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 圣严法师:《正信的佛教》佛教是世界性的宗教吗?


   日期:2019/11/27 11:05:00     下载DOC文档         微博、微信、支付宝分享

  是的,因为佛陀不是某一民族的保护神,佛陀是宇宙的正遍知觉者.佛陀是属于宇宙之所共有的,佛陀的正遍觉性,是遍满宇宙的,佛陀的慈悲之光,是遍照一切的。所以,佛教的本质,就是世界性的,乃至是宇宙性的。

  因此,二千五百多年以来,佛教已在世界各处,渐渐分布开来。

  佛教在佛陀入灭之后约三四百年之间,由于佛教内部的意见不同,所以分成两大派系,年长而保守的一派称为上座部,年轻而新进的一派称为大众部。后来上座部向南传,传至锡兰,他们多以印度南方的方言巴利语记录经典,所以后来称为巴利语系的佛教;另一派大众部向北传.虽没有直接产生大乘佛教,但大乘佛教的产生,却在大众部盛行的区域。

  这只是大致上的区分,其实,从佛教的史迹考察,最先传至南方如锡、缅等地的,倒是梵文的大乘佛教,所以最先由海路传入中国的南方佛教,便是大乘系的。至于向北方传,小乘佛教的势力影响,更是显见的事实了。

  大乘佛教的源头,是在释迦世尊的时代,但在佛灭之后,很少受到比 丘僧团的重视和弘扬,这段暗流一直流了四五百年,才因部派佛教的分歧复杂而有大乘佛教起而代兴的时代要求,先后马鸣,龙树、无著、世亲等人搜集整理与弘扬发挥,才产生了大乘佛教,这是以印度古代雅语梵文记录的,所以称为梵文系佛教。

  中国佛教之传人,是在东汉时代,相当于耶稣纪元的初期。

  中国的佛教典籍,多是由梵文原本转译成的。中国的佛教,后来虽然盛行大乘,但小乘的经论也译得很多,重要的小乘佛典,中国都有译本。

  魏晋南北朝直至隋唐的阶段,乃是中国佛教的黄金时代,高僧辈出,中印交流也频繁不绝。在那个阶段,中国的佛教开了花也结了果,小乘大乘,一共开出十三个宗派,渐渐又被融摄为八个大乘宗派,那便是大名鼎鼎的天台宗、华严宗、三论宗、唯识宗、净土宗、律宗、禅宗、密宗。到了五代以后,由于政治的摧残,以及社会环境的驱使,佛教便离开文化中心,进人山林之间,僧人自耕自食,义理的研究用不着了,所以只有不立文字教外别传的禅宗一枝独秀。 在唐宋之间,尚有若干真修实悟的禅师,在简单而朴质的言行之中,感化着许多的人,但也由此而种下了愚昧佛教的远因,以致到宋明以后,佛教的僧徒与寺院虽多,但已没有了灵魂,只是徒有其表的空壳而已!不重教育,只顾依样画葫芦地上殿过堂盲修瞎参,不仅很少有杰出的高僧,一般的僧徒,也多没有知识,自行且不知,哪还能化人?因此,僧人的素质普遍较低落,再加上儒家的排斥,致使民间对于佛教也就越来越不知其所以然了。

  清末以来,总算由于杨仁山居士的振作,太虚大师的倡导,以及印光、弘一、虚云等几位大师和欧阳竟无(渐)等的弘化,中国的佛教,已略有了转机,唯因百废待举,举不胜举,故到目前为止,应革应兴的佛教事业,尚在娃娃学步的阶段。

  日本的佛教,是由中国及高丽传去的(高丽是由中国传去),那是公元六世纪以后的事,故从本质上说,日本佛教是属于中国型的,但自晚近个把世纪以来,由于接触到了西洋的治学方法,故以新方法研究佛学的成绩,不但超过了中国,甚至已经独步世界佛教的先锋。因为日本的学者,既能利用中国佛学的全部宝藏,又能直接从梵文及巴利文中寻找佛教的根本原义,加上新的治学方法,便产生了辉煌的研究成果。尽管日本佛教在解脱道的修持方面,已远不及南传各国的清净和理想。

  在佛陀人灭之后,公元第九、第十世纪之间,印度婆罗门教的势力拾头,佛教受到无情的推残,佛教徒为了迎合当时的时风,便也采取了婆罗门教(现称印度教)的梵天观念,融摄混合在大乘佛法之中:那些世俗的迷信、民间的习俗,甚至有关男女的房中术等,也都混进了清净的佛教,这就是神秘化的大乘密教的应运而生,这也就是印度的第三期佛教。但是,佛教的许多优点被印度教吸收而成了他们更加兴旺的营养,佛教吸收了印度教的低级信仰却变成更加腐朽的因素了!因此,约在公元十世纪的末叶之后,在印度教及入侵的回教的先后摧毁之下,佛教便于印度境内消失了!可是历史记载自从佛教灭亡之后,印度国势也就江河日下了,印度人民的生活,也就日益困苦了,印度的版图,再也不能统一了,直到一九五O年,才从英国人的统治下 争取到了自主的独立;然而,古代的印度还包括今天的巴基斯坦及尼泊尔等地区。今日在印度境内的佛教徒,虽已得到法律的保障及政府的礼遇,自一九五一年以来,已有了显著的增加,但在将近四万万的全部人口之中,占的百分比还很可怜,仅从十万八千人增至三百二十五万而已。这是非常要紧的,因为有人控诉,印度的衰弱是由于信仰佛教的缘故。

  西藏的佛教,虽与中国略有关系,但其主要的输人,乃是直接引自印度。西藏的佛教,虽然同样是大乘,但是仅属于密宗的一支,是北印度的莲华生上师传去的。当时的西藏,文化落后,信仰多神,神秘而确有灵验的密宗,深受藏人的欢迎.尤其莲华生本人,是一-位神迹卓著的高僧。莲华生与于唐代来中国传授密宗的开元三大士 善无畏、金刚智、不空三位大师,同出于龙智菩萨的门下。莲华生在西藏的教团徒众都穿红色衣,所以称为红教。但到了中国元末明初的时代,红教的喇嘛生活腐败,教纲不振,因此而有宗喀巴大师起来提倡律制的清净生活.,注重显教的义理研究,大振宗风,德化全藏,因其穿黄色衣,所以称为黄教。至于蒙古、尼泊尔等地的密教,都是西藏系的支流。

  佛灭度之后的印度佛教,从大势上说,可分为三个时期:第一期是从佛灭后到三四百年阶段,是上座部佛教,以今日的锡兰等地为代表;第二期是从佛灭后三四百年到五六百年阶段,发展了大乘的显教,以今日的中、日等地为代表;第三期是至佛灭后九百或一千年阶段 ,开出了大乘密教,以今日的西藏为代表。所谓显教,是偏重于义理的研究阐述;所谓密教,是偏重于仪轨的遵行、咒文的持诵,特别信仰神力的加持。如果换一种方式来说明, 第一期就是声闻化的佛教,第二期就是菩萨化的佛教,第三期就是天神化的佛教。今日所需要的,应该是开出第四期人间化的佛教。

  西洋的佛教,最先是在德国,叔本华的思想,谁都知道,有着浓厚的印度色彩,那是印度教的《奥义书》以及初期佛教的典籍.作了他开发思想的泉源。目前,法国 、英国、比利时奥国、苏联,以及美国,阿根廷巴西等都已有了佛教徒的踪迹,但从发展上看,则以德国及美国的佛教最有前途,特别是在美国,南传的、北传的、西藏的佛教都已有了活动。但从欧美两洲佛教文化的内容而言,南传的佛教确已占有优势,那是由于自公元一五O五年至一九四七年之间,锡兰先后被葡萄牙、荷兰及英国占领,锡兰的僧侣,竟也因此找到了通往西方传教的桥梁;大乘佛教对于欧美的贡献,多是日本人的功绩。近世中国在佛教文化的输出方面,则远远地落在其他国家之后,乃至西藏的喇嘛,也比中国内地的佛教跑快了几步。虽然今日美国的华侨,信仰大乘佛教,但他们却并不知道大乘的教理。

 



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