一心念佛,跟著阿弥陀佛走。我爷爷也是比较老实听话的人,所以很合作,劝他念佛他就跟著念,而且他那个念佛的姿势也很可爱,自己摇晃著脑袋念,跟著节奏念。到九月二十号的时候就不能进食了,人不能进食应该来讲也不会超过两个礼拜。这通常在老人走之前这个时间都会出现,就不能再进食,他的消化能力已经退了,就是基本上叫瓜熟蒂落的时候了。义工们也问他愿不愿意去西方极乐世界?他很高兴的点头。结果从十月二号晚上开始,他就一直眼睛注视著阿弥陀佛像。到十月三号,连讲话都讲不出来,大概也断食好几天,好多天了,十几天,所以也没有力气讲话。义工们就对他说,爷爷,你如果见到阿弥陀佛,就跟我们挥挥手,让我们知道你要走了,你要挥手,我们就知道。爷爷就点头,表示知道了,他头脑很清醒。义工们就一直守候,包括堂主曾老师都天天来看望。

  从十月六号,也就是往生前三天,大家劝爷爷念佛的时候,爷爷就点头,就那时候一直看著佛像,而且很开心。人往生之前都会出现很欢喜的样子,他经常对著别人笑,而且突然之间跟大家挥了几次手,说不定那时候就见到阿弥陀佛了。义工就马上问他说,爷爷,你是不是快要去西方极乐世界了?爷爷就点点头,然后再次挥挥手,然后就一直看著阿弥陀佛的像,屋里都有佛像。到那天下午,就是十月六号的下午六点一直到九点,三个小时,他眼睛都没有离开佛像,大概心里都在念佛。后来义工见到他那么精进勇猛,都安慰他说,爷爷你放心,你心里有阿弥陀佛,阿弥陀佛就知道了,我们在身边给你念,你就安心闭上眼睛休息一下,劝他好好休息休息。爷爷听了这个话,才安心的闭上眼睛睡著了。

  第二天,十月七号,爷爷就更虚弱了,那天基本上是二十四小时都没睁开眼,大家还是一直的守候念佛。就这样差不多休息了一个整天,到十月八号,就是往生前一天,爷爷很清醒。义工也不断的开示,义工们对於助念非常有经验,因为兴宁念佛堂他们是专门搞助念,可以说是专业的。曾老师是好多年有助念的经验,送走了很多很多人,这个功德很大,现在专门建立慈光安养院护持老人往生。他们经验丰富,开导他,开导老爷爷说,你现在要万缘放下,一心想著阿弥陀佛,一心想著极乐世界。只要你现在肯万缘放下,一心牵挂阿弥陀佛,别的都不要牵挂了,阿弥陀佛就会接你去极乐世界,换一个金刚不坏身,有无量的寿命,永远不会死,就这么劝他。这些话定弘过去也常常给他讲,所以老人也应该是很能够理解,很容易接受。老爷爷念佛的时候都是用广州话念的,因为他是广州人,「阿弥陀佛」这么念法,义工也随顺他,也用方言给他念。老爷爷念佛的时候,还有时候跟大家挥挥手,很可爱,让大家都很欢喜。

  到走的那天,十月九号,到中午十一点左右,爷爷听到义工们助念,还有给他开导,於是就向大家挥手致意。如果是按照以前这个约定,他应该这时候都已经见佛了。下午五点钟左右,义工又劝他念佛的时候,他又再次的挥手,可是已经显得没有什么力气了。因为此时已经断食将近二十天,他的呼吸也有点紧促,临走前几个小时。据兴宁念佛堂他们写来的纪实报告,我让他们写得比较详细,他们也写得很好。就说当天下午,慈光安养院西边的天际,就是天空上呈现有好几道放射状紫白色光芒,这也是一个稀有的瑞相;而且在安养院里面有一条西方街,它们那个里头的街名就叫西方街,那些居士看到整个西方街都笼罩在金黄色的光明之中。到了晚上七点,义工照例给老爷爷开导,正在此时老爷爷突然睁大了眼睛,看著阿弥陀佛像,而且慢慢的变得满面红光,脸上的皱纹也少了,面相显得很庄严。许多义工反应说,见了很多临终者,都很少见到面相变得这么好看的。

  《无量寿经》里头也讲到,一个人往生的时候,也是色相庄严,这个也很相应。於是义工继续的开导他说,请你现在要万缘放下,心里想著阿弥陀佛,耳朵听阿弥陀佛,眼睛看著阿弥陀佛,阿弥陀佛就在你的面前,极乐世界就在你的面前。阿弥陀佛很慈悲,全身都放光,金身庄严,手里托著莲花来接引你的。你见到阿弥陀佛,就马上会换一个金刚不坏的身体,会得到无量的寿命,就这么样的引导他。此时他听了之后就反应很大,就很激动,眼睛睁得更大了,看著阿弥陀佛的像。大概这个时候,大家已经有预感了,於是就一齐跪下来大声的祈请,「一心奉请大慈大悲阿弥陀佛接引钟荣春居士往生西方极乐世界」,如是这样的反覆说了十遍。於是大众都高声的念佛,到晚上的八点多,老爷爷就这样在近百位居士的洪亮的佛号声中,手结定印,安详舍报。

  大众在他舍报以后,又继续的给他跪念了三个小时。大家跪著念,很虔诚,在助念的当中很多的同修都闻到了异香,在那个房屋里头,而且还见到佛光。据曾老师(念佛堂的堂主)跟我讲,说他自己也是闻到老爷爷身上放著异香。而且在当时,老爷爷往生之后二十分钟,二十分钟的时候大家就有感觉,每个人助念的人都感到身体很轻盈,好像浮在空中一样,都没有重量了,就很轻安。相信此时是阿弥陀佛正在接引,所以整个磁场都变得非常的殊胜。那天晚上,从傍晚六点多就开始,西边的天空就呈现著很璀璨的霞光,整个安养院就感觉到好像佛光普照一样,这都是很好的瑞相。在助念二十四小时之后,也就是第二天晚上,老爷爷依旧是面容很安详,全身很柔软。就是给他换衣服的时候,据曾老师的形容说,他身体无比柔软,而且全身冷透,头顶还有余温,这就是很典型的往生的相状。

  定弘那时候在台湾正觉精舍,第二天早上才得知老爷爷往生的,我还没有听说老爷爷有这么多瑞相,当然首先想到他有没有往生。於是赶紧在佛前跪著念佛,祈请阿弥陀佛接引老爷爷顺利的往生。念了一段佛之后,我就叩问地藏菩萨,用《占察善恶业报经》那个方法来占察,用第三轮相去占察,这部经当年蕅益大师是非常的推崇,是对末法众生,就是信心不足的,有很多疑障的,譬如说这个事情我有疑问,老爷爷往生没有?这是疑问,又没有天眼通,又没有这种能力,所以就可以叩问地藏菩萨。地藏菩萨亲自讲的这部经,这是释迦牟尼佛命地藏菩萨宣说的,在大众前宣说。地藏菩萨也发愿,如果有众生希望要得知这些事情的话,就可以叩问,用占察轮相,地藏菩萨一定能作回答的。所以我们只要很诚心的去叩请,这个轮相这种回答是非常的真实,不能有怀疑,否则自己就自生障碍。我占察老人家到底有没有往生,结果得的第一百五十六个轮相,叫做「观所患得除愈」。患就是忧患的患,意思就是说,你所忧患的已经得到解除,得到除愈,就是已经可以放心了。我所忧患的就是怕他不往生,现在就可以解除了,这地藏菩萨很明确的来答覆我。到昨天中午,我还是想要再确认一次,你看我这业障很深重,疑妄很多,想要再叩问地藏菩萨,能不能再次的指示我,老爷爷是不是确定往生无疑。於是我又进行叩问,就是按照蕅益大师的行法如理占察,如法占察,得到第一百二十三轮相,叫「观所避得度难」,就是老人家已经离开了灾难,就是这个意思。我们知道六道轮回就是我们的灾难,现在已经得度脱了,也是很对应的一个答覆,那我就真正心安了。

  通过老人往生的种种瑞相,特别是印光大师有讲到的,往生者必定是全身冷透,头顶还有余温,身体柔软,这个是足以证明他是往生了。印光大师《临终三大要》,还有其他的开示当中,都有很明确的开示,这是一个可以说很明确的证明;加上他临终的时都那么清醒,都一直在念佛,大家这样的助念,瑞相也是可以做为一种旁证;还有祈请地藏菩萨两次的证明,都足以说明老人家确定往生无疑了。这是我们这次分享缘起的第一条。正因为有这样殊胜的缘起,所以我就感觉到,协会启请定弘来讲这个专题,「如何护持老人往生」,我也觉得很有必要。因为将近二十年来,定弘一直在引导老人慢慢学佛,从不信佛到信佛,到学习净土,到念佛,到最后能往生西方,二十年的努力也算是有一个结果。也想把这个结果跟大家一起来共享,希望大家从中得到一些启示,坚定往生西方的信心,同时也发愿护持有缘的人,首先是自己家人能够顺利得生西方。

  我们这个缘起第二条可以说是「出离事大」。我们求生净土,这是大事因缘,要把它当作人生最重要的事情去看待。自己的往生,父母老人的往生,这都是最最重要的事情,其他事情都不那么重要,都是可以放下的,这个事情不可以、不能够随便轻忽的。印光大师在《饬终津梁》这本书的序文里面就特别的讲到。《饬终津梁》是李圆净居士的著作,李圆净居士是印光大师的学生,是民国期间的一位居士大德,他也有不少著作,像我现在正在学习他的《梵网经菩萨戒本汇解》,是很了不起的,他也是往生了。印光大师对这个书有鉴定,序文里是这样讲的,说「生佛不二,凡圣一如。佛由究竟悟此心故,彻证涅盘。众生由究竟迷此心故,长轮生死」。意思就是说,众生跟佛是确实没有差别的,不二,也就是一如,凡圣一如,差别就在於一个迷、一个悟。佛因为究竟悟明自己的本性,大彻大悟,所以就能够圆满证得涅盘。所谓涅盘就是没有任何烦恼的境界,这个烦恼包括妄想、分别、执著,这些都是障碍我们自性的。这些全部放下了,你就证大涅盘,你就回归到自己本有的佛性之中,得大自在,永离生死。众生就因为迷了这个本性,所以就虚妄的在生死轮回中流转。

  又说,「今者幸闻如来悲愍末劫众生无力断惑,特开一信愿念佛求生净土法门,俾一切若圣若凡,同於现生往生西方…实为如来一代时教中之特别法门,三根普被,利钝全收」。就是讲我们今天很幸运,听闻释迦如来慈悲为我们末劫众生,就是我们现在末法时代的众生,来宣说净土法门。我们这些末法众生业障都是很深重的,为什么?无力断惑,就是没有能力断除自己的烦恼业习,妄想那就更很难断了,你想了生死是非常的困难。好在如来特别给我们开示了这一个信愿念佛求生净土的法门,这个法门很容易,就是相对其他法门来讲,它叫易行道。为什么?它不是靠自力成就,自己只需要深信切愿求生净土就可以了,这是靠阿弥陀佛大慈悲的愿力接引我们往生西方。这个相对来讲,对我们来讲就很容易了,我们只要相信、只要发愿,念佛最差的,你念十句,乃至十念都能往生西方,只要你的信和愿是真的。

  所以蕅益大师讲得好,往生与否,全由信愿之有无。很多人就觉得,我自己业障重,往生不了。我跟他讲,这跟你业障没关系,业障再重可以带业往生,阿弥陀佛都给你带业的。你的业再重,比起阿弥陀佛的愿力,那叫微不足道,很小,肯定能带,关键是你自己相不相信,你是不是真肯发愿去,这是关键问题。不是你的业障重不重的问题,也不是说你念佛功夫好不好的问题,是你是不是真相信、真发愿去,这个世界是不是真放得下。相信,是不能有怀疑,不能怀疑阿弥陀佛,也不能怀疑自己,自他都不疑;发愿,是对这个世界,身心世界一切都肯放下,不再去留恋,不再去贪染,就一心一意求生净土,你有这种心决定往生。这叫如来特开的方便,真的是大慈大悲,让我们每一个业障深重的凡夫都得救了。

  俾一切若圣若凡,不管你是圣人也好,凡夫也好,都可以用这个法门得度,都能在现生,不用来生,就是现在,在现生。他没有说年龄,可能你现在十几岁就闻这个法门,那很殊胜,你好好修,将来你能上品上生;你现在可能六、七十岁,像我爷爷是八十岁才开始闻这个法门的,他也能往生。俾同於现生,就是此生你就可以往生西方。所以这个法门就是不闻则已,一闻必然得度,所以实为如来一代时教中之特别法门。一代时教,是释迦如来四十九年讲经说法,三藏十二部里头都没有这样的一个法门,这个法门叫特别法门。它是三根普被,上中下三根的人都适用,上至文殊普贤这些等觉菩萨,没有人超过他的,他们也修净土法门,念佛求生西方;下至地狱那种业重凡夫,我们还比他们好一些,他们念佛也能得度,也能往生西方。所以三根普被,利钝全收,利根、钝根全都收。

  所以你不用再找藉口说我根性不行,我业障深重,我根性很差,我不能往生,这是你的藉口。阿弥陀佛没这个说法,你只要真诚的相信、真诚的发愿,全部收,没一个漏网的。像我爷爷这样的,大家见过他的人都知道,他念佛是很懒散的,有同修还跟我笑著说,你还不知道,你一去看他的时候,他就装模作样拿起念珠在那念,你回头一走,他就放下了。你看就是这样懒懒散散的念,可是最后阿弥陀佛一样收走了,这让我们信心大大增强,像他都能往生,那我们个个都可以往生。所以我奶奶和我父亲现在还在兴宁念佛堂,他们都很激动,因为他们的修学都比我爷爷要精进,看到我爷爷走得这么殊胜,他们都信心十足了。我跟我父亲说,你好好修,你将来往生,你不能差过他的。这个当然是因为老爷爷的助缘很殊胜,你看助念得这么如法,大家这么样的诚心,所以助缘非常重要。

  印光大师讲,「或修此法,由自力薄弱,无人辅助。或自力充足,临终被眷属多方破坏。因兹久经长劫,轮回生死。纵蒙佛化,依旧徒具与佛无二之心,而不能得与佛同证真常之果。上孤佛化,下负己灵,每一思及,五内如焚」。印祖在这里就特别的提到帮助人往生的重要,你要修这个念佛法门,这个法门虽然是易行道,可是对我们凡夫也不是那么容易,毕竟它是出离生死的大事,无量劫来就这么一次机会,那也不能够视同儿戏。如果由於自己自力薄弱,这个力是什么?信愿行的力量,信力不够,愿力不足,念佛的那个功行当然也不够,这都属於自力薄弱,不是光指念佛那个功力,这里特别是包括你信愿的力量。因为你真正信愿具足的,你念佛功夫差都没关系,只是往生品位比较低一点而已,往生与否全由信愿之有无,品位高下那就由你念佛功夫的浅深,所以念佛功夫差,决定品位低一点,信愿具足都能往生。

  可是这里讲自力薄弱,是他的信愿的力量都不足。我爷爷就是这个问题,为什么?大概四年前,他也是出现这种状况,临终那种相状,十四天不能进食,人也真的要走了。当时我也是请兴宁念佛堂的几位同修到大理去,当时我爷爷住大理,我跟他住了两年,在那里每天陪同他一起修学,就给他助念,日夜二十四小时。结果后来,念了十四天,他就想吃东西,想喝水了,慢慢的身体就恢复体力,好起来了。本来他病很重,医生都摇头,结果后来就好起来了。好了之后跟我讲,说前几天念佛的时候(当时日夜给他助念),他见了阿弥陀佛,而且见了两次。我就问他,你为什么不跟阿弥陀佛走?他说我当时没有反应,反应不过来,没想到这个问题。我当时就批评他,我说你这个信心、愿力都不够,你看把阿弥陀佛念来了,你都不肯跟他老人家走,说明你留恋娑婆,信愿不足。

  确实也是,信愿足要教理很明白。他对教理没有深入,因为文化程度不高,他是小学三年级。读经也读不进去,听教,老法师讲的普通话他都听不明白,他广州人,他还算是比较能听我讲的广东话,但是就是不足。所以幸好阿弥陀佛慈悲给他消业障,因为你见到佛就消业障了,消业障之后给他延寿,延寿四年,这四年又给他种善根,让他慢慢的增加信愿,这次就真走了。所以这是自力薄弱,要有人辅助才行,如果没有人辅助,那还是要搞轮回。或者另外一种情况,自力充足,你对教理很明白,听《无量寿经》可能也听了不少年,也很有信愿,念佛也念得不错,叫自力充足。可是临终的时候你有冤亲债主来,可能你那个在美国的儿子回来了,他是不信佛的,这时候就把你送到医院去抢救,眷属多方破坏。这就麻烦了,这时候你的正念就被破坏掉,所以因兹久经长劫轮回生死,一口气断了又得搞轮回去,这就是很可惜。

  所以纵然你这一生遇到佛法,蒙佛法化,依旧只是徒然具备与佛无二之心。你的佛性是跟佛无二的,但是你显现不出来,你还是凡夫,还得搞生死轮回,还得冤枉受苦,不能够同佛一样证得真常之果。你往生西方就能证真常,真的不生不灭,你无量寿,回归自己的自性,这是无比殊胜的。但是没有这样的好因缘就办不到,上辜负了佛的教诲,下辜负了自己的灵性。所以印光大师讲,每一思及,想到这里五内如焚,内脏好像焚烧一样,他很痛心。定弘也是有这样的感受,如果在护持方面不得力,很可能这个人本来是可以往生西方的,但是最后还把他推到生死轮回里面,这真的是让人痛心疾首的。所以,因为这样的一个因缘,也很有必要跟大家分享这个专题,如何护持老人往生。这是讲乙二「出离事大」。

  乙三「尽孝之要」,这是缘起的第三点。在李圆净居士所著的《饬终津梁》里面有这样的说法,「夫邱山恩重,非牲鼎所能酬。若使亲离尘垢,然后子道方全。此出世大孝,非可与俗人言也」。这邱山恩重,是比喻我们的父母对我们的养育之恩,真的恩重如山,不是牲鼎所能酬报的。牲鼎,就是牲,是讲肉食,你奉养双亲肉食,好吃的美食,这些奉养口体并不能够尽报父母之恩。必须是要什么?帮助父母真正出离六道,了脱生死。所以若使亲离尘垢,尘垢就是指六道轮回,他真正出离六道轮回了,你子道方全,你的孝道才叫圆满。所以我们学了佛之后要尽大孝,就是要帮助父母顺顺利利的出离生死,往生净土。往生净土就是了脱生死,这是出世大孝。俗人不懂,没学佛的人不知道这个道理,讲也讲不明白。我原来俗家也有些亲戚,他们对这个问题就不以为然,他对我能够给爷爷奶奶买个房子,请个护工,能够好好的去买些食品供养,他们都很赞叹;什么学佛,什么往生,他们就都摇头,甚至有批评。这就不能跟他们讲,善根还没有成熟,你讲也没有用。所以你自己心里要有数,要好好的去做准备。这两位老人,爷爷奶奶往生的事情,我一学佛就开始思考,就开始著手准备,一直都很留意这个事情,做儿孙要有这样的心。

  《饬终津梁》这本书里说,「是故念佛人若上有父母、祖父母等尊长辈,自应以吾佛归元至道婉顺劝进。如其正信难生,则须积以时日,渐次薰习」。所以我们念佛人如果上有父母、祖父母,这些老人家还在世,那我们就要好好的去帮助老人往生,要跟他讲清楚净土法门的道理,要用深入浅出的言语。特别是老人家如果文化程度不高的,像我爷爷小学三年级的文化程度,奶奶是不识字,那你怎么能够跟他讲净土道理?你不能端著《无量寿经科注》跟他读,他也听不明白。你只能够把这个道理理解了之后,用很浅白很浅白的话跟他讲,西方极乐世界到底怎么回事,那里永远不会死的,而且身体也不会坏的,没有生老病死。你念佛,阿弥陀佛很慈悲,你想去他就来接引你。怎么去?你就相信、发愿去,然后念阿弥陀佛就行了,肯去就能去,就这样很简单的说法,他能听明白。这些就是吾佛归元至道之法,语言虽然浅白,道理是很深很深的,讲起来,一部《华严经》都是在注解念佛法门。你也不用讲深了,跟老人家讲最浅白的,很婉转柔声,用很和顺的态度跟他劝导。因为很多老人都很忌讳谈死,你讲什么往生,他就觉得很忌讳。这时候你要善巧方便,要懂得察言观色,就像《弟子规》里讲的「怡吾色,柔吾声」,看他高兴的时候你跟他讲一讲,他要是听得觉得烦厌,你就别说了。千万不要硬来,硬来造成他的反感,造成他的对立,那你就反而更麻烦,所以要婉顺劝进。

  如果他正信难生,很难生起对净土的信心,那你也不要放弃,这就是你的孝心。你要想想,你父母在你小时候养你的时候,有没有因为你很难养,老是哭、老是闹,甚至还尿床,他就把你放弃了?没有,父母是很耐心的,自己的骨肉。我们现在要回馈父母,连乌鸦都懂得反哺之恩,我们人要是不懂得回馈报答父母,那还是人吗?所以我们自己也要拿出父母当年对我们的那种耐心来,要好好的劝。所以一次不行你就两次,两次不行十次、二十次、一百次、一万次,都要这样「怡吾色,柔吾声」的劝,乃至十年、二十年,一直劝到他往生为止。这种长远心、永恒的心,这才是你真实的孝心。所以积以时日,要慢慢来,善根的成熟不是一天两天的事情,特别这个事情是大事因缘,不是一蹴而就,所以要有很大的耐心,慢慢的薰习,让他慢慢的成熟善根。

  「又须以自己念佛功德回向於亲,求佛加被启发,务使笃意净修,灭除烦恼,生则优乐余年,殁则诞登净土」。这都是讲得入情入理,除了耐心劝导父母学佛、相信净土之外,自己还要好好的修行,用自己念佛修行的功德给父母回向。这个事非常重要,父母跟自己一体,你自己修好了,那你也是帮父母消业障,求阿弥陀佛加被能够启发父母的善根,使得父母能够笃意净修。笃意,就是他的信心很笃实、很真诚。这个善根发现出来,能够修净业,就是信愿持名求生净土,这样就能灭除烦恼。烦恼,最大的烦恼是什么?就是不信,贪瞋痴慢疑。疑障,对净土来讲是最大的伤害,贪瞋痴慢这些东西还有得救,要是疑这就比较难,那真的是大业障。所以我们要积极努力的自己好好修,每天要诚心诚意的给父母回向,令父母在生能优乐余年,能够安度晚年。所以孝养父母,要孝养父母之身、孝养父母之心、孝养父母之志,还有孝养父母之慧,就是你要帮助他成长法身慧命,这些都要去好好做。让他现身就很安乐,这样他对於你说的净土法门也就能够欢喜接受。身安则道隆,身都不安,你让他好好念佛,他念不下去;一定让他非常欢喜的安度晚年,这样就好,最后走的时候诞登净土,诞就是生,就能往生西方。

  下面又讲,「临终则邀诸净侣,率彼眷属,为念佛饬终,助生西方。以此事亲,人天钦赞」。最后走的那个时刻也是非常关键的时刻,在他临终的时候,你要邀集一些净土的同修,一起都是念佛人,还有他的眷属,家族里面肯念佛的人都把他邀集来。不肯念佛的,甚至会障碍的,你就不要叫他了。像这次我爷爷往生在兴宁,非常好,老家在广州,到兴宁开车还得三、四个小时,所以往生之后二十四小时他们才来到。那不信的,他也就没什么说的,人都走了,真的要障碍也障碍不了,要预先做好这些防范。念佛饬终,就是助念,助他往生西方,用这种方式来事亲尽孝,这就是尽大孝。人天钦赞,不仅人对你很钦佩、很赞叹,连天人对你都钦佩赞叹,这是真实不虚。我这一大段都是讲缘起,因为这个事情很重要,所以就花的时间比较多。

  下面我们转入正题,就是甲二「护持之法」。如何护持老人往生西方,要懂得方法,要如理如法,那你就能成功。佛在经教里面,还有祖师大德的开示当中,把这些方法都讲得很明白,我这里也算是个小小的会集,结合我怎么帮助老人往生的这些心得经验来跟大家分享。大家熟知的《阿弥陀经》里面就有这样的经文说,「不可少善根福德因缘得生彼国」,彼国就是极乐世界,你要想往生西方极乐世界不可以少这三种,一个是善根,一个是福德,一个是因缘。你想护持老人往生,也是要在这三方面积极的努力来培植,所以护持之法我就从这三方面讲,第一是种善根,第二是培福德,第三是修因缘,修好助缘。

  首先讲乙一,第一点种善根。善根,总说有两种,一种是世间善根,一种是出世间善根,两种都重要。下面给大家分别详细的说明。第一个世间的善根,就是印光大师讲的十六个字里面的前八个字,「敦伦尽分,闲邪存诚」;后面八个字,「信愿念佛,求生净土」,后面八个字是出世间善根,前面八个字是世间善根。我爷爷可以说称得上是「敦伦尽分,闲邪存诚」的一个善人,因为现在人走了,古人讲盖棺论定,这一生就可以给他做个评价了。老人家他一辈子都是农民,在农村耕田,非常的勤俭,非常的老实厚道,对於父母、祖先、妻子、儿女,可以说都是尽到了义务。我对他感受最深的一点就是他的孝心,虽然他是早年就丧亲,他在十五岁的时候父母就双亡了,但是他一直每年都祭祖,在我们家乡叫拜山,就是一年二次、三次上山修祖坟来祭拜。《弟子规》上讲「丧尽礼,祭尽诚,事死者,如事生」,这点我爷爷算是做得挺不错的。也正是因为他有这样的孝心,所以他才感得有这样的福报。在晚年,儿孙对他都能够尽孝。孙子,他对我这个做孙子的都觉得非常的安慰,因为表现还算不错,对他们都能够孝养。而且最大的福报就是晚年能闻到佛法,能相信净土,最后能够往生西方。这些福报,其实也都是一生培植来的。爷爷对於自己的妻子儿女可以说也是克尽人伦,对於自己的七个孩子,三个儿子、四个女儿,都给他们一直养大,扶持养育,一直到给他们办理婚嫁。虽然以前不学佛,都是世俗的这些事情,但是都能尽到为人父的责任,就是很传统的一种思想,其实是非常好的。

  我就特别说一下我自己的由来,这也是要感恩我爷爷的成就。当时我的母亲高中毕业了,那时候遇到文化大革命,我母亲是属於知识分子家庭,成分不好,就上山下乡,被分配到广州市萝岗水西村,就是我爷爷的故乡,在那里劳动。当时我爷爷就看中了我母亲,觉得这个女孩子很有人品、很有学问、很有家教,就出於这种很朴素传统的直觉,就感觉到这将来是个好媳妇,一定能够养出好的后代,能够旺家族。於是就亲自多次的从农村跑到广州城里头,去我外公家里上门提亲。当时交通工具很不发达,从农村到城市路上都要花好几个小时,一天来回都是早出晚归。如是很多次的去求,结果我外公外婆都被感动了,所以就把这桩亲事促成,於是我就诞生了,这也要感恩我爷爷的成全。所以他老人家因为促成这种姻缘,没想到到晚年孙子来给他介绍佛法,最后让他往生,这个缘分也是让我们感觉到很特殊的。所以一个人能够敦伦尽分,实际上他暗中已经培了很多的福报和因缘。

  他最大的特点就是一生任劳任怨。在农村都是很辛苦的,家境也并不是很富裕的,所以难免因为生活问题,妻子儿女都会有不理解,会抱怨。可是我爷爷从来没有怨恨,也没有发脾气骂人,从来没有。凡是见过他的、认识他的人都知道,他是个非常厚道、而且性格很温顺的人,这种性格非常适合修学佛法,这也是他前生的善根。从来不自赞毁他,没有听他说某人不好,所以口业也很清净,平常少言寡语,即使人家骂他,他也不出声,是这么一种老实人,甚至世间人说他是傻,但是傻人就有傻福。在年轻的时候,他就曾经救赎了一个犯罪的人,自己出钱把这个人赎出来,结果还被那个人诬陷,恩将仇报,可是我爷爷就没有一点瞋恨,没有一点报复的心,就说算了。你看没有学佛,但是他有这样的心态,这就说明他有很好的善根,世间的善根就是无贪、无瞋、无痴,他能够这样忍,无形中就得到很大的福报。所以《了凡四训》里面就有这么一段话,讲到阴阳之善,说「何谓阴阳?凡为善而人知之,则为阳善,为善而人不知,则为阴德」。我爷爷一生做了不少善事,没有人赞叹他,大家有的甚至不理解,还会批评、还会笑话他,结果其实他已经积了很大阴德。

  「阴德天报之,阳善享世名。名亦福也」。你积阴德的,就是人不知道的,天回报你;阳善是什么?你做的好事,大家都知道,都赞叹、都吹捧你,那你只能享世间的名誉。可是名也是福,福享完就没有了。如果享得过分,也就是名不符实,你实际上没那么善良,现在别人把你当作圣人一样的吹捧,那你就反而有祸。所以「名者造物所忌」,天地万物都忌讳名过高,「世之享盛名而实不副者,多有奇祸」。所以阳善也未必是太好,不如积阴德好。「人之无过咎而横被恶名者」,一个人他没有犯过什么过错,咎就是罪过,没有罪过反而被人诬陷,甚至人家恩将仇报,他横被恶名;或者是被人毁谤,被人笑话,被人侮辱,他能够忍,「子孙往往骤发。阴阳之际微矣哉」。《了凡四训》的这段话讲得真是特别的好。我感觉到爷爷他也是一生有不少阴德,所以一生他没有什么太大的灾难,平平安安,最后学得佛法。中间也受人侮辱,也受人气、受委屈,可是子孙往往骤发。

  这么多儿孙里面,大家都认为我是最出息的,在美国拿了博士,水西村里面唯一的一个留洋的博士,还在美国大学当教授。我们自己知道,我们自己遇到佛法,能够有这个福报出家修道,能够跟从我们师父净公上人这样的大善知识学法,这都是很大的福报。这个福报也是因为有祖德,子孙往往骤发。我们这个发,就是发在这个学佛上面,遇到的因缘很殊胜。经教,我跟师父学二十年,现在师父又介绍我、推荐我到台湾跟果清律师学戒,果清律师也是在戒律上用了三十多年的功,可以说这世界上没有几个人能够跟他能媲美的。我能跟随他学戒,大家都说我很有福报,这都是因为父母祖上有德,这就是阴德的庇佑。这是讲到世间的善根,世间善根很重要,我们师父上人苦口婆心的劝我们要好好的扎三根,《弟子规》、《感应篇》、《十善业》,这就是世间善根,很重要,没有这个福报的根基,你学佛也很难有成就。我爷爷之所以有这样一个成就,往生西方那就是成就,回思他这一生,前面八十年虽然没遇到佛法,可是他有世间的善根。

  出世间的善根那就要好好的去培植。首先我就介绍我自己怎么样帮助爷爷培植出世善根。因为确实,家族里面就只有我学佛,我是跟母亲学佛,我父母早年离异,所以度老钟家的人就是我自己的使命。怎么帮助自己父母老人来种善根,这一点很重要。首先我这里讲第一点是亲近三宝,在三宝门中种植善根,哪怕是修一点点的佛事,那都是种植善根。在《法华经》上有讲,「乃至举一手,或复小低头,以此供养像,渐见无量佛」。《法华经》上这么讲的,就是你种的善根将来都是有殊胜的果报,乃至你在佛像前只是举一只手,还不是举双手,那个恭敬心还不够,可是就这么一点点微弱的恭敬,乃至小低头问讯一下,以此供养三宝,供养佛像,最后这个善因,可能是辗转多劫之后,你能够因此而见到无量的诸佛。怎么见?往生西方极乐世界你就见无量诸佛,天天可以供养十万亿佛。

  我记得在一九九八年,我是一九九二年学佛的,一九九二年学佛之后,我就开始不断的跟家族里的人介绍佛法,一开始介绍得比较生硬,他们都比较反感。我一看这种方法不行,好像行不通,怎么办?变换一个方法,让他们寓教於乐,所以我就带他们去旅游。那时我一九九五年就出国留学,在美国,每年的假期我都回来,我回来必定是带他们去旅游的,我自己出钱,我在美国勤工俭学积攒一点钱,就回来带他们去旅游。一九九八我带我爷爷、奶奶、父亲一行上九华山,九华山地藏菩萨道场,进到寺院就看到像,我就领他们拜佛,看到功德箱就领他们放几块钱进去,他们也就跟著这么做。就那么一点点、一点点的开始种善根,十几年前、二十几年前就种了这么一点点善根,没想到之后就能往生西方,所以《法华经》说的是没有错的。

  一九九九年,我博士毕业那一年,我暑假回国来探亲。当时师父净公上人正好在香港讲经,那时还没有我们现在香港佛陀教育协会,好像那一年刚刚筹备,还没有成立,师父当年正在尖沙咀的街坊福利会讲《善财童子五十三参》,早上就讲《太上感应篇汇编》。我当时就自己借了一些钱,钱不够,我母亲也资助给我做为费用,就带我的爷爷、奶奶、父亲,还有我的庶母,我叫王姨,还有我的一个姑姑,来香港拜见我们师父净公上人。当时我也是刚刚博士毕业,向师父上人汇报,我说师父上人,两年前,您让茂森好好读书,读《无量寿经》,现在书已经读完了,毕业了,跟您老人家汇报。就穿上博士服,带著我家里人跟老人家一起,跟师父净公上人一起合影,一一的跟他们介绍我家里的人。师父上人也很高兴,一一给他们做了开示,劝我爷爷奶奶好好念佛,劝我父亲好好的读《无量寿经》,他们回去都依教奉行,亲近大善知识就有这样的加持的效果。所以这都是促成他们亲近三宝佛法僧,佛,我们是让他们亲近供养佛像,这是住持的佛宝;还有住持的法宝,就是让他们去读经典;还有住持的僧宝,我们师父净公上人那就是僧宝,比丘僧,所以这些都是为他种善根的。

  二000年那年暑假,我就带他们上东天目山,也是这一行人,上东天目山参加念佛堂的念佛,他们的念佛堂从早念到晚,就是绕佛。当时我记得,我爷爷因为这样的环境当中,可能也善根发现,念佛还念得挺精进的,走在里面就在里面绕佛,一绕就绕二、三个小时,可以不用出来,我们当时就觉得满欢喜的,这些都是帮助他种善根。《法华经》上也有这样的话,说「若人散乱心,入於塔庙中,一称南无佛」,所以念佛的功德不可思议,真的是帮人种金刚种子的善根,你即使是以散乱心来念佛。这个散乱心是相对一心而言,你没有得一心,你没有功夫成片,你念佛的时候夹杂妄想。在塔庙之中,就是在道场里面,一称南无佛,我们称南无阿弥陀佛,就念一句,这个善根都能让你「皆已成佛道」,最后能成佛。你看现在老爷爷往生西方,必定成佛,这就是不退转的,这都是《法华经》经文的证明。后来我就带老爷爷到光孝寺去皈依,当时我们的皈依证明师是上本下焕老和尚,他还在世(不过前两年他往生了),当时他才八十多岁。这是讲亲近三宝,种出世善根。

  第二要学习经教,这个种善根就比光是亲近三宝、去拜个佛、放点功德箱的钱那么一点要更殊胜,所以学习经教是很能启发善根。但是问题来了,我爷爷因为文化程度不高,你让他读经不行,他没有那个耐心,也不太认识那些字,没有兴趣读;你让他听经,师父上人讲得那么好,他也听不懂,语言有障碍。所以这就让人煞费苦心,怎么办?那要想种种善巧方便。我们净土五经里面最简单的就是《阿弥陀经》,介绍极乐世界,介绍念佛法门,也算是很周详,可是《阿弥陀经》一千八百多字,他也不是那么读得下来。特别是里面有一些什么「东方亦有阿閦鞞佛」,这个什么字,阿后边什么字?字他都不认识,他没有耐心读,读到半路都打瞌睡。怎么办?我就想个方法,我就给他做了个《阿弥陀经节要》。我就依蕅益大师《阿弥陀经要解》的科判,尽量的保存《阿弥陀经》的义理,而又尽量的缩减文字,於是就浓缩成大概八百字的《阿弥陀经节要》。我就让他把这个《节要》(我打印在一张纸上,过塑了)每天读十遍。一开始我领著他读,慢慢他自己会读了,就用广州话自己读,每天在我的监督下就能完成十遍。我不在的时候他就没有完成,我一回来他就很老实听话,但是也得这么督促,这种薰习,其实都是在他阿赖耶识里种善根,非常重要。

  我记得二00九年到二0一0年这两年我住在大理,我把爷爷也接到那边。本来希望把奶奶一起接过去,可是奶奶住了一个月就觉得不习惯,还是回广州了,爷爷就待下来了。於是我每天就跟爷爷,还有几位同修在一起住的,我们就做早晚课,都是以念佛、以净宗的课本为主。然后,我当时就用粤语讲了不少往生西方净土法门这些光盘,我就让他重复的听我讲粤语的「往生净土的理论与事实」这个专题。这个专题也是我比较精心设计,其实也是专为我老爷爷设计的。因为我就在想,怎么能够帮助老人用最短的时间了解净土的大意,而能生起信愿求生西方,於是我就设计了这个。一个是理论篇,一个事实篇,总共四个小时,依《阿弥陀经要解》,蕅益大师的《要解》,但是用最浅白的语言来说明。还有《临终三大要》,印光大师所著的,我也用粤语讲出来,然后让我爷爷专门听这两个专题,反覆的薰习,一天听好几遍。同时做为调剂,也带他出去进行放生的活动,大理那里有洱海,我们就到洱海去放生,还有登苍山。老人家有时候出去散散心,就没有那么闷,你光是给他施加压力,他久了他也就烦厌了,还要适当的调节。所以带他登登苍山,带他坐缆车一直上到三千米的苍山顶,老人家也挺欢喜,还能走。又参访当地的崇圣寺,到附近的鸡足山,等等,这些都属於调剂的活动,让他能够身心都觉得愉悦,这样就很好,千万不要产生烦厌心理。

  有时候他读经、听经的时候也会出现些问题,譬如说他会问我,他说阿弥陀佛接这么多人往生,现在有在北京往生的,有在广州往生的,有在云南往生的,这么多人他能接得过来吗?你看他头脑比较简单,问这些很朴素的问题。这些问题是疑,一定要决疑,疑要是不把它解除的话,将来都成为往生的障碍。所以我就很耐心的跟他解答,我就讲阿弥陀佛就像天上的月亮,高高挂在空中,他也不用走、不用移动,可是你放一盆水在地上,那水盆里就有月亮;放两盆水,两盆水有月亮,放一千盆水、一万盆水,那水里都有月亮,对不对?他点头。我说阿弥陀佛就是这样化身去接引这些众生的,不论是有多少众生,只要众生念佛,有这个愿求生西方,阿弥陀佛就会化身在他面前接引他,就像千江有水千江月。这时候他能够领悟一些,就要很简单的跟他讲。他有时候念佛念得有点烦厌,念了那么久都不见阿弥陀佛来,到底他来不来?我就给他鼓励,我说他一定能来的。他说什么时候来?我就说在《阿弥陀经》上讲,「其人临命终时」,你看你每天都念,「临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前」,他就在你临命终时侯来。他说那我什么时候临命终?我就说,我也不知道你什么时候临命终,但是我肯定你有临命终。他听了之后就服气了,确实每个人都有临命终,你就不要著急,你就好好等待,最后阿弥陀佛在你临命终的时候肯定出现。像这样的一种问题,有时候老人家就会提出来,我们都要好好一一耐心的解答,这是用经教来破除他的疑,这种障碍。

  第三点就是讲「忆佛念佛」,这也是修出世的善根。忆佛就是读经、听经,理解弥陀的本愿,净土的道理,这都是在忆念佛。持名就是念佛,念这句佛号,在蕅益大师的《弥陀经要解》里头就讲到说,「唯以信愿执持名号,则一一声悉具多善根福德,散心称名,福善亦不可量,况一心不乱哉」。这就说明你能够持名就是多善根、多福德、多因缘,所以持名功德不可思议。你能够以信愿持名,你持名具足了信心、具足了愿力,一一佛声,一句阿弥陀佛就具足多善根、多福德。所以你不用愁,我善根福德不够怎么办?你就老实念佛,老实念佛就是最快速的补足你的善根福德。乃至以散心称名,你没有念到一心,你功夫不能成片,念佛还很多妄想,散心称名,但是这个福善都不可限量。你真正明白这个道理,你就肯念佛了,念一句佛号,那个福德比你做多少多少好事还要殊胜。这散心称名都如此,更何况你一心不乱的称名,你念佛念到三昧,念到功夫成片了,那个福德是不可思不可议、不可量不可说。所以我们明白这一点,要不断的引导老人念佛,增加他的善根福德。

  这需要创造念佛的环境。譬如说刚才讲的,我们带他上东天目山,就让他投入这样一个环境当中,他自然也就跟著会念佛了。可是你又不能长住东天目山,那你的居家环境也很重要,要把居家环境设置得很适合念佛修行,而且不要受别人外人干扰。我爷爷住在水西村,村里人没有学佛念佛的,家族里头的这些亲戚也是没有学佛的,我这一看,爷爷奶奶在这样的环境里面不利於修行。都是拖后腿的,成天说你要补足营养,杀只活鸡送给他,吃了就拉肚子,消化不了,然后成天拉著他看电影,拉著他打麻将。这个不行,要把他从这种环境里提出来。

  於是,我当时刚好有这么个因缘,爷爷奶奶的老房子让给了自己的二儿子,就是我的叔叔拆建,他们要用这个地方建房子,把老房子拆掉,要建新房子。本来要送老人家到老人院去,老人院也没有人学佛,我就说你不要住老人院了,我给你在广州买个房子,你就住这个房子,一定这个房子会比你现在住的要好很多。我当时还在美国教书,於是假期我就回来在广州买了房子,全部布置好了,装修焕然一新,然后给他们俩搬过来。他们一进屋里就觉得很高兴,一生都没有住过这么好的房子,我说你就好好的在这边安心修学。我请了个保姆照顾他们的生活,但是布置他们功课,说你们一天必要念多少佛号。旁边也有几位学佛的居士常常来看望他们,对他们也是一种提醒和促进,这种环境就比他自己家乡村里的环境要更有利於学佛。

  可是后来发现,尽管如此,他们的修学功夫提升得还是太慢。环境虽然比以前好,但是还不尽理想,因为离自己家乡不算很远,所以家里的人也都时常来看他。这看他,在世俗上讲不是坏事,儿女都来看望,但是一来都是讲世话,都没有讲让他念佛的,结果久而久之,他的功夫都有退转。这时候我又动脑筋了,那时候刚好我也是因为辞职,就准备在大理居住。我把我母亲送到大理去,因为大理是个很适合养老修学的地方,气候宜人,风景秀美,没有污染,去过的人大家可能都知道。很安静,古时候就是个佛国,是很理想的地方,而且能够远离家族那些不学佛的人的干扰。所以我就决定请他们去大理,跟他们劝,说大理如何如何的好,劝得他们动心了,所以后来就迁居到大理去,爷爷后来坚持住下来了。奶奶还是觉得不理想,她因为没人跟她讲话,她很喜欢跟人聊天,那边没有跟她聊世法的,都是跟她聊佛法的,住不下去,还是回去了。爷爷算比较老实,就在大理安居了。就是这样,你要想这些方法给老人创造环境。奶奶回去之后,也正好是三宝加持,承蒙在广州一位梁总,一位企业家,他很发心,说要护持奶奶,於是就让奶奶住在自己家里。家里很大,四层楼的一个别墅,专门请个护工来照顾奶奶,我那边就照顾爷爷。就是这样,两个老人分头各人生活,就这样过了二、三年,后来才一起迁居到兴宁去的。

  这当中可以说环境对他们的影响还是很重要的,对他们修学的进步还是很有帮助的。当然环境也不可以强求的,都是要随缘,因为自己修行提升,自己的善根福德提升之后,你才会感召好的环境。我们在这里提到,说要有这个心愿为老人创造好的修学环境,但是不是说你去很执著的攀求,也是要随缘,求是要求自己提升,这是重要的。这里是讲到忆佛念佛,当然最重要是平时,你跟老人在一起生活都要常常提醒,因为我们自己念佛都经常懈怠,那老人他可能还不如我们。所以你更需要多多提醒,不能够烦躁,更不能够批评他,每次见到他不肯念佛了,提醒提醒,柔言细语。就像我们师父常提到的章嘉大师,每次见到他都提醒,「戒律很重要」,要送走他的时候,「戒律很重要」,就是这样不断的提醒,这样他印象就深刻。如果有护工来给他护理生活的,那你要跟护工交代,让护工也要多提醒他。就是这样不厌其烦的去提醒,这是讲帮他培植善根。

  第二方面是培植福德。福德是很重要的,如果人没有福,往生西方也很难,障碍很多,甚至冤亲债主来障碍可能就往生不了。培福德就是要修供养,广修供养。供养有两种,一种是财供养,一种是法供养,两种都要很积极的去修。财供养方面又包括内财和外财,最好是他自己修,他自己修,全部功德他自己得到;你也可以帮助他修,帮他修,七分功德他得一分,其余六分是你自己得到的。财供养,譬如说你在三宝门中供养佛法僧,对於僧团你可以用四事供养,饮食、衣服、卧具、医药,这个都是修很大福报的,这是讲到出世善根,我们特别讲佛门里面来修供养。内财供养,就是你自己执劳服役,你真正出力来服务於僧团,服务於道场,这都属於财供养。也有包括用香花、灯烛,还有水果、音乐等等这些来供养三宝,这些都是修福的。一般初机的人都要通过这些外相的供养来慢慢的入佛门,这些都是很好的方便法门。因为凡夫开始都著相,你必须有个相给他,你说佛像我们好供献花,这是供养,他就看得到摸得著;出家人我们要恭敬,这是三宝之一的僧宝,我们要礼拜,我们要供养,这些都是他感受得很亲切的,就从这里入手。

  我记得一九九八年我带他们上九华山,我爷爷、奶奶、父亲他们,当时九华山正在建那个地藏像,建了很久,那时候还正在建,正在募款。我当时带领他们捐钱,我就跟他们讲,你发心好好供养地藏像,这个福报很大的,《地藏经》里都讲得很清楚。於是他们就很欢喜的供养,哪怕是几十块、几百块,有这样的发心,很真诚,其实福也就修得很多了。当时我还劝他们修八关斋戒,斋戒的福报也很大,所以他们首次就在九华山修了一天八关斋戒,晚上断食,也还不错,还能坚持下来。后来我就带他们到香港,后来又带他们到深圳,也都拜见过我们净公老和尚,见到老和尚,我都劝他们要好好供养,这都是我们世间稀有难逢的大善知识,你好好的供养,你就能够得很大的福报,对初机的人都要这么说的。他们也都慢慢的就接受了这样一个理念,所以对三宝都很乐意供养。

  但是财供养并不究竟,《普贤行愿品》里面就讲得很重要,说一切供养当中,法供养是最殊胜,比财供养功德要大无量倍。经文是这么讲的,说「善男子」,这是普贤菩萨对善财童子称呼,说「诸供养中,法供养最。所谓如说修行供养、利益众生供养、摄受众生供养、代众生苦供养、勤修善根供养、不舍菩萨业供养、不离菩提心供养」,这个供养就比财供养殊胜太多了。法供养就是所谓供养法身,能够如是供养,你能够让你的法身显现,也就是最后圆满成佛的。这里讲了七种供养,第一个就是如说修行供养,就是依教奉行,你依佛的教诲好好的修行。这个要启发老人,但最重要你自己要如教修行,你自己如教修行,你才能带动他如教修行,自己要真干,用身教。譬如说念佛,像师父今天讲经还讲到,天亲菩萨《往生论》里提到的五念门,第一、礼拜;第二、赞叹,就是称名;第三、作愿,发愿求生;第四、观察,观察极乐世界依正庄严;然后回向,回向一切众生与我同成佛道、同生西方、同成佛道,这叫五念门,你自己要带动他来修。所以我带动老人家礼佛,劝他们常常礼佛,凡是见到佛像都要礼拜,都要烧香供养;要常常称名,念阿弥陀佛就是赞叹门;作愿,发愿求生西方;观想,在读经的时候跟他们解释,极乐世界怎么怎么美好,你得到的这个身体怎么怎么的殊胜,等等;还要回向,让他们念回向偈,虽然他似懂非懂,但是这都是给他种善根。当然太高的要求他们可能做不到,那你自己就要严格要求自己。

  所以我自己也听经闻法二十年了,确实要依教奉行,你才对父母、对老人有这样的加持。师父也常讲,如教修行就是老实听话真干。我自己跟师父上人学佛,在好几次的大的方向上的转移,都是师父上人启发和指示。譬如说那时我在美国大学教书的时候,师父在澳洲成立净宗学院,於是就打电话叫我过去,当时美国收入要比澳洲高很多,可是师父有命我们就要放弃,於是就离开美国到澳洲去了。当时是跟著师父兼职弘法,一边教书,一边兼职弘法,这是放下一点点。然后教了几年书,就把教授的工作辞掉,回到中国,回到香港来跟著师父上人来学佛,同时也弘扬传统文化。所以早几年我们经常出席传统文化的论坛,还有协助庐江文化教育中心的教学等等,那是专职弘法。

  后来师父说要出家,出家要弘法利生,续佛慧命,后来也就决定出家,「舍家弃欲,行作沙门」,我们要往这方面去学。出家以后是一心一意弘扬《无量寿经》,法缘也很殊胜。当正在法缘最殊胜的时候,就是去年,二0一二年,像我们有办了万人的法会,在香港曾经有两次,还有马来西亚又有一次,大家当时都为了护世息灾积极的努力。此时此刻,到年底的时候,果清律师来香港看望我们师父上人,师父上人就让我放弃讲经,到台湾去学戒。这对我也是个考验,但是还好,三宝加持,祖宗有德,一一都能依教奉行,就都听话。师父让我们怎么做,我们就怎么做,就不要有自己的意思,就如是的自己去好好的学、好好的修,其实你都是在积累福德,这个福德其实也在加持自己的父母老人。所以法供养,这里讲到了如说修行。

  还要利益众生供养,我们为什么要学佛,为什么要弘法?都是为了利益众生;还有摄受众生,你自己好好的修,特别是要持戒,持戒本身有这种威仪、有这种戒德,也就能摄受众生,如果你能够得定、开智慧,那就更能够摄受众生;另外代众生苦,你本来可以生活很安逸的,你不需要吃苦的,但是你为了众生你去修行,去忍苦忍累,这都是代众生苦;还有勤修善根,自己认真的修行戒定慧,这都是勤修善根;不舍菩萨业,菩萨业就是自利利他,度一切众生;不离菩提心供养,我们发广大菩提心,要度尽一切虚空法界的众生,与一切众生同成佛道而后止,这样的大菩提心,这都是供养。

  普贤菩萨讲,「善男子!如前供养无量功德,比法供养一念功德,百分不及一,千分不及一,百千俱胝那由他分、迦罗分、算分、数分、谕分、优婆尼沙陀分亦不及一」。这是讲供养,前面讲的财供养,内财也好,外财也好,内财比外财供养更殊胜,但是法供养又比财供养更殊胜,而且这里讲的殊胜无量倍。此法供养一念的功德,比起前面,他是讲用无量的财富供养,那个财供养是百分不及一,千分不及一。百千俱胝那由他(俱胝是千万,那由他是亿,就是百千再乘上千万,再乘上亿)分之一,然后这个分母辗转的增大,迦罗分、算分、数分、喻分等等,优婆尼沙陀分是极微细的,这是已经几乎是说不出来的数字,财供养不及其一。所以财供养比起法供养是微不足道的,你能够真正修行法供养,这样的福德加持,一定是让自己的父母老人得很大的福报,这个福报就体现在临终的时候。

  所以我自己也是感觉得很震撼,你说有几个人的福报,能够临终前二十多天,日夜的上百人给他这样助念?然后往生之后七天七夜,几百人也是日夜给他打精进佛七,全球那么多的同修来给他回向,连我们师父上人讲经都给他回向,真的是《地藏经》里讲的,舍一得万报。我们其实在三宝门中,在师父坐下,也真的,修的、做的事情都是微不足道的,但是竟然就得到这么殊胜的回报。所以我们每个人好好的修,这都是会得很殊胜的利益。

  下来我们讲修助缘,这个助缘就是善根、福德、因缘。助缘也是很重要,自己要积极的帮老人去广结法缘,一方面让老人参加念佛的共修,跟大众结法缘,人家跟你有缘才会给你助念。自己也要发愿弘法利生,广结法缘。这么多的同修大概也都是听过我讲经,所以他们这时候也是来等於给你回馈,来给你老人念佛。自己也要护持道场,你希望老人家在那个道场往生,那你就要跟这个道场结缘。兴宁念佛堂这是很难得的助念道场,我就没什么能力,没有什么钱,拿钱供养供养不出来,那就用一点自己能够讲法的能力,跟他们结法缘,用法供养。所以我先后四次到过兴宁念佛堂,应邀在那里讲法,跟大众结缘,这个也是为老人家结缘。

  当然最重要的如法助念,助念这是给老人往生的时候最殊胜的增上缘。我之前在「临终三大要」的讲习当中,也特别讲到怎么如法助念,印光大师有特别的开示,我这里因为时间关系就不再展开来说明。助念,确实你要发大心,想到怎么能够帮助临终的人这一生就能往生西方,你要有发起这样的菩提心、慈悲心,你才能跟阿弥陀佛感应道交,这种念佛才能对他有加持。还要善於开导,而且不能够随便碰他的身体,更不能哭泣等等。大家也可以到兴宁念佛堂去见习一下,你就知道怎么如法助念了。他们这个慈光安养院就是专门帮助老人的,老人在那里养老,最后能往生,这是很难得的道场。

  以上跟大家简单的讲了护持老人往生之法,包括在种善根、培福德、修助缘,这三方面我们要积极的努力。

  最后做为结语,我想就引用蕅益大师在《梵网经菩萨心地品合注》里面这一小段话,讲我们怎么样孝顺父母。我们对父母要尽孝,「孝顺父母,有三差别。一者冬温夏清,昏定晨省,奉养无方,服劳靡间」,这是对於养父母之身,包括养父母之心,这方面供养;「二者立身行道,不辱所生」,你自己好好的修行,你不能够辱没自己父母门楣,这就是养父母之志;「三者善巧方便,喻亲於道」,这就是要帮助父母学佛,而且要善巧方便的开示他往生西方的道理,帮助他最后顺顺利利的往生西方。所以我们每个为人子女的人,无论出家在家都应该去思考,都应该去奉行的。

  今天讲座的时间也到了,我们这个专题就简单跟大家做这样的介绍。在这里,我也再次来感恩三宝的加持,弥陀慈悲加佑,能接引我爷爷钟荣春老居士往生西方,也特别感恩我们净公恩师慈悲的教诲,才让我有这样一个因缘,能够学佛和护持老人往生,尽到自己的一点孝心。而且师父上人,还有兴宁念佛堂的曾堂主,众多同修,都在为老人回向,包括全球的同修很多知道的,都有给老人家回向。兴宁现场同修的助念,这样的如法护持,真的是不辞辛劳,这都是让定弘感觉到非常的感恩,一定会努力的修学,来回报大家的这种护持之恩。也感恩香港佛陀教育协会这次的请法,让我们共同研习这样一个专题,这个专题不仅是对自己爷爷往生的一个纪念,更重要的就是希望大家能够得到一点启示,也能够发心很好的来护持自己的老人往生西方净土。

  我们也以此功德来回向钟荣春老居士莲登上品,早日乘愿再来广度众生,也回向所有帮助老人家往生的同修们,能够现世健康吉祥,法喜充满,眷属安乐,大家同生净土。也希望这个专题能够利益广大的有缘同修,让大家都来发心,好好的如法的护持老人家,让我们的老人家都能够现生安乐,到临终的时候能够顺顺利利无疾而终,安详往生。这是定弘一点点这样的心愿,非常感谢大家,谢谢。阿弥陀佛。

资料恭摘:净空法师专集网站
如何护持老人往生净土  定弘法师主讲  (共一集)  2013/10/14  香港佛陀教育协会  档名:57-114-0001

 

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