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 中国第一所放生池在哪?杭州西湖曾为放生池


   日期:2018/9/6 9:40:00     下载DOC文档         微博、微信、支付宝分享

  中国大部分的丛林寺院,都有一个放生池,既是夏日的一个避暑佳处,也为寺院增添一份临水之美,同时还是体现佛教的慈悲心,善信培养善根的佳所。因此,丛林寺院必备放生池,已经成为固有的传统模式之一。

  说到放生池的起源,不得不说智者大师,他是第一位建立放生池的人,地点就在如今的浙江天台山。

  智者大师金陵弘法八年后,毅然辞去京城的一切荣誉,要求到天台山隐居修行。在天台山居住一阵子后,他发现当地的百姓除去一部分有土地的,大多数以捕渔为生。附近的水域,渔网相连有四百多里,江中还设下捕鱼的竹墙,以及溪里筑上捕鱼的孔堰,大大小小,不计其数。涨潮的时候,鱼虾之类海物便随潮进入海湾,退潮时鱼虾之类无论大小都因簄拦住而难以逃脱,因此,这种方法当地居民竞相为之。另外,有时候由于数量实在太多而来不及收拾,从而使周围臭气熏天,尸骨遍地,惨不忍睹。并且不但“水陆可悲”,还造成公私去来的船只频遭没溺,以此死亡不可称数。见此情景,智者以大慈大悲的心怀,发动僧众变卖一些值钱的衣服用具等,买下一所鱼池充作放生池,但杯水车薪,终究不能长远解决问题。

  当时台州府临海县内史名叫计诩,他敬奉佛教,听闻禅师的救生事迹后便特意礼请他为渔民们开讲《金光明经》,智者大师在讲经的时侯,更是广为开示杀生的过患,以及戒杀放生的功德。当讲到“流水长者子品”时,羊公贺等人听后,深感惭愧,联合全境渔人们,改恶从善,好生去杀,不再设立“梁、簄”捕鱼,主动捐出临海江沪、溪梁等六十三所、近三四百里的鱼塘,全部作为放生池。而羊公贺、严续祖等簄主也皈依了佛教。从此,始丰溪上渔簄消失,成为法池,鸢飞鱼跃,其乐无穷。

  在正式改放生池的时候,智顗禅师特意选了个日子,依照《金光明经》中所讲述的“放之当为授三归戒,说大法以结法缘”的救生方式,他泛舟海上,先是为海中生灵讲《流水长者子品》,授三皈依,后又洒放粳粮,为生灵作财法二施。这次所救活的物命数以巨亿万,当地的百姓也感于禅师的慈悲与威德,纷纷跟随禅师学习佛法,改行做了其他行业。这一次的放生,应该说是中国有史以来最早的大规模放生。

  放生之事,在《智者大师别传》中还记载了一条感应之事,说:请智者讲经的临海县内史计诩后来任满回到京城,因事被牵连,下狱坐牢。行刑的前一天,计诩在牢中想起智者,虔诚的祈祷大师相救。当天晚上,计诩梦见数不清的群鱼,环绕身旁,向他吐泡沫。隔日清晨,皇帝特別下了一道诏书,赦免了计诩的罪。而那天正午,天空中出现黄色、紫色、红色、白色的瑞云,凝聚于虚空中,渐渐漂移,最后笼罩整个寺院的上空,同时一群群的黄雀飞来寺院,在屋檐下、树枝上、叽叽喳喳地,直到半日后才离去。智者大师见这个情景,对他的弟子们说:这是鱼儿化生鸟雀,来寺院传信报恩呢!

  

  天台放生池设立,他派弟子慧拔将这事报告了陈国皇帝,陈宣帝听后,下令从椒江口始,直溯灵江、澄江上游,整个椒江水域都作为施生池,说“严禁采捕,永为放生之池。”,这道敕文由国子监祭酒徐孝克撰铭立碑。中国历史上的第一所由官方认证的放生池,就这样诞生了。

  放生的行为,从智者那时候开始,渐渐地成为佛教徒们一种悲悯群生的表现方式。到唐代,继承放生池的理念,开始出现“凿制放生池”的雏型,也就是由最初将把某一江河或其中一段水系当作固定的放生池,而逐渐更多地转变为在寺院内或是附近凿建一放生池,以此用来满足信众的放生需求。

  天台宗的后人,一贯继承智者的慈悲护生思想,有慈云遵式大师在宋天禧三年(1020),奏请以杭州西湖为放生池,自制“放生慈济法门”;又在每年的四月八日佛诞日举行放生会,为天子祝圣。另外,天圣三年(1025),又有四明知礼大师奏请永久成立南湖放生池及佛圣诞日放生会,并撰《放生文》以定其仪规。知礼与遵式师兄弟二人,在明州和杭州两相呼应。《佛祖统纪》中对此记载如下:“法师智环,学于法智,杨文公劝法智止其焚躯,作书与慈云,令师往劝住世。法智(四明智礼)建放生会,请枢密刘筠撰碑记述。师迭书催之,遂得成文。”又,刘筠《敕延庆院放生池碑铭并序》中记载:“每岁以佛生之旦,众大和会,浮泛彩鹢,演畅竺坟,寤流水之胜缘。识衔珠之善报,莫不竞持诡类,咸造碕浔,纵之于波,快哉共叹。……”经过两位大师的共同倡导,不仅放生会再次盛行,并且为此制定系统的放生仪规,至今还为佛弟们所沿用。

  南宋以后,由于种种原因,江河放生池以及建筑放生池的风气渐渐衰落,元明(万历以前)时期已基本不见记载,直到明代云栖祩宏大力倡导放生,因“撷取江河”的放生形式普及性不强,从而选择重新复兴“凿制放生池”的模式,将南宋以后渐衰微的放生池重新振兴起来,并一直流传影响至今。

  文 / 然妙图 / 寂戒 编辑 / 果宽

 



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