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 关其祯居士:净土宗之名,从何而立?


   日期:2020/7/31 12:25:00     下载DOC文档         微博、微信、支付宝分享

净土宗之名,从何而立?

第308期明觉 文:关其祯

  非佛教徒的人恐怕未听闻「净土宗」之名,就算是佛教徒也许不知道净土宗是什么!众所周知,佛教是释迦牟尼佛所创立。他在二千五百多年前,出生於古时北印度 (今尼泊尔) 的王室,贵为太子,原名悉达多。二十九岁时,他舍王位而出家,在山林修苦行。六年后,他在菩提树下成正觉,号释迦牟尼佛。及后,他到处说法利生,至八十岁入灭。

  佛陀的教化建基於智慧和慈悲两大支柱,如他成正觉后所言:「大地众生皆有如来智慧德相,只因妄想执著,不能证得。」佛陀有圆满的智慧和道德,凡夫却有烦恼的妄想和执著,这是我们与佛陀最大的分别。佛陀这番话还有一个深远的意义和重要的讯息:大地众生只要转妄想为智慧,化执著为德相,他们都可以成为佛陀!

  所谓众生皆有佛性,堪可作佛!从释尊来说,欲令众生最终悟入佛的知见;从凡夫来说,学佛的最终目的是成佛!为了开示长劫之苦因,欲令众生悟入永生之乐果,又契合当时不同根机的人修习佛法,释尊随缘说法,观机逗教,以种种言辞、种种譬喻、种种方便,欲令众生趣向佛道。他广开八万四千法门,如小乘 (声闻乘) 和大乘 (菩萨乘)、解门 (偏重理解) 和行门(偏重行持)、渐教 (渐次递进式) 和顿教 (顿然超脱式)、显宗 (言教相传) 和密宗 (心印相传) 等等不同的方法和途径。当时受教的弟子们只要随意修习,一门深入,都能蒙沾法益,各得解脱!所谓「佛以一音演说法,众生随类各得解」。

  可是,时移势易,释尊入灭后,我等凡夫痛失良师,加上此世界是五浊秽土,障道因缘多,众生的善根又愈来愈薄弱,不堪胜法,难解难行,无所适从,鲜有成就,如净土宗宗祖善导大师所言:「然众生障重。取悟之者难明。虽可教益多门。凡惑无由遍揽。」

  及至佛陀入灭后六百年,印度出现一位奉为「千部论师」、「八宗之祖」、「第二佛陀」的龙树菩萨(Nagarjuna),他极力推动大乘佛教,并依佛陀所说的主要经典,归纳了八大「成佛之道」的宗派,如华严宗以《华严经》为正依经典;天台宗以《妙法莲华经》为正依经典,还有唯识宗、三论宗,及律宗、禅宗、净土宗和密宗等,其中净土宗则以《无量寿经》、《观无量寿经》、《阿弥陀经》为正依经典。以上前四偏重解门,后四偏重行门。同样地,任何人可以按自己的根机选取任何一门来修习,皆可成佛道。

  龙树菩萨在《十住毗婆沙论》的〈易行品〉,引用阿弥陀佛的第十八愿云:「阿弥陀佛本愿如是:若人念我,称名自归,即入必定,得阿耨多罗三藐三菩提。是故常应忆念」,即以难行道和易行道判别菩萨道有两种,曰:「如世间道有难有易,陆道步行则苦,水道乘船则乐,菩萨道亦如是,或有勤行精进,或有以信方便易行,疾至阿惟越致者。」易行道者,净土法门是也。

  当净土思想在东晋年代传入中国,率先有慧远大师 (334 - 416) 在庐山东林寺组织「白莲社」,召集众人以「观想念佛」共修,求愿来世往生阿弥陀佛的极乐世界,他被后世奉为净土宗的初祖。早期的中国净土宗多称为「莲宗」。净土一宗之名,应是唐朝道绰大师 (562 - 645) 而立。他所著的《安乐集》云:「依大乘圣教,良由不得二种胜法,以排生死,是以不出火宅。何者为二?一谓圣道,二谓往生净土。其圣道一种,今时难证:一由去大圣遥远,二由理深解微。是故《大集月藏经》(卷五五意)云:『我末法时中,亿亿众生起行修道,未有一人得者。当今末法,现是五浊恶世,唯有净土一门,可通入路。』是故《大经》(卷上意)云:『若有众生,纵令一生造恶,临命终时,十念相续,称我名字,若不生者,不取正觉。』」《大经》是《无量寿经》,引言也是阿弥陀佛的第十八愿。

  净土宗辗转发展至唐朝,善导大师(613 - 681)秉承龙树菩萨、世亲菩萨、昙鸾大师、道绰大师等的净土思想,集记 (撰著)了《观经四帖疏》,分为四卷 (四帖),疏解《佛说观无量寿经》。他在开卷前的「劝众发愿归三宝偈」中,清楚明确地指出:「今乘二尊教,广开净土门」。就凭这句话,我们可知善导大师是开宗的祖师 (宗祖),《观经四帖疏》是一部开宗的典籍,正式开立「净土宗」一门。

  作者简介:

  关其祯,1974年香港大学土木工程系毕业。1988年接触佛教,翌年皈依三宝。此后积极研习佛法。1992年举家移民往加拿大,后协助东莲觉苑成立「佛门」网站。近年来,专修净土法门,尤其推崇善导大师的净土思想,与莲友们组织念佛会共修。

 



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