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 周泳杉:祭祖之意义


发布:果林果梅 [文章 空间 留言]   日期:2017/11/14 19:58:00   收藏   微信分享   护持学佛网

  尊敬的系念主法和尚上悟下道法师,尊敬的诸位法师、诸位大德同修,大家早安!学人非常荣幸,今天能够参与我们新马印祭祖大典,也很荣幸接受大会的邀请来跟大家谈一谈祭祖的意义。

  祭祖主要的是连根,把我们跟我们的根联系起来。我们的根在哪里?在父母,父母还有父母,父母的父母还有父母。所以我们不是单独的存在这个世间,我们有源头。在这个世间所有的东西都有源头,我们看到一棵树,它为什么长得这么茂盛?因为它有根。我们看到河流,为什么能源源不绝的有水在那里流动?因为它有源头。我们看到一个人为什么在这个世间这么的有福报,事业为什么发展得这样的壮盛?是因为他有根。一个人不忘本,念念想著祖先,孝顺父母,他就有根了,这个根能够帮助他在这个世间长出好的枝叶花果。我们看了很羡慕!可是光是羡慕这个枝叶花果,这个是无济於事的,我们要去找到他在这个世间为什么这么的有福报,他的花为什么开得这么的美,枝叶为什么这么的壮盛,结果为什么这么的丰硕。因为他有根,根就是孝道。所以孝是中华传统文化的根,敬是中华传统文化的本,我们把孝敬这两个字能够抓到,我们人生就有根了。

  刚刚说,木必有根,水必有源,根深则叶茂,源远则流长,这个就是祭祖的意义。《论语》里面讲,「慎终追远,民德归厚」。慎终是父母的大丧,人在世间难免有一死,而这个死是这个身体不能用了,换一个身体,身体不能用了,灵性还能够灵明不昧,临终有一个好的安详的归宿,来生就能够有好的去处。所以对父母的大丧,孝子非常的谨慎。所以我们奉行印祖「临终三大要」,来为父母送终,这个是孝子最大的一个心愿。这就是厚待父母,报答父母对我们一生养育之恩。他不随便,必得谨慎小心,拿出最真诚的一颗心来做这件事情。你看这个人就有厚道的存心。先对父母厚道,这个人的根就扎下去了。所以《弟子规》一开始就教「入则孝」,教「丧尽礼,祭尽诚」。丧事在我们传统文化里面最为重视,就是因为有好的结束才有好的开始,结束不好,下一个开始肯定不好。因此孝子最重视的就是给与父母一个最圆满的人生句点。

  丧尽礼之后就是祭尽诚,就要追祭我们过去的父母跟过去的祖先。为什么?把这个根永远的跟我们连在一起。华人在海外,尤其是新马印这三个地方,都能够恪遵老祖先的这些教诲,到现在为止还有很多的姓氏保持著连根、养根的美德,有很多的会馆,很多的宗祠,都还保持著凝聚同宗同族的这个力量。这个是我们华人为什么在海外还能够发展得这么旺盛的原因,因为我们承接著祖先的福报,承接著祖先的德行。所以我们今天在这里学习祭祖,主要的目的就在这个地方,把根找回来,把根传给下一代,不要让下一代变成失根的一个人。一个失根的人是没有福报的人,在这个世间没有福报,生活会非常的困难。我们看到全世界现在有各种灾难的频传,这个就是福报浅薄的徵兆。怎么样帮助挽回这样的一个劣势?第一步就是祭祖,就是倡导慎终追远,倡导连根、养根。所以在这里我们每一年举办纪念祖先,意义相当的深远。祭祀不是为了要跟祖先祈求什么,完全在一个知恩报恩的心境上,它不是我们一般人所认知的迷信,拜祖先一般人以为是迷信,其实不然。

  自古以来帝王建国,建立一个国家,第一件事情就是盖宗庙。宗庙是什么意思?这个庙就是貌,面貌,也就是说进到这个庙就像看到祖先的面貌一样。我们现在有照片,过去的这些父母我们可以用照片来纪念他们、来缅怀他们。可是古代没有照片,他们就用牌位,写一个牌位。然后在这个庙里还有家谱,家谱就是家庭的历史,就是一个家族它有一部历史,我们要让子孙去学习,让他知道他的祖先曾经在这个世界上为这个世界做过哪一些贡献,让他能够感念祖先,让他对这个家族产生特殊的凝聚力、向心力,还有特殊的情感,他会爱这个家,他会爱他的宗族,他会爱他的文化,他会爱他的祖先。这个就是纪念祖先的意义。所以这个貌,就是进到这个庙就好像看到祖先的面貌。

  祖先的面貌是什么?就是一个德字,德。所以这个面貌就是德相,有德的面貌。当子孙能够知道祖先的德在哪里,从小就知道,他就愿意学习。而愿意学习这个德他就有福报,因为所有的福报都来自於德,德能够感福。所以积德是因,这个是因,得福是果。因跟果决定相应,也就是说,我们希望在这个世间你要成为一个有福报的人,你就要从这个德的因来积累,才会有福报。福报包括一个人活在这个世间所有一切的必需的受用,譬如财富、地位、健康、寿命,还有善终。这些我们古人叫五福,五福临门是一个人最圆满的人生。从哪里来的?从德,要修德。我们怎么知道要修德、要积德?因为知道孝顺父母,缅怀祖先,从这里来的,根都在那里。

  反观我们今天这个社会,忽略了这个教育,没有祭祖了,大家也不知道自己在这个世间活著需要一分福报,想要追求福报,又不知道福报的根源在哪里,不知道从德开始经营。所以浪费了很多生命,浪费了很多时间,而却没有得到想要经营的人生目标。所以我们今天在这里学习祭祀祖先,就是把那个根找出来,让我们知道,原来我们活在这个世间每一天的福报,都跟祖先留给我们的智慧、德相息息相关。我们不是独立活在这个世间的,我们上有祖先,我们下还有子孙。中国人有一个字就把这个意象表明出来了,那就是一个孝字,孝道的孝。这个字《说文解字》告诉我们,上面是一个老,下面是一个子,儿子背著父母,它就是一个意象,告诉我们父母上面还有父母,子孙下面还有子孙,就是这个脉络不能断掉,你中间不能给它切断,切断就不吉祥了,就没有福报了。告诉我们,从孝道这个字就把福报的道理就讲出来了,就是教我们不能断根,世代都要相承连结得起来。所以这个就是为什么要纪念祖先。

  因此,在宗庙里面,这个庙就不是迷信,这个庙就是纪念馆,我们现在讲的纪念堂,纪念馆、纪念堂,就是这个概念,专门纪念祖先的地方。而古代宗庙后面就是学堂,就是私塾,也就是说每一年春秋二祭之后,平常宗庙没有活动它就办教育,就在宗庙里面办教育。所以古代的宗庙,前面是祖先的牌位,后面那个堂就是孔子的牌位,都供奉大成至圣先师的牌位,小朋友就在这个地方接受教育,聘请私塾的老师在这个地方来教育他们。老和尚时常给我们谈到他小时候上私塾,父亲带著他,先向大成至圣先师孔子的牌位行三跪九叩首的大礼,这个是纪念老师,然后再请私塾的先生上座,然后父亲带著他再跟老师行三跪九叩首的大礼,教孝亲尊师。这个就是人一生福报的根基就在这里打下去了。所以宗庙确实是一个教育的机构,它在教什么?它在教孝敬,在教真诚心、教恭敬心,它在教这些,这些都是德相,都是感福报的根源。所以我们今天在这里祭祖,最重要的就是把孝敬、真诚的心找回来。所以整个仪式的过程特别重视诚、敬这两个字,这是德相。这一些态度一定要靠教育来承传。

  所以为什么主办单位在每一次举办祭祀大典的时候都要安排讲授祭祀的意义,原因就在这里。透过教育,这个活动才能够产生生命力,不会让人家觉得这是一个迷信的活动。如果它流为迷信,它以后一定会被舍弃掉。就是为什么我们现在下一代的这些年轻人不愿意祭祀祖先?因为他不知道祭祀的意义在哪里。如果他真的知道的话,他哪有不纪念祖先的道理?所以,今天提倡祭祀,确实是这个时代所需要的,它教我们知恩报恩,教我们饮水思源,教我们受人点滴当涌泉以报,教我们待人要厚道、要真诚,教我们这一些。所以我们不是只有在祭祀的会场表现出我们的真诚恭敬而已,不是,而是要把这一分真诚跟恭敬延续到我们生活的每一个角落,用拜祖先的态度来与一切有缘的人相处,这个就是祭祀的意义。你虽然没有求福报,可是你的福报已经在里面了。

  在佛的时代,有一次佛陀看到一位年轻人在河边东拜拜、西拜拜,佛就上前去问这个年轻人,你在拜什么?这个年轻人就告诉佛,他说我的父亲生前教我要拜六方神,东、南、西、北、上、下这六方的神明,据说神会赐福给我。佛一听,佛说我们佛法里面也有拜六方神。这个年轻人就向佛请教,佛法拜六方神是什么意思?佛说,拜东方的神,东方的神就是父母。为什么?因为东方,你看太阳从东方升起,一切的万事万物都成长茁壮,所以东方象徵生机。我们从父母来的,我们都是父母生的,所以东方的神就是父母。所以当你孝顺父母的时候,你就是在拜东方。什么是西方的神?西方是夫妻,因为西方所代表的是道义,义,东方代表的是仁,西方代表的是义。因为夫妻讲求道义,夫妻的相处有恩义,还有情义。所以夫妻好好的相处,和谐的对待,家庭能够家和,这个就是拜西方,把西方给照顾好了。

  那南方呢?南方是老师,南方表智慧。因为佛法是在北半球形成的一个文明,赤道在我们的南边,所以南边代表光明,代表智慧。你看善财童子五十三参都往南方,善知识都在南方,那是表法,表智慧。所以佛告诉这个年轻人,南方就是老师,当你尊敬老师,对老师的教诲依教奉行,你就是在拜南方。那北方是什么?北方是朋友,因为北方属智慧,北方属水,属智慧,因为水有智慧的样貌,它能随圆就方,它没有执著,「竹密不妨流水过」,它没有执著,「山高岂碍白云飞」。水是液体的水,云是气体的水,所以都代表智慧。为什么朋友代表智慧?因为朋友在一起,「以文会友,以友辅仁」,「独学而无友,则孤陋而寡闻」,朋友在一起有劝谏的道义。所以这个都生智慧。一个人没有朋友,他的智慧会有局限。所以当你好好的对待你的朋友,接受你朋友的劝谏,这个就是拜北方的神,这就是拜北方。

  什么是上方的神?上方是宗教师。就是今天我们看到的,和尚是宗教师,他引领我们在系念法会当中普沾法会的利益,冥阳两利。所以上方就是宗教师,你能够恪遵宗教师的指导,你就是拜上方的神。下方是谁?下方是佣人,你们家的仆人就是下方。你善待你的仆人,「待婢仆,身贵端,虽贵端,慈而宽」,这个就是拜下方的神。结果这个年轻人听完六方的意义之后,就反问佛,他说佛,你刚刚讲的都是人,怎么他们叫神?佛告诉这个年轻人,只要你把这六方的人都照顾得很好,你的人际关系很融洽,这些人就会为你带来福报,这个福报就是你善待他们感应得来的,这难道不是拜六方的神吗?这个福报的到来会非常的快速,会非常的相应。

  所以佛法的教导跟我们老祖先的教诲完全一致,没有两样,都是没有迷信的色彩。所以我们拜祖先不是为了跟祖先要求什么,不是,而是在纪念祖先的过程当中,把祖先的德、祖先的智慧承传下来。所以一定要重视教学,一定要重视上课。上课的内容一定要回归经典的教诲,心性的方向,不是只有知识、技能,不是,要讲求开发智慧,讲求开发本性。因为本性里面有无量的智慧、无量的德相,德相就是德能、相好,无量。这一些都在哪里?都在经典里面。所以老和尚在世界各地都在大力的弘扬传统文化,目的就是让我们能够追溯祖德,把祖先的功德能够找回来。透过祭祖只是一个开头而已,在这个开头,我们拿出真诚心来做,拿出恭敬心来做,然后怎么让这样一个真诚、恭敬的德能够延续下去?靠教学。所以还要在平常提倡伦理道德的教学,提倡因果的教学,这个就是真正的在拜祖先。就像刚刚学人跟大家举例的,那六方的神不是只有你在那里拜拜他,不是,那六方的神你要搞清楚我们跟他的关系是什么。当你搞清楚了,你能够敦伦尽分,福报就在里面长出来了。这哪里有迷信?这个完全是一个教育。所以你就能把迷信的色彩剥掉,直接的回归到它教育的本质。

  所以我们今天不讲宗庙,因为大家听不懂。过去老和尚曾经,这是早年,很早年了,他老人家倡导百姓宗祠,这个大概是在一九六O年代,一九六几年的时候,大概已经是半个世纪以前的事情,老和尚那时候就倡导百姓宗祠。可是后来去看中华姓氏的一个资料,发现不是只有百姓,有万姓,就是姓氏超过上万个,所以后来就把百姓改成万姓。宗祠现在没有人听得懂了,已经过了半个世纪,所以把宗祠用一个名词来代表,叫纪念堂,就是刚刚学人跟大家说的,庙就是貌,就是纪念堂的意思。所以以后就把它改成万姓先祖纪念堂。其实它的概念就是百姓宗祠,就是这个概念,一模一样,本质完全没有变,都是在教孝敬的。这是因为老人家知道,如果没有孝敬,经典就会变成知识,就会变成徒具形式的书本,它不能够开发智慧;如果要开发智慧,一定要拿到孝敬的钥匙才能够进得去,这叫扎根教育。所以老人家这几年大力的在提倡这些概念,就是希望我们能够做一个榜样,让下一代还能够看到孝敬的样貌,这个是我们留给子孙最大的福祉。我们留财富给子孙,子孙未必能守得住;你留书本给子孙,子孙未必能够读得懂,可是我们要留孝敬的德相给他们,他们就能自己去创造未来的福报。他们有福报,灾难就能化解,资源就能够再生,污染就能够清澈,社会就能够祥和。所以这都是息息相关的。

  而第一件事情就是祭祀,就是慎终追远,民德归厚。那个厚就是仁爱。你对我好,我也对你好,请问这个厚不厚?这个不厚,这个是应该的,你对我好,我也对你好,是应该的。可是你对我不好,我还对你好,这就厚了。我们为什么能做到?就是因为你孝顺父母,你能够把孝顺父母的心拿来礼敬一切的大众,我们学传统文化、学佛就有根底,我们在这里做三时系念的佛事才能够有感应,才能够追荐我们的冤亲债主、历代祖先、家亲眷属,你才能够追荐他们,因为你有德,你有真实的功夫。而我们这一生在这个报结束之后,你能够往生极乐世界,都是靠著这个功德来做为资粮。所以千万不能够小看祭祀的这个典礼,因为它带给我们的是无量的宝藏,智慧的宝藏,福报的宝藏,这个是老祖先传给我们非常特殊的恩德。我们知道了,我们认真来这里学习。所以等一下会场会有祭祀的一个仪式,在这个仪式的过程当中,我们要提起恭敬心、提起真诚心。

  恭敬在哪里展现?在一个让字上面展现,把自己摆低,把别人提高,心里面不要争,心里面要学清净心,不要染著欲望,要把欲望放下,这个时候你的清净心现前,这个才叫恭敬。所以日常生活要学习礼让、学习忍让、学习谦让,要学习这个,拿这分心来祭祖,你就是有恭敬心。所以平常如果我们跟人家什么都要争,什么都要理论,要看人不顺眼,要有对立心,这个就没有让。这样子来祭祖先就不会有感应,因为你有障碍。所以祭祖先得到福报,首先要放下争论的对立,放下竞争的念头,放下斗争的意念,真正的在人际关系当中把让,谦让、忍让、礼让,做出来。

  譬如说,父母教导我们,《弟子规》讲,「父母呼,应勿缓,父母命,行勿懒」,这个就是顺,孝在一个顺上面,你就知道他能够让,他能够礼敬父母。再到朋友,我们讲一个最高的父母跟平等的朋友,朋友看到我们有过失,告诉我们,我们要接受,如果我们不接受,这个就是傲慢。别人说,我们不肯改,这个就是不敬,这个就是不谦虚,哪怕我们的外表很谦虚,都是假的,都不是真的。他重视在内心真正的把自己放下,把自己摆低。当你有这样的一个修行的功夫,你走到祭祀的会场来祭祀,你有功德,你的功德无量无边。所以祭祀,还不仅仅在那个仪式上面而已。但是你说没有这个仪式可不可以?没有这个仪式我们很难生起恭敬。所以仪式跟内涵都要并存。仪式是摄受众生的一个表象,而内涵是修行的本质,虽然重实质不重形式,可是没有形式也不能够表达实质,摄受众生。

  我们了解这些道理之后,我们知道怎么学恭敬,就从谦卑开始学起。而谦卑不是外表的鞠躬而已,而是真正内心里面关怀别人、照顾别人,真正的能够把一切的福祉施与给众生,我们只享受清净,一切的福报无条件的供养给众生,你恭敬心就学到了。这种心到了极点就是真诚心,叫诚、叫敬。而这个心你做到了极点,真诚透出来,你一定是专。所以平常怎么学诚?学专。平常怎么专?念佛,你平常要在念佛上面学习专注,学习摄心,都摄六根,净念相继,就是诚,念兹在兹就是诚。所以,能够平常念佛,待人能够谦下,时时心里面放著别人,能够学不要给别人添麻烦,念念都为众生著想,不妨碍人,不给一个众生添麻烦,不找众生麻烦,能够把一切的福报供养给众生,这个就是学习祭祀的课程我们圆满了。

  所以大家千万不要小看这个祭祀典礼,它能够通自性。当你在这个典礼当中能够高度升华自己的灵性,能够学习到礼敬的态度,而且把它运用在生活里面,不要让它失去,你这一生不但能够平安,能够有福报,甚至你能把这个福报再传给下一代,这个就叫「积善之家必有余庆」,我们的祭祀它的功劳、它的功德就圆满了。所以我们非常的荣幸,我们能有这个机会,有这样殊胜的福报聚集在一堂,也为我们新马印所有的同胞能够藉这个机会来祈福,为他们,还不知道这些道理的人,为他们祈福,能为一切的众生来谋福报,代众生忏悔,代众生受苦,代众生积德、积福。所以这就是我们今天学习祭祀的一个道理。

  我们要感恩成就这次这样庄严的法会的这些功德主,感恩这些因缘让我们能够聚集在一起,除了我们用心的把这次的祭祀大典圆满之外,我们还要延续这个祭祀大典的教学,希望我们能够发起学习传统文化的这些运动。华人在海外学习华语不是只有学习一种语言而已。如果学习华语只让它变成学习一种语言,那么这个语言以后会消失,因为他可以不学,他有很多选项,他可以学英文,他可以学法文,可以学日文,可以学韩文,他为什么要学中文?所以我们如果能把中文「文以载道」的那个道把它说清楚,甚至在生活当中演绎出来,我们下一代才能够体会到学华文是一种享受,是一种开发自性宝藏的媒介,他就会学。

  所以祭祀的典礼另外的意义就在这里,引发大家能够探索文字背后的道,文以载道,把那个道彰显出来;也就是说,你要认识到那个道,你有无量的智慧、无量的德能、无量的福报,你都具备了,你就有开发它的能力。这个时候华文就是宝贝,不但华人要学,洋人也要学。而且不是只有学普通的华文,还要学文言文,因为经典都是文言文写的。文言文会不会很难?文言文比英文简单,你要学得会英文,你一定学得会文言文。大家不相信的话,可以到汉学院来,我们欢迎大家到汉学院,我们汉学院有教文言文的老师,每一天上文言文,他的学生据说半年就能看得懂文言文。所以我们不但提倡祭祀,我们是藉由祭祀来引发大家对於汉学、对於祖宗智慧的一个了解,进而学习,进而得到人生最高的享受,这就是我们的目的。

  所以我们拿出真心来做这件事情,拿出生命来灌注在这个有意义的祭祖大典当中。所以等一下我们开始祭祀的时候,我们要思念祖德,要追念我们祖先在这一块土地上曾经做过的努力,我们要怀念他们,要感恩他们,然后要立一个志向,为往圣继绝学。这些祖先已经过往了,我们要把他传给我们的学问传下去,不要断在我这一代。如果我的子孙听不到这些教诲,我有过失,我有罪过。我们要发这个心念,为往圣继绝学,为万世开太平,把这个太平盛世在我们这个时代继续的把它中兴起来,发扬起来,我们今天的祭祀大典就充满意义了。

  学人非常感恩大会能够给与学人这个机会,来这里跟大家一起学习祭祀的意义,也祝祷我们新马印这个地区所有的同胞,大家能够道业成长,光寿无量,国泰民安,风调雨顺。谢谢大家。

  摘自:祭祖之意义 周泳杉老师主讲 2017/9/9 新加坡 Big Box, Level 3 Megabox Event Hall

 

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